Alejandría, Egipto

Definición

Joshua J. Mark
por , traducido por Rosa Baranda
Publicado el 02 mayo 2018
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Disponible en otros idiomas: inglés
Lighthouse of Alexandria [Artist's Impression] (by Ubisoft Entertainment SA, Copyright, fair use)
Faro de Alejandría [impresión de un artista]
Ubisoft Entertainment SA (Copyright, fair use)

Alejandría es una ciudad portuaria situada en el norte de Egipto, en la costa Mediterránea, fundada en 331 a.C. por Alejandro Magno. Fue el emplazamiento del Pharos, el faro, una de las siete maravillas del mundo antiguo, y de la legendaria biblioteca de Alejandría además de haber sido en algún tiempo el centro cultural más importante del mundo antiguo, rivalizando incluso con Atenas, en Grecia.

La ciudad se desarrolló a partir de un puerto pequeño llamado Racotis tras la llegada de Alejandro que estableció el diseño básico de lo que quería y después siguió su camino en su conquista de Persia. La ciudad siguió desarrollándose en la época de la Dinastía Ptolemaica (323-30 a.C.) para llegar a ser la ciudad más grande con este nombre y que más tarde se convertiría en un centro famoso del cristianismo primitivo. También se volvió infame por las luchas religiosas que resultaron del enfrentamiento entre paganos, judíos y cristianos tras el crecimiento del cristianismo en los siglos IV y V d.C. Uno de los eventos más memorables de esta época es el martirio de la filósofa neoplatónica Hipatia de Alejandría en 415 d.C.

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Cuando el cristianismo se convirtió en la fe dominante, los enclaves paganos como el templo de Serapis y el Serapeo, ambos relacionados con la biblioteca de Alejandría, fueron destruidos y los intelectuales que enseñaban y estudiaban allí huyeron a regiones más tolerantes. Cuando los árabes musulmanes conquistaron la región en el siglo VII d.C., otros lugares antiguos en torno a la ciudad sufrieron el mismo destino y la que una vez fuera la gran metrópolis de Alejandría decayó aún más.

Alejandro funda la ciudad

Tras conquistar Siria en 332 a.C., Alejandro Magno se dirigió hacia Egipto con su ejército. Fundó Alejandría en el pequeño pueblo portuario de Racotis, junto al mar, y se propuso convertirla en una gran capital. Se dice que diseñó los planos de la ciudad que tanto admiraría más tarde el historiador Estrabón (63 a.C. - 21 d.C.), que escribió que

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La ciudad tiene unos recintos públicos y palacios reales magníficos que cubre un cuarto o incluso un tercio de toda el área. Porque al igual que cada uno de los reyes, por amor al esplendor, añadiría algún ornamento a los monumentos públicos, él también se dotaba a sí mismo de una residencia adicional a las ya existentes.

ALEJANDRÍA ATRAJO A ERUDITOS, CIENTÍFICOS, FILÓSOFOS, MATEMÁTICOS, ARTISTAS E HISTORIADORES.

Los palacios y casas majestuosas que menciona Estrabón no existían en la época en la que Alejandro fundó la ciudad. Aunque los egipcios lo admiraban mucho, y hasta el Oráculo de Siwa llegó a declararlo un semidios, Alejandro se marchó de Egipto tan solo unos meses después de su llegada para marchar hacia Tiro y Fenicia. Quedó a cargo de su comandante Cleómenes construir la ciudad que Alejandro había imaginado.

Aunque Cleómenes logró construir bastante, la expansión total de Alejandría quedó bajo el gobierno del general de Alejandro, Ptolomeo, y después de él bajo la dinastía Ptolemaica que fundó él. Tras la muerte de Alejandro en 323 a.C., Ptolomeo llevó su cuerpo de vuelta a Alejandría para enterrarlo y, tras las guerras de los Diádocos, dio comienzo su reinado de Egipto desde Alejandría, que sustituyó a la antigua capital de Menfis. Tiro había sido una ciudad importante para el comercio de la región y, después de que Alejandro la destruyera, Alejandría ocupó el vacío que había dejado esta. Cartago, que debió gran parte de su prosperidad al saqueo de Tiro, todavía era un joven puerto cuando Alejandría empezó a prosperar. El historiador y estudioso Mangasarian escribe que,

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Bajo los Ptolomeos, una estirpe de reyes griegos, Alejandría pronto ascendió a la eminencia y, tras acumular cultura y riqueza, se convirtió en la metrópolis más poderosa de Oriente. Funcionaba como el puerto de Europa y atraía el comercio lucrativo de India y Arabia. Sus mercados se enriquecieron con sedas suntuosas y otras telas de los bazares de Oriente. La riqueza atrajo el esparcimiento y este, a su vez, las artes. Con el tiempo se convirtió en el hogar de una maravillosa biblioteca y de escuelas de filosofía que representaban todas las fases y los tonos más delicados del pensamiento. En algún tiempo se creyó que el manto de Atenas había caído sobre los hombros de Alejandría. (5)

Gold Octadrachm of Ptolemy II & Arsinöe II
Octadracma de oro de Ptolomeo II y Arsínoe II
The British Museum (Copyright)

La ciudad creció hasta convertirse en la más grande del mundo conocido en aquella época, y atrajo a eruditos, científicos, filósofos, matemáticos, artistas e historiadores. Eratóstenes (en torno a 276-194 a.C.) calculó la circunferencia de la tierra con un margen de error de 80 kilómetros (50 millas) en Alejandría. Euclides enseñaba en la universidad. Puede que Arquímedes (287-212 a.C.), el gran matemático y astrónomo, enseñara allí, y ciertamente estudió allí. Herón (10-70 d.C.), el ingeniero y matemático más importante de su época, también nació y vivió en Alejandría. A él se le atribuyen increíbles logros de ingeniería y tecnología, incluida la primera máquina expendedora, la máquina hidráulica, y un teatro de autómatas que bailaban, entre otras invenciones.

PTOLOMEO II (285-246 A.C.) TERMINÓ LA BIBLIOTECA DE ALEJANDRÍA Y ENVIÓ INVITACIONES A GOBERNANTES Y ERUDITOS PIDIÉNDOLES QUE CONTRIBUYERAN CON LIBROS.

La biblioteca de Alejandría

La biblioteca, cuya construcción empezó bajo Ptolomeo I (305-285 a.C.), fue terminada por Ptolomeo II (285-246 a.C.). Este envió invitaciones a gobernantes y eruditos pidiéndoles que contribuyeran con libros. Según los historiadores Oakes y Gahlin:

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Había sitio para 70.000 rollos de papiro. La mayoría de artículos fueron comprados, pero en ocasiones también se usaban otros métodos. Para poder conseguir las preciadas obras, se registraban todos los barcos que entraban a puerto. Cualquier libro que se encontrase se llevaba a la biblioteca, donde decidían si devolverlo o confiscarlo y sustituirlo por una copia. (230)

Nadie sabe cuántos libros había en la biblioteca de Alejandría, pero se estima que pueden haber sido 500.000. Se dice que Marco Antonio le dio a Cleopatra 200.000 libros para la biblioteca, pero esta afirmación se lleva cuestionando desde la antigüedad. Mangasarian escribe que,

Después de su magnífica biblioteca, cuyas estanterías albergaban un tesoro más precioso que el oro batido, puede que el edificio más formidable de la ciudad fuera el templo de Serapis. Se cuenta que los constructores del famoso templo de Edesa presumían de haber logrado crear algo que las generaciones futuras compararían con el templo de Serapis en Alejandría. Esto debería dar una idea de la enormidad y la belleza del Serapeo alejandrino y cuán apreciado era. Los historiadores y los entendidos afirman que era uno de los monumentos más grandiosos de la civilización pagana, por detrás tan solo del templo de Júpiter en Roma y el inimitable Partenón de Atenas. El templo de Serapis estaba construido sobre una colina artificial por la que había que subir cien escaleras. No era un solo edificio sino un enorme complejo arquitectónico, y todos los edificios que lo componían estaban agrupados en torno a uno central de dimensiones aún más vastas, que se alzaba sobre unos esbeltos pilares de una magnitud enorme. Algunos críticos han propuesto la idea de que los constructores de tal obra maestra tenían la intención de hacer una estructura compuesta que combinara los elementos diversos del arte egipcio y griego en un conjunto armonioso. El Serapeo estaba considerado por la gente de la antigüedad como el punto de encuentro entre los arquitectos de las pirámides y los creadores de la Acrópolis ateniense. Para ellos representaban la unión de lo masivo en el arte egipcio con la gracia y el encanto del heleno. (6)

Cuando Cartago llegó al punto álgido de su poder, Alejandría permaneció relativamente inmune, ya que hacía mucho que el comercio estaba establecido y la ciudad no suponía una amenaza para el poder marítimo de los cartagineses. Incluso después de la caída de Cartago tras las Guerras púnicas (264-146 a.C.), cuando Roma se convirtió en la potencia indiscutible y Alejandría cayó bajo su dominio, la ciudad siguió siendo próspera y atrayendo a visitantes de todo el mundo.

Las crecientes tensiones en Roma entre Julio César y Pompeyo impactaron negativamente a Alejandría por primera vez en 48 a.C. Antes de ese momento, aunque la ciudad ya había experimentado su buena parte de problemas, había seguido siendo un entorno estable. Sin embargo, tras la batalla de Farsalia, en la que César derrotó a Pompeyo, este último huyó a Alejandría en busca de santuario y fue asesinado por el corregente Ptolomeo XIII. César llegó y, ya fuera de manera sincera o fingida, se sintió ultrajado por la muerte de su antiguo amigo y aliado. Declaró la ley marcial, se hizo con el palacio real y mandó traer a la corregente en el exilio, Cleopatra VII. La guerra civil que provocó este incidente vio arder gran parte de Alejandría, incluida, según algunos estudiosos, la famosa biblioteca.

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Roman Theatre, Alexandria
Teatro romano, Alejandría
Daniel Mayer (CC BY-SA)

Alejandría en la época romana

Tras el asesinato de César en 44 a.C., su mano derecha, Marco Antonio, se convirtió en el consorte de Cleopatra y dejó Roma para ir a Alejandría. La ciudad se convirtió en su base de operaciones durante los siguientes trece años hasta que Cleopatra y él fueron derrotados por Octavio en la batalla de Accio en 31 a.C. El año siguiente ambos se suicidaron y la muerte de Cleopatra puso fin a la dinastía Ptolemaica. Octavio se convirtió en el primer emperador de Roma y adoptó el título de "Augusto". Tras esto, Alejandría se convirtió en una simple provincia del Imperio romano bajo el gobierno de César Augusto.

Augusto consolidó su poder en las provincias y restauró Alejandría. Los estudiosos que niegan que Julio César tuviera nada que ver en el incendio de la gran biblioteca señalan que hay evidencias de que todavía estaba en pie durante el reinado de Augusto y que los visitantes seguían acudiendo a la ciudad que veían como un centro de aprendizaje. Alejandría volvió a quedar en ruinas en 115 d.C. con la Guerra de Kitos y volvió a ser restaurada, esta vez por el emperador Adriano que, como hombre culto que era, tenía un gran interés por Alejandría. Según la tradición, la Biblia Septuaginta (la traducción griega de la Biblia) fue compuesta en Alejandría, completada en 132 d.C. para que pudiera ocupar su lugar entre los libros más importantes de la biblioteca de la ciudad.

Se dice que los eruditos religiosos solían visitar la biblioteca para investigar y que hacía mucho que Alejandría atraía a gente de muchas religiones distintas que se disputaban el control de la ciudad. Bajo el reinado de Augusto hubo disputas entre judíos y paganos y, a medida que el cristianismo se fue haciendo más popular, estos agravaron el malestar público. Cuando el emperador romano Constantino el Grande (que vivió de 272 a 337 d.C.) aprobó el Edicto de Milán en 313, que declaraba la tolerancia religiosa, los cristianos ya no podían ser perseguidos por la ley y empezaron no solo a exigir más derechos religiosos sino también a atacar a paganos y judíos con más fuerza.

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El cristianismo y el declive de Alejandría

Alejandría, que había sido una ciudad de cultura y prosperidad, se convirtió en el escenario de una lucha religiosa entre la fe nueva de los cristianos y la antigua de la mayoría pagana. Los cristianos se fueron sintiendo cada vez más dispuestos a atacar los símbolos de la antigua religión en un intento de acabar con ella. Mangasarian escribe que,

No es tanto la religión la que forma el carácter de la gente, sino que es la gente la que establece el carácter de su religión. La religión no es más que un resumen de ideas nacionales, pensamientos y carácter. No es nada más que una expresión. Por ejemplo, no es la palabra ni el idioma que crean la idea, sino la idea la que provoca la existencia de la palabra. De la misma manera, la religión solo es la expresión de la mentalidad de la gente. Y sin embargo, la religión o filosofía de una persona, aunque no es más que el producto de su mente, ejerce una influencia reflejada sobre su carácter. El hijo influye en el padre, de quien proviene; el lenguaje afecta al pensamiento del que en un principio no era más que una herramienta. Lo mismo ocurre con la religión. La religión cristiana, en cuanto se hizo con el poder, cambió el mundo. (8)

Puede que este cambio fuera más aparente en Alejandría que en cualquier otro sitio. Bajo el reinado de Teodosio I (que reinó de 379-395 d.C.) el paganismo se prohibió y se incentivó el cristianismo. En 391 d.C. el patriarca cristiano Teófilo siguió el ejemplo de Teodosio e hizo que todos los templos paganos de Alejandría fueran destruidos o reconvertidos en iglesias. Para el año 400 d.C. Alejandría estaba sumida en un conflicto religioso continuo y en 415 esto acabó en el asesinato de la filósofa neoplatónica Hipatia y, según algunos estudiosos, el incendio de la gran biblioteca y la destrucción completa del templo de Serapis. Después de esta fecha Alejandría fue rápidamente en declive y los estudiosos, los científicos y los pensadores de todas las disciplinas abandonaron la ciudad para dirigirse a lugares más seguros.

Ivory Pyxis Depicting Saint Menas
Caja de marfil con relieve de San Menas
Osama Shukir Muhammed Amin (Copyright)

Con el auge del cristianismo la ciudad se fue haciendo cada vez más pobre, tanto económicamente como culturalmente, y se fue convirtiendo cada vez más y más en el campo de batalla de las religiones enfrentadas. Fue conquistada por los persas sasánidas en 619 d.C. El imperio bizantino cristiano de Heraclio volvió a retomar la ciudad en 628, pero la perdió a manos de los árabes musulmanes que la invadieron bajo el Califa Umar en 641. Los ejércitos de los cristianos bizantinos y los árabes musulmanes lucharon después por el control de la ciudad, y de Egipto, hasta que las fuerzas árabes lograron la victoria en 646 d.C. y Egipto cayó bajo el mandato musulmán. Las iglesias fueron destruidas o transformadas en mezquitas y según a leyenda cristiana fue en este momento cuando la gran biblioteca fue quemada a manos de los conquistadores musulmanes.

Lo que no quedó destruido por la guerra volvió a ocuparlo la naturaleza y para 1323 la mayor parte de la Alejandría Ptolemaica había desaparecido. El gran faro fue destruido poco a poco por una serie de terremotos, al igual que gran parte del puerto. En 1994 se revelaron los primeros descubrimientos de varias reliquias, estatuas y edificios del puerto de Alejandría. El profesor Jean-Yves Empereur y su equipo siguen excavando para volver a sacar a la luz la edad dorada perdida de Alejandría.

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Sobre el traductor

Rosa Baranda
Traductora de inglés y francés a español. Tiene un profundo interés por la historia, especialmente la antigua Grecia y Egipto. Hoy en día escribe subtítulos para clases online y traduce textos sobre historia y filosofía entre otras cosas.

Sobre el autor

Joshua J. Mark
Escritor independiente y antiguo profesor de filosofía a tiempo parcial en el Marist College de Nueva York, Joshua J. Mark ha vivido en Grecia y Alemania; también ha viajado por Egipto. Ha sido profesor universitario de historia, escritura, literatura y filosofía.

Cita este trabajo

Estilo APA

Mark, J. J. (2018, mayo 02). Alejandría, Egipto [Alexandria, Egypt]. (R. Baranda, Traductor). World History Encyclopedia. Recuperado de https://www.worldhistory.org/trans/es/1-245/alejandria-egipto/

Estilo Chicago

Mark, Joshua J.. "Alejandría, Egipto." Traducido por Rosa Baranda. World History Encyclopedia. Última modificación mayo 02, 2018. https://www.worldhistory.org/trans/es/1-245/alejandria-egipto/.

Estilo MLA

Mark, Joshua J.. "Alejandría, Egipto." Traducido por Rosa Baranda. World History Encyclopedia. World History Encyclopedia, 02 may 2018. Web. 07 dic 2022.

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