Héka

Définition

Joshua J. Mark
de , traduit par Babeth Étiève-Cartwright
publié le 23 février 2017
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Disponible dans ces autres langues: anglais
Heka (by Zeinab Mohamed, CC BY-NC-SA)
Héka
Zeinab Mohamed (CC BY-NC-SA)

Héka est le dieu de la magie et de la médecine dans l'Égypte ancienne et est également la personnification de la magie. Il est probablement le dieu le plus important de la mythologie égyptienne, mais il est souvent négligé parce que sa présence était si omniprésente qu'il était presque invisible pour les égyptologues des XIXe et XXe siècles.

Contrairement aux célèbres Osiris et Isis, Héka ne faisait l'objet d'aucun culte, d'aucune adoration rituelle et d'aucun temple (sauf pendant la dernière période de l'Égypte ancienne, de 525 à 323 avant notre ère). Il est mentionné principalement dans des textes médicaux, des formules magiques et des incantations et, pour cette raison, il était relégué dans le domaine de la superstition plutôt que dans celui de la croyance religieuse. Bien qu'il ne figure pas nommément dans les mythes les plus connus, il était considéré par les Égyptiens de l'Antiquité comme le pouvoir derrière les dieux dont les noms et les histoires sont devenus synonymes de la culture égyptienne.

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La magie était considérée comme présente à la naissance de la création - elle était, en fait, la force opérante de l'acte créateur - et Héka figure donc parmi les plus anciens dieux d'Égypte, reconnu dès la période prédynastique en Égypte (c. 6000 - c. 3150 av. J.-C.) et apparaissant dans des inscriptions au début de la période dynastique (c. 3150 - 2613 av. J.-C.).

Il était représenté sous une forme anthropomorphique, sous la forme d'un homme vêtu d'un costume royal portant la barbe royale incurvée des dieux et portant un bâton entrelacé de deux serpents. Ce symbole, associé à l'origine au dieu guérisseur Ninazu de Sumer (fils de la déesse Gula), fut adopté pour Héka et voyagea en Grèce où il fut associé à leur dieu guérisseur Asclépios, et est aujourd'hui le caducée, symbole de la profession médicale. Héka est aussi parfois représenté sous les traits des deux dieux qui lui sont le plus étroitement liés, Sia et Hou et, à partir de la période tardive (525-332 av. J.-C.), il est représenté comme un enfant et, en même temps, il est vu comme le fils de Menhet et de Khnum dans le cadre de la triade de Latopolis.

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On le voit fréquemment dans les textes et inscriptions funéraires guidant l'âme du défunt vers l'au-delà et il est souvent mentionné dans les textes médicaux et les formules magiques. Les Textes des Pyramides et les Textes des Sarcophages revendiquent tous deux Héka comme leur autorité (le dieu dont le pouvoir rend les textes vrais) et, selon l'égyptologue Richard H. Wilkinson, "il était considéré comme un dieu au pouvoir inestimable" qui était craint par les autres dieux (110).

Bien qu'il ne figure pas nommément dans les mythes les plus connus, il était considéré par les anciens Égyptiens comme le pouvoir derrière les dieux dont les noms et les histoires sont devenus synonymes de la culture égyptienne.

Héka désigne la divinité, le concept et la pratique de la magie. Comme la magie était un aspect important de la pratique médicale, un médecin invoquait Héka afin de pratiquer le heka. L'univers avait été créé et avait pris forme par des moyens magiques, et la magie soutenait à la fois le monde visible et invisible. On pensait que Héka était présent lors de la création et qu'il était le pouvoir génératif dans lequel les dieux puisaient pour créer la vie.

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Dans les Textes des Sarcophages (écrits vers 2134-2040 av. J.-C.), le dieu s'adresse directement à lui en disant : "À moi appartenait l'univers avant que vous, les dieux, n'ayez vu le jour. Vous êtes venus après parce que je suis Héka" (Spell, 261). Héka n'avait donc pas de parents, pas d'origine, il avait toujours existé. Pour les êtres humains, il trouve son expression dans le cœur et la langue, représentés par deux autres dieux, Sia et Hou. Héka, Sia et Hou étaient responsables de la création ainsi que de l'entretien du monde et de la régulation de la naissance, de la vie et de la mort des humains.

Créateur, soutien et protecteur

Au début des temps, le dieu Atoum émergea des eaux tourbillonnantes du chaos pour se tenir sur la première terre ferme, le benben primordial, afin de commencer l'acte de création. On pense que Héka était avec lui à ce moment-là et qu'il puisa dans son pouvoir. Wilkinson écrit :

Pour les Égyptiens, le heka ou "magie" était une force divine qui existait dans l'univers comme la "puissance" ou la "force" et qui pouvait être personnifiée sous la forme du dieu Héka... son nom s'explique donc comme "la première œuvre". La magie donnait du pouvoir à tous les dieux et Héka était également un dieu du pouvoir dont le nom était lié à cette signification à partir de la 20e dynastie en étant écrit de façon emblématique avec le hiéroglyphe pour "pouvoir", bien qu'à l'origine le nom du dieu ait pu signifier "celui qui consacre le ka" et qu'il soit appelé "Seigneur du Kas" dans les Textes des Sarcophages. (110)

Le ka était l'une des neuf parties de l'âme (le moi astral) et était lié au ba (l'aspect oiseau à tête humaine de l'âme qui pouvait voyager entre la terre et le ciel) qui, à la mort, se transformait en akh (l'âme immortelle). Héka était donc à l'origine la divinité qui veillait sur l'âme, lui donnait de la puissance, de l'énergie, et lui permettait de s'élever dans la mort vers l'au-delà. En raison de ses pouvoirs protecteurs, on lui accordait une place de choix dans la barque du dieu Soleil qui traversait les enfers la nuit.

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Esna Temple
Temple d'Esna
Hugh Fiske (CC BY-NC-ND)

Chaque soir, lorsque le soleil se couchait, la barque du dieu soleil descendait dans les enfers où elle était menacée par le serpent Apophis. On attribue à de nombreux dieux le mérite d'avoir navigué sur le bateau pendant la nuit en tant que protecteurs pour repousser et essayer de tuer Apophis, et parmi eux se trouvait Héka. Dans certains mythes, il est également mentionné qu'il protégeait Osiris dans le monde souterrain et, en tant que pouvoir à l'origine des incantations et des sorts magiques, il aurait également été présent lorsque Isis et Nephtys ramenèrent Osiris à la vie après son meurtre.

Héka était donc le protecteur et le soutien de l'humanité et des dieux qu'elle vénérait, ainsi que du monde et de l'univers dans lesquels tous vivaient. De cette façon, il faisait partie de la valeur centrale de la civilisation égyptienne : ma'at - l'harmonie et l'équilibre qui permettaient à l'univers de fonctionner comme il le faisait.

Heka, Sia et Hou

Depuis le début de la période dynastique, et développé pendant l'Ancien Empire d'Égypte (vers 2613-2181 avant notre ère), Héka était lié aux aspects créatifs du cœur et de la langue. Le cœur était considéré comme le siège de la personnalité individuelle, de la pensée et des sentiments, tandis que la langue permettait d'exprimer ces aspects. Sia était une personnification du cœur, Hou de la langue, et Héka le pouvoir qui infusait les deux. L'égyptologue Geraldine Pinch explique :

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Les pouvoirs intellectuels qui permettaient au créateur de s'amener à l'existence et de créer d'autres êtres étaient parfois conceptualisés comme des divinités. Les plus importants d'entre eux étaient les dieux Sia, Hou et Héka. Sia était le pouvoir de perception ou d'intuition, qui permettait au créateur de visualiser d'autres formes. Hou était le pouvoir de la parole autoritaire, qui permettait au créateur de faire naître les choses en les nommant. Dans la formule 335 des Textes du cercueil, on dit que Hou et Sia sont avec leur "père" Atoum tous les jours... le pouvoir par lequel les pensées et les ordres du créateur deviennent réalité est Héka. (62)

De la même manière que Héka, Sia et Hou permirent aux dieux de créer le monde, ils permirent aux êtres humains de penser, de ressentir et de s'exprimer. L'utilisation de la magie était l'une des façons d'y parvenir. Aucun aspect de la vie de l'Égypte ancienne n'était épargné par la magie. L'égyptologue James Henry Breasted s'exprime à ce sujet :

La croyance en la magie pénétrait toute la substance de la vie [de l'Égypte ancienne], dominant la coutume populaire et apparaissant constamment dans les actes les plus simples de la routine domestique quotidienne, aussi évidente que le sommeil ou la préparation de la nourriture. (200)

La magie, en fait, définissait la culture des anciens Égyptiens. Elle expliquait non seulement comment le monde était né et comment il fonctionnait, mais permettait aussi d'interagir avec les forces divines primordiales qui avaient créé la vie et d'influencer ainsi son propre destin. À cet égard, la magie différait du culte des dieux dans les temples, car il s'agissait d'une interaction privée entre un magicien et les dieux. On le voit fréquemment dans les textes médicaux de l'Égypte ancienne, où le médecin invoque diverses divinités pour guérir différentes maladies.

Héka et la médecine

De nos jours, la plupart des gens n'associent pas la magie à la médecine, mais pour les Égyptiens de l'Antiquité, les deux disciplines ne faisaient pratiquement qu'une. Le papyrus Ebers (c. 1550 av. J.-C.), l'un des textes médicaux les plus complets qui subsistent, affirme que la médecine est efficace avec la magie tout comme la magie est efficace avec la médecine. Puisque l'on pensait que la maladie avait une origine surnaturelle, une défense surnaturelle était la meilleure solution. Les maladies étaient causées soit par la volonté des dieux, soit par un démon maléfique, soit par un esprit en colère, et les sorts contre ces démons et esprits (ou l'invocation de l'aide des dieux) étaient des remèdes courants contre la maladie tout au long de l'histoire de l'Égypte.

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Caduceus
Caducée
The Trustees of the British Museum (Copyright)

Les médecins égyptiens (connus sous le nom de prêtres de Héka) n'essayaient pas de tromper un patient par un tour de passe-passe, mais invoquaient des pouvoirs réels pour obtenir une guérison. Cette pratique (heka) faisait appel à la divinité qui la rendait possible (Héka) ainsi qu'à d'autres dieux considérés comme particulièrement utiles dans le cas d'une maladie donnée. L'égyptologue Jan Assman explique :

La magie au sens de heka désigne un pouvoir coercitif omniprésent - comparable aux lois de la nature par sa coercition et son omniprésence - par lequel le monde a été créé au début, par lequel il est maintenu quotidiennement et par lequel l'humanité est gouvernée. Elle se réfère à l'exercice de ce même pouvoir coercitif dans la sphère personnelle. (3)

En médecine, les lois de la nature personnifiées par les dieux étaient invoquées afin de guérir un patient, mais le heka était également pratiqué dans de nombreux autres domaines de la vie et, souvent, de la même manière.

Le heka dans la vie quotidienne

Le prêtre-médecin qui était appelé à la maison utilisait des amulettes, des sorts, des charmes et des incantations pour guérir le patient, et ces mêmes éléments étaient utilisés par les gens tous les jours en toute autre circonstance. Les amulettes du djed, de l'ankh, du scarabée, du djed et de nombreux autres symboles égyptiens étaient couramment portées pour se protéger ou invoquer l'aide d'un dieu. Les tatouages dans l'Égypte ancienne étaient également considérés comme de puissantes formes de protection et le dieu Bès, une puissante divinité protectrice, était parmi les plus populaires.

Bès veillait sur les femmes enceintes et les enfants, mais il était aussi une divinité protectrice générale qui insufflait à la vie joie et spontanéité. Ce dieu particulier illustre bien la façon dont Héka était compris par les Égyptiens : il s'agissait bien d'un individu doté d'un caractère et d'une sphère d'influence reconnaissables, mais la force, le pouvoir, par lequel il opérait et par lequel on pouvait communiquer avec lui était Héka.

Les pratiques magiques telles que le port d'une amulette, les inscriptions au-dessus ou à côté d'une porte, la suspension de légumes comme les oignons pour éloigner les mauvais esprits, la récitation d'une certaine incantation ou d'un certain sort avant de partir en voyage ou simplement d'aller à la pêche, toutes ces pratiques invoquaient le pouvoir de Héka, quelle que soit l'autre divinité invoquée.

L'un des meilleurs exemples de cela, outre les textes médicaux en général, est le sort relativement peu connu, la berceuse magique, qui était récitée par les mères pour protéger leurs enfants au moment du coucher. Dans ce court poème (daté du XVIIe ou du XVIe siècle avant notre ère), l'oratrice ordonne aux mauvais esprits de quitter la maison en les avertissant des armes spirituelles dont elle dispose. Aucune divinité spécifique n'est invoquée (bien que des amulettes ou des images de Bès étaient fréquemment accrochées dans la chambre d'un enfant), mais il est clair que la locutrice avait la capacité de garder l'enfant à l'abri du mal et l'autorité pour lancer cet avertissement ; cette autorité aurait été le pouvoir de Héka en action.

La forme sous-jacente

La magie permettait une relation personnelle avec les dieux qui reliait l'individu au divin. Ainsi, Héka peut être considéré comme la forme sous-jacente de la spiritualité dans l'Égypte ancienne, quelle que soit l'époque ou les dieux les plus populaires à un moment donné. Héka fut honoré tout au long de l'histoire de l'Égypte, depuis les temps les plus reculés jusqu'à l'Égypte romaine, en passant par la dynastie ptolémaïque (332-30 avant notre ère). Il y avait une statue de lui dans le temple de la ville d'Esna où son nom était inscrit sur les murs. Il était régulièrement invoqué pour la récolte, et sa statue était sortie et portée à travers les champs pour assurer la fertilité et une récolte abondante.

Temple of Esna
Temple d'Esna
Hugh Fiske (CC BY-NC-ND)

Lorsque le christianisme devint plus dominant au 4ème siècle de notre ère, la croyance en un monde de dieux imprégnés de magie diminua et Héka fut oublié. Cela est dû en partie à l'élévation du dieu Amon pendant le Nouvel Empire (c. 1570-1069 av. J.-C.), qui devint si transcendant qu'il était considéré comme un pur esprit, éclipsant Héka, et fournissant un précurseur du dieu chrétien. Malgré cela, le concept d'une force qui encourage la transcendance, soutient et entretient la vie, n'existait pas.

Les stoïciens grecs et romains parleront plus tard du Logos et les néo-platoniciens du Noûs - une force qui traverse et relie toutes les choses, mais qui est en même temps distincte de la création et éternelle - et Héka a donc survécu sous ces différents noms. L'influence des néo-platoniciens sur le développement des croyances religieuses est bien établie, et Héka a donc continué comme il l'avait toujours fait : la force invisible derrière les dieux visibles.

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Traducteur

Babeth Étiève-Cartwright
Babeth s'est consacrée à la traduction après avoir enseigné l'anglais au British Council de Milan. Elle parle couramment le français, l'anglais et l'italien et a 25 ans d'expérience dans le domaine de l'éducation. Elle aime voyager et découvrir l'histoire et le patrimoine d'autres cultures.

Auteur

Joshua J. Mark
Auteur indépendant et ex-Professeur de Philosophie à temps partiel au Marist College de New York, Joshua J. Mark a vécu en Grèce et en Allemagne, et a voyagé à travers l'Égypte. Il a enseigné l'histoire, l'écriture, la littérature et la philosophie au niveau universitaire.

Citer cette ressource

Style APA

Mark, J. J. (2017, février 23). Héka [Heka]. (B. Étiève-Cartwright, Traducteur). World History Encyclopedia. Extrait de https://www.worldhistory.org/trans/fr/1-15727/heka/

Style Chicago

Mark, Joshua J.. "Héka." Traduit par Babeth Étiève-Cartwright. World History Encyclopedia. modifié le février 23, 2017. https://www.worldhistory.org/trans/fr/1-15727/heka/.

Style MLA

Mark, Joshua J.. "Héka." Traduit par Babeth Étiève-Cartwright. World History Encyclopedia. World History Encyclopedia, 23 févr. 2017. Web. 06 déc. 2022.

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