Las siete maravillas

Definición

Joshua J. Mark
por , traducido por Eduardo Pavez Berrios
Publicado el 02 septiembre 2009
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Disponible en otros idiomas: inglés, indonesio, portugués, turco, francés
The Pyramids of Giza Panorama (by dungodung, CC BY-SA)
Panorama de las Pirámides de Guiza
dungodung (CC BY-SA)

Las siete maravillas del mundo antiguo fueron:

Las siete maravillas fueron definidas primero como themata para turistas helénicos (término griego para "cosas que ver" que, en el inglés común de hoy, nos referiríamos como "must-sees") por Filón de Bizancio en el año 225 a.C., en su obra Las siete maravillas. Otros autores que escribieron sobre las siete maravillas fueron Heródoto, Calímaco de Cirene y Antípatro de Sidón. De las siete originales, solo la Gran Pirámide existe hoy.

Gran Pirámide de Guiza

La Gran Pirámide de Guiza fue construida entre los años 2584 y 2561 a.C. para el faraón egipcio Khufu (conocido en griego como 'Cheops') y fue la estructura hecha por el hombre más alta del mundo por casi 4000 años. Las excavaciones del interior de la pirámide comenzaron seriamente al final del siglo XVIII y principios del siglo XIX d.C., por lo tanto las complejidades del interior que tanto intrigan a la gente de hoy eran desconocidas para los escritores antiguos. Era la estructura en sí, con su simetría perfecta y su altura imponente lo que impresionaba a los visitantes en la antigüedad.

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Jardines Colgantes de Babilonia

Los Jardines Colgantes de Babilonia, si existieron como se ha descrito, fueron construidos por Nabucodonosor II entre los años 605 y 562 a.C. como un regalo para su esposa. El escritor antiguo Diodoro Sículo los describe como planos, con regado automático, de flora y fauna exótica que alcanzaban una altura sobre los 23 m (75 pies) a través de una serie de terrazas sobrepuestas. Diodoro escribió que la esposa de Nabucodonosor, Amitis de Media, extrañaba las montañas y flora de su tierra natal y entonces el rey ordenó que se creara una montaña para ella en Babilonia. La controversia de si existieron realmente los jardines se origina del hecho de que nunca se los menciona en la historia de Babilonia, y que Heródoto, "el padre de la historia", no los menciona en su descripción de Babilonia. De todos modos, hay muchos otros hechos, figuras, y lugares antiguos que Heródoto no menciona, o sobre los que ha sido demostrado que estaba equivocado. Tanto Diodoro, como Filón y el historiador Estrabón, afirman que los jardines sí existieron. Fueron destruidos por un terremoto en algún momento después del siglo I d.C.

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Estatua de Zeus en Olimpia

La Estatua de Zeus en Olimpia fue creada por el gran escultor griego Fidias (conocido como el mejor escultor del mundo antiguo en el siglo V a.C., también trabajó en el Partenón y en la estatua de Atenea en Atenas). La estatua mostraba al dios Zeus sentado en su trono, su piel era de marfil y su vestimenta de oro, y medía 12 m (40 pies) de alto, diseñada para llenar de asombro a los devotos que llegaban al templo de Zeus en Olimpia. Sin embargo, no todos se asombraban con la enorme estatua. Estrabón escribió:

Aunque el templo en sí era muy grande, el escultor es criticado por no haber apreciado las proporciones correctas. Ha mostrado a Zeus sentado, pero con la cabeza casi tocando el techo, por lo que tenemos la impresión de que si Zeus se pusiera de pie le sacaría el techo al templo. (Siete maravillas)

El Templo en Olimpia cayó en ruina después de la expansión del cristianismo y de la prohibición de los Juegos Olímpicos por ser "ritos paganos". La estatua se llevó a Constantinopla donde luego fue destruida, alrededor de los siglos V o VI d.C., por un terremoto.

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Statue of Zeus, Olympia
Estatua de Zeus, Olimpia
de Quincy (Public Domain)

Templo de Artemisa en Éfeso

El Templo de Artemisa en Éfeso (Ephesos), una colonia griega en Asia Menor, tardó más de 120 años en construirse y sólo una noche en destruirse. Terminado en el año 550 a.C., el templo medía 129 m (425 pies) de largo, casi 69 m (225 pies) de ancho, y estaba sostenido por 127 columnas de alrededor de 18 m (60 pies) de alto. Financiado por el rico rey Creso de Lidia, que no tenía límites para gastar en las cosas que hacía (según Heródoto, entre otros), el templo dedicado a la diosa griega Artemisa era tan magnífico que todas sus descripciones estaban escritas con el mismo tono de asombro y todas concuerdan con que era una de las estructuras más increíbles jamás creadas por el hombre. El 12 de julio del año 356 a.C. un hombre llamado Heróstrato le prendió fuego con el propósito, según describió, de lograr fama duradera por ser asociado con la destrucción de algo tan hermoso. Los efesios declararon que su nombre nunca se debía registrar o recordar, pero Estrabón lo anotó como un punto de interés en la historia del templo. En la misma noche en que el templo se quemó, nació Alejandro Magno, y después de unos años ofreció reconstruir el templo en ruinas, pero los Efesios rechazaron su generosidad. Fue reconstruido en una escala mucho menor después de la muerte de Alejando, pero fue destruido por la invasión de los godos. Reconstruido de nuevo, fue finalmente destruido en su totalidad por una muchedumbre cristiana liderada por San Juan Crisóstomo en el año 401 d.C.

Model of the Temple of Artemis
Modelo del Templo de Artemisa
Faigl.ladislav (GNU FDL)

Mausoleo de Halicarnaso

El Mausoleo de Halicarnaso fue la tumba del Sátrapa Persa Mausolo, construida en el año 351 a.C.. Mausolo eligió Halicarnaso (Bodrum en la Turquía moderna) como su capital, y junto con su amada esposa Artemisia se esforzaron mucho por crear una ciudad cuya belleza fuera inigualable en el mundo. Mausolo murió en el año 353 a.C., y Artemisia deseaba crear un lugar de descanso final digno de tan magnífico rey. Artemisia murió dos años después que Mausolo y sus cenizas fueron enterradas junto a las de él en el mausoleo (Plinio en Viejo escribió que los artesanos continuaron trabajando en la estructura después de su muerte, como un tributo a su patrona y también sabiendo que el trabajo les traería fama por muchos años). La tumba medía 41 m (135 pies) de alto y estaba adornada con finas esculturas. Fue destruida por una serie de terremotos y quedó en ruinas por cientos de años, hasta que en 1494 d.C. fue completamente desmantelada y utilizada por los caballeros de San Juan de Malta en la construcción de su castillo en Bodrum (donde todavía se pueden ver los bloques de piedra antiguos). Es de la tumba de Mausolo de donde proviene la palabra "mausoleo".

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Lion from the Mausoleum at Halicarnassus
León del Mausoleo de Halicarnaso
Bigdaddy1204 (Public Domain)

Coloso de Rodas

El Coloso de Rodas fue un estatua del dios Helios (el dios patrón de la isla de Rodas) construida entre los años 292 y 280 a.C.. Medía más de 33 m (110 pies) de alto, miraba hacia la ajetreada bahía de Rodas y, a pesar de elaboradas descripciones indicando lo contrario, estaba paraba con las piernas juntas en una base (de forma parecida a la Estatua de la Libertad en la bahía de la ciudad de Nueva York en Estados Unidos, que está modelada como el Coloso) y no tenía un pie a cada lado de la bahía. La estatua se encargó tras la derrota del ejército invasor de Demetrio en el año 304 a.C. Demetrio dejó tras de sí mucho de su equipo de asedio y armamento, que la gente de Rodas vendió por 300 talentos (alrededor de 360 millones de dólares), dinero que utilizaron para construir el Coloso. La estatua se mantuvo en pie por apenas 56 años, antes de que la destruyera un terremoto en el año 226 a.C. Se mantuvo en sorprendentes ruinas por más de 800 años, según Estrabón, y era todavía una atracción turística. Plinio el Viejo escribió que los dedos del Coloso eran más grandes que la mayoría de las estatuas de su época. Según el historiador Teófanes, las ruinas de bronce se vendieron a "un mercader judío de Edesa" hacia el año 654 de la era cristiana, que las transportó en 900 camellos para fundirlas.

Ancient Rhodes by Frantisek Kupka
Rodas Antiguo de Frantisek Kupka
Tony Hisgett (CC BY-NC-SA)

Faro de Alejandría

El Faro de Alejandría, construido en la isla de Faro, medía cerca de 134 m (440 pies) de alto y fue encargado por Ptolomeo I Sóter. La construcción se terminó hacia el año 280 a.C. bajo el reinado de Ptolomeo II Filadelfo. El faro era la tercera estructura hecha por el hombre más alta del mundo (después de las pirámides), y su luz (un espejo que reflejaba los rayos del sol durante el día y una fogata en la noche) podía verse hasta 56 km (35 millas) mar adentro. La estructura se levantaba desde una base cuadrada, pasando por una sección media octagonal, hasta llegar a una cima circular, y quienes lo vieron en su esplendor afirmaron que las palabras eran insuficientes para describir su belleza. El faro sufrió graves daños a causa de un terremoto en el año 956, en el 1303 y en el 1323, y en el año 1480 desapareció. El fuerte egipcio Quaitbey se levanta ahora en el emplazamiento del Pharos, construido con algunas de las piedras de las ruinas del faro.

Lighthouse of Alexandria [Artist's Impression]
Faro de Alejandría [impresión de un artista]
Ubisoft Entertainment SA (Copyright, fair use)

Otras maravillas

Las siete maravillas del mundo antiguo no eran, de ninguna manera, una lista completa y universalmente acordada de las estructuras más impresionantes de su época. Más bien, la lista era como un panfleto turístico moderno que informaba a los viajeros qué ver en su viaje. Las obras maestras mencionadas son las maravillas antiguas tradicionalmente aceptadas, como primero las describió Filón de Bizancio en el siglo III a.C., pero muchos escritores posteriores no estuvieron de acuerdo con qué se consideraba una "maravilla" y qué era solamente un lugar de interés. Heródoto, por ejemplo, cita al Laberinto Egipcio como algo mucho más impresionante que incluso las pirámides de Guiza, diciendo:

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Visité esta edificación y encontré que sobrepasaba cualquier descripción; porque si todos los grandes trabajos de los griegos pudieran combinarse en uno, no igualarían este Laberinto. Las Pirámides también sobrepasan cualquier descripción, pero el Laberinto sobrepasa a las Pirámides.

Tampoco nadie estaba de acuerdo en cuál de las maravillas arquitectónicas era la más asombrosa, como este pasaje de Antípatro, elogiando el Templo de Artemisa, demuestra:

He observado las paredes de la impenetrable Babilonia por las que las cuadrigas pueden correr, y el Zeus en las orillas del Alfeo, he visto los jardines colgantes, y el Coloso de Helios, las grandes montañas hechas por el hombre de las elevadas pirámides, y la enorme tumba de Mausolo; pero cuando vi la casa sagrada de Artemisa, que alcanza las nubes, las otras se fueron a las sombras, por que el mismo sol, nunca ha visto algo igual, fuera del Olimpo.

En el siglo II a.C., Antípatro también reemplazó el Faro por las paredes de Babilonia, y Calímaco, entre otros, enumeró la Puerta de Ishtar de la antigua ciudad de Babilonia. Sin embargo, la lista de Filón ha sido aceptada durante mucho tiempo como la definición "oficial" de las siete maravillas del mundo antiguo. En lo que sí coinciden todos es en que antaño los seres humanos levantaron estructuras dignas de la obra de los dioses y que, una vez vistas, serían inolvidables.

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Sobre el traductor

Eduardo Pavez Berrios
Eduardo estudió Antropología Sociocultural en la Universidad de California San Diego. Originalmente de Chile, le apasiona la historia Clásica, Medieval y Latinoamericana, así como la mitología de distintas culturas del mundo.

Sobre el autor

Joshua J. Mark
Escritor independiente y antiguo profesor de filosofía a tiempo parcial en el Marist College de Nueva York, Joshua J. Mark ha vivido en Grecia y Alemania; también ha viajado por Egipto. Ha sido profesor universitario de historia, escritura, literatura y filosofía.

Cita este trabajo

Estilo APA

Mark, J. J. (2009, septiembre 02). Las siete maravillas [The Seven Wonders]. (E. P. Berrios, Traductor). World History Encyclopedia. Recuperado de https://www.worldhistory.org/trans/es/1-530/las-siete-maravillas/

Estilo Chicago

Mark, Joshua J.. "Las siete maravillas." Traducido por Eduardo Pavez Berrios. World History Encyclopedia. Última modificación septiembre 02, 2009. https://www.worldhistory.org/trans/es/1-530/las-siete-maravillas/.

Estilo MLA

Mark, Joshua J.. "Las siete maravillas." Traducido por Eduardo Pavez Berrios. World History Encyclopedia. World History Encyclopedia, 02 sep 2009. Web. 16 ago 2022.

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