Arquitectura inca

Definición

Mark Cartwright
por , traducido por Francisco Soto
Publicado el 13 marzo 2014
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Disponible en otros idiomas: inglés, alemán, francés
Inca Trapezoid Windows (by Pedro Szekely, CC BY-NC-SA)
Ventanas incas trapezoidales
Pedro Szekely (CC BY-NC-SA)

La arquitectura inca incluye algunas de las estructuras de piedra trabajadas con más fineza de cualquier civilización antigua. Las construcciones incas casi siempre eran prácticas y agradables a la vista. También eran notablemente uniformes en su diseño, ya que incluso las grandes estructuras imperiales tenían un aspecto similar al de las construcciones más humildes, que solo se diferenciaban de manera significativa por su escala mucho mayor y la calidad del acabado.

La dualidad, característica presente en muchas otras áreas, era particular en la arquitectura inca, que normalmente incorporaba el paisaje natural y al mismo tiempo lograba dominarlo para crear una mezcla de formas geométricas y naturales que solía ser espectacular.

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Materiales

La piedra era el material predilecto y se trabajaba con precisión para producir una disposición exacta de bloques entrelazados en los edificios más finos. La piedra era de tres tipos: caliza de Yucay, pórfido verde de diorita de Sacsayhuamán y andesita negra. Cada bloque de piedra podía pesar muchas toneladas y se extraían y moldeaban utilizando únicamente piedras más duras y herramientas de bronce. Las marcas en los bloques de piedra indican que, para darles forma, se solían golpear en vez de cortar. Los bloques se movían con cuerdas, troncos, palancas y rampas (en algunos bloques todavía se pueden ver marcas que lo constatan) y algunas piedras todavía tienen nodos que sobresalen de ellas o hendiduras que se utilizaban para ayudar a los trabajadores a agarrar la piedra. El corte fino y la colocación de los bloques en la obra eran tan precisos que no se necesitaba argamasa. Por último, se daba un acabado a la superficie con piedras de amolar y arena.

El hecho de que las rocas fueran talladas en las canteras y luego trabajadas de nuevo en su destino final está claramente indicado por los ejemplos inacabados que quedaban en las canteras y en varias rutas hacia las obras. El meticuloso proceso de colocar, quitar, volver a cortar y volver a colocar los bloques para que encajen con exactitud era lento, pero los experimentos han demostrado que era mucho más rápido de lo que los estudiosos pensaban. Aun así, se habrían necesitado muchos meses para producir un solo muro. Los bloques entrelazados y los muros inclinados hacen que los edificios incas sean extremadamente resistentes, aunque no inmunes, a los daños causados por los terremotos. Los 500 años de terremotos han hecho un daño increíblemente leve a las estructuras incas que quedaron en su estado original.

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En las estructuras más humildes se utilizaban piedras de campo no trabajadas y fijadas con argamasa de barro, o utilizaban ladrillos de barro seco (adobe) en zonas con un clima más seco. Ambos tipos de estructuras solían cubrirse con una capa de barro o yeso de arcilla y luego se pintaban con colores brillantes. Las paredes de Tambo Colorado, por ejemplo, aún conservan restos de pintura roja, negra, amarilla y blanca.

Los techos solían estar hechos de paja de hierbas o cañas colocadas sobre postes de madera o caña. Los postes se ataban con cuerdas y se fijaban a los muros de piedra mediante clavijas de piedra que sobresalían de ellos. Estas clavijas podían estar encajadas en la pared o estar talladas en uno de los bloques, podían ser circulares o cuadradas, y a veces aparecen en las paredes interiores para funcionar como ganchos, quizás para los revestimientos textiles de las paredes. A veces, la parte superior del hastial tenía un anillo de piedra, para fijar el tejado. La inclinación de los tejados era mayor en las zonas más lluviosas del imperio, a menudo de 60 grados.

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LOS RASGOS TÍPICOS SON LA CANTERÍA DE CORTE FINO, LAS FORMAS TRAPEZOIDALES Y LOS PORTALES COLOCADOS PARA PROPÓSITOS ESPECÍFICOS.

Características

La gran mayoría de las construcciones incaicas eran rectangulares, tenían una sola entrada y estaban compuestas por una sola habitación, ya que las paredes divisorias no eran comunes en el diseño inca. Hay algunos ejemplos raros de estructuras rectangulares largas de varias puertas e incluso construcciones que tenían forma circular o de U, pero la norma era que las estructuras fueran de paredes rectas. La mayoría de las construcciones tenían una sola planta, pero hay algunas estructuras con dos, especialmente las de las laderas de las montañas y las estructuras imperiales más impresionantes de la capital, Cuzco, donde hay algunas construcciones de tres plantas.

Los muros exteriores de los incas suelen inclinarse hacia el interior a medida que se elevan (normalmente unos 5 grados), lo que da al edificio una forma trapezoidal distintiva. La forma trapezoidal es más común en el norte y el centro del imperio, y uno de sus efectos ópticos es hacer que los muros parezcan más altos y gruesos de lo que realmente son. El diseño trapezoidal se repite en portales, ventanas y hornacinas interiores. Los portales y las ventanas suelen tener también jambas dobles, y los primeros suelen estar rematados por un gran dintel de piedra simple.

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La arquitectura de la capital y de las construcciones imperiales repartidas por todo el imperio era notablemente similar en su diseño a otras estructuras más mundanas. Por supuesto, a menudo eran mucho más grandes y la calidad de su cantería era mucho mayor. También podían ser más ambiciosas en su diseño, con paredes curvas, y podían estar decoradas de forma más lujosa, por ejemplo, con láminas de oro, como en el recinto sagrado de Coricancha en Cuzco, cuya sección de pared curva sobrevive parcialmente hoy en día. Esta dualidad de edificios de clase baja y alta, iguales y a la vez diferentes, era un rasgo muy característico de la cultura inca en general.

Inca 12 Angle Stone
Piedra inca de los Doce Ángulos
Flickr User: Canopic (CC BY-NC-ND)

Las construcciones incas pueden haber sido uniformes en sus principios básicos de diseño y puede parecer que carezcan de individualidad, pero los nombres de varios arquitectos han perdurado en el registro histórico (como Huallpa Rimachi Inca, Inca Maricanhi, Acahuana, Sinchi Roca y Calla Cunchuy), lo que sugiere que había cierta individualidad permitida en el diseño arquitectónico.

Estructuras

Los edificios rectangulares podían agruparse de a tres (o más) y disponerse en torno a un patio abierto pero amurallado, que es quizás la disposición más común de las construcciones incaicas. Este minicomplejo se conoce como kancha, donde había centros administrativos, talleres, templos, alojamientos o una combinación de ellos. Las construcciones muy grandes se conocen como kallanka, suelen tener varias puertas y estar orientadas hacia un gran espacio abierto, a menudo (de nuevo) de forma trapezoidal. Probablemente se utilizaban para reuniones públicas y como alojamiento para los representantes de la administración inca, y eran claros símbolos públicos del control imperial. Los palacios tenían un diseño similar al de las construcciones más pequeñas, pero a mayor escala, con una cantería más fina y a menudo amuralladas para restringir el acceso y la visión de los personajes reales.

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Cada asentamiento inca importante tenía un ushnu que simbolizaba el control imperial inca en todo el imperio. El ushnu, situado en un lado de la plaza principal, era un tipo de plataforma de observación para las procesiones, las ceremonias importantes patrocinadas por el estado y los procedimientos judiciales. Otra característica de las ciudades eran las puertas, que a menudo constituían entradas monumentales a las ciudades. Una de las más impresionantes debe ser la puerta principal de Quispiguanca, con su torre de dos pisos y su triple jamba.

Los colca (o Qolqa) eran almacenes que a menudo se construían en grupos o bloques. Podían ser redondos o rectangulares, pero con una sola habitación. Suelen estar situados en las laderas de las montañas, lo que les proporcionaba una buena ventilación y sombra, por lo que conservaban mejor su contenido perecedero. El subsuelo de grava y los canales de drenaje eran ayudas adicionales para mantener la atmósfera interior seca y permitían el almacenamiento de mercancías como el grano y las patatas durante dos años o más.

Kallanka, Machu Picchu
Kallanka, Machu Picchu
Flickr User: Jerry L. (CC BY-NC-ND)

Los asentamientos incas rara vez estaban fortificados, ya que la guerra se llevaba a cabo generalmente a través de batallas campales y la conformidad de los pueblos conquistados se aseguraba a través de medios políticos, económicos y culturales más que militares, y la imposición de la arquitectura imperial era una parte importante del proceso colonial. Sin embargo, hay excepciones. Algunos han considerado Machu Picchu como un sitio fortificado, mientras que los últimos asentamientos contra los españoles, como Ollantaytambo, estaban fortificados con grandes muros de terrazas de bloques.

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En las terrazas de las laderas, al igual que en los edificios, se utilizaban rocas sueltas fijadas con mortero de barro o grandes bloques finamente cortados. Podían ampliar la tierra disponible para el cultivo y proporcionar mejor agua y drenaje para las cosechas, pero a veces también eran meramente decorativas y se plantaban con flores. Las terrazas de Pisac y Ollantaytambo están entre las más impresionantes y su diseño tiene un efecto estético definido y planificado.

Incluso los afloramientos rocosos fueron tallados en formas funcionales por los incas. Por ejemplo, en Sacsayhuamán, se talló una estructura con forma de trono con escalones en una colina de piedra. Las secciones de afloramientos rocosos más pequeños se podían cortar en formas geométricas, diseños como zigzags o rectángulos, cuyo propósito exacto era desconocido. Estas obras también aprovechaban el juego de luces y sombras para dar una dimensión geométrica adicional al paisaje natural. Por ejemplo, los muros en zigzag de Sacsayhuamán crean sombras triangulares que parecen reflejar las sombras creadas por los picos de las montañas del fondo. También se construyeron habitaciones en hendiduras naturales de la roca, una de las más famosas es el templo-santuario del dios del sol Inti, situado bajo la torre del Torreón en Machu Picchu.

Machu Picchu Aerial View
Vista aérea de Machu Picchu
Dan Merino (CC BY)

Entorno

El urbanismo era un punto importante para los arquitectos incas. Los caminos principales a menudo atravesaban las ciudades en ángulo, Huánuco Pampa es un buen ejemplo. Zonas enteras de una ciudad se construían alineadas con la plaza central y su ushnu, y las residencias reales solían estar orientadas hacia la salida del sol. En general, los lados largos de los edificios incas solían ser paralelos a las plazas. Los bloques de edificios nunca eran del todo cuadrados y se cruzaban con calles estrechas y rectas construidas solo para los peatones. A veces, incluso la ciudad entera tenía una forma planificada, el ejemplo más famoso fue la intención de que el trazado de Cuzco creara la figura de un puma visto desde arriba.

Otra consideración importante para los arquitectos incas era la colocación de las construcciones, las puertas y las ventanas de manera que las vistas se vieran de la mejor manera posible y que los cuerpos y los eventos astronómicos (ciertos astros o el sol durante los solsticios, por ejemplo) fueran visibles a través de estos portales. Es raro que los portales de una construcción inca no tengan en cuenta el entorno en el que fueron construidos.

Por otra parte, los arquitectos incas también intentaban a menudo que sus estructuras se integraran armoniosamente en el paisaje circundante. Tal vez el ejemplo más famoso de esto sea Machu Picchu, que sigue los contornos de la ladera e incluso incorpora características naturales, como grandes rocas, en las propias construcciones. A veces, el contorno de una piedra sagrada o de una construcción se diseñaba incluso para imitar los contornos de un elemento natural, como una montaña lejana. Otros ejemplos célebres de muros que incorporan perfectamente las rocas subyacentes son el pabellón de caza de Tambomachay y la fortaleza sagrada de Sacsayhuamán en Cuzco. El resultado de esta integración es una mezcla en cierto modo armoniosa de lo orgánico y lo geométrico, y se transmitió un claro mensaje de que, al igual que los gobernantes pueden dominar a un pueblo sometido, también la humanidad puede respetar, pero en última instancia dominar, la naturaleza.

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Preguntas y respuestas

¿Qué tipo de arquitectura tenían los incas?

La arquitectura de los incas creaba edificios prácticos, de buen aspecto y de diseño uniforme. Construyeron desde casas residenciales hasta grandes templos.

¿Qué tenía de particular la arquitectura incaica?

Una característica única de la arquitectura incaica es que, por lo general, incorporaba el paisaje natural y, al mismo tiempo, lograba dominarlo para crear una mezcla a menudo espectacular de formas geométricas y naturales.

¿De qué estaban hechas las construcciones incaicas?

El material preferido para las construcciones incaicas era la piedra finamente trabajada y cortada para crear una disposición precisa de bloques entrelazados. La piedra era de tres tipos: Caliza de Yucay, pórfido verde de diorita de Sacsayhuaman y andesita negra. Cada bloque de piedra podía pesar varias toneladas.

Ejemplos de la arquitectura inca:

Entre los ejemplos de arquitectura inca que se conservan se encuentran el templo de Coricancha y la fortaleza de Sacsayhuaman en Cusco, los edificios residenciales de Machu Picchu y el extenso sistema vial inca.

Sobre el traductor

Francisco Soto
Francisco es un joven profesor de francés e inglés. Sus intereses incluyen historia, religión y lingüística. Está involucrado en varios proyectos para traducir textos sobre civilizaciones antiguas al español. Sigue ahora con una Maestría en Educación Superior.

Sobre el autor

Mark Cartwright
Mark es un autor, investigador, historiador y editor a tiempo completo. Se interesa especialmente en arte, arquitectura, así como en descubrir las ideas compartidas por todas las civilizaciones. Tiene una maestría en filosofía política y es director de publicaciones en World History Encyclopedia.

Cita este trabajo

Estilo APA

Cartwright, M. (2014, marzo 13). Arquitectura inca [Inca Architecture]. (F. Soto, Traductor). World History Encyclopedia. Recuperado de https://www.worldhistory.org/trans/es/1-12524/arquitectura-inca/

Estilo Chicago

Cartwright, Mark. "Arquitectura inca." Traducido por Francisco Soto. World History Encyclopedia. Última modificación marzo 13, 2014. https://www.worldhistory.org/trans/es/1-12524/arquitectura-inca/.

Estilo MLA

Cartwright, Mark. "Arquitectura inca." Traducido por Francisco Soto. World History Encyclopedia. World History Encyclopedia, 13 mar 2014. Web. 01 oct 2022.

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