英國工業革命中的童工

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文章

Mark Cartwright
翻译,由晚生姓高翻译
发表于 12 April 2023
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英國工業革命(1760-1840)期間,兒童廣泛用作工廠、礦山和農業的勞動力。 通常,年僅 5 歲的兒童都和成年人一樣, 12 小時輪班,他們的工資微薄,可以爬到危險的織布機下,通過狹窄的礦井搬運煤炭,並在農業派工作。

通常情況下,兒童的工作是明確界定,並且是專門針對他們的,換句話說,童工不僅僅是,對成年勞動力的額外幫助。 許多孩子的教育被工作日所取代,這是父母為了貼補微薄的家庭收入,而經常做出的選擇。 直到 1820 年代,政府才開始通過限制工作時間的法律,企業主被迫為每個人(男女和兒童)提供更安全的工作條件。 即使在那時,由於缺乏檢查員,許多虐待行為仍然存在,慈善機構、慈善家和查爾斯·狄更斯(Charles Dickens,1812-1870)等具有社會良知的作家,都注意到並公開了這種情況。

Child Cotton Mill Worker
棉紡廠童工
Lewis Hine (Public Domain)

缺乏教育

由於送孩子上學需要付費——即使是最便宜的,也要每天一分錢——大多數家長都懶得理會。 村莊里通常有一所小學校,每個學生的父母都向老師付費,但出勤率有時不穩定,而且在擁擠不堪的班級中,教育往往是初級。 有一些由慈善機構開辦的免費學校,教堂經常提供主日學校。 直到 1844 年,才有了更多的免費學校,例如第七代沙夫茨伯里伯爵安東尼·阿什利-庫珀 (Anthony Ashley-Cooper, 1801-1885) ,建立的衣衫襤褸的學校。 這些學校專注於基礎知識,即所謂的“3 R”:閱讀、寫作和算術。 直到 1870 年代,5 至 12 歲兒童的義務教育,以及提供義務教育所需的機構才出現。 因此,“在工業革命期間,至少有一半名義上的學齡兒童全職工作”(Horn,57)。

一些工廠主對僱員的孩子,比其他工廠主更慷慨。 柴郡斯蒂爾 (Styal) 的採石場工廠就是一個例子。 一天漫長的工作結束後,業主在專門的學徒樓內,為 100 名童工提供學校教育。

對於絕大多數孩子來說,工作生活很早就開始了,往好說是乏味,往壞說是無窮無盡的威脅。

儘管存在種種困難,更好教育的指標是識字率,歷史學家通過記錄,在結婚證書等官方文件上簽名能力,來衡量這一點,這是相當不完善的。 識字率有了很大提高,但到 1800 年,仍然只有一半的成年人,能夠在此類文件上簽名。

對於那些能夠在工業革命中,找到工作的孩子來說,並且有雇主排隊提供工作,卻沒有工會來保護他們。 對於絕大多數孩子來說,工作生活很早就開始了——平均在 8 歲——但由於沒有人真正關心年齡,所以情況可能會有很大差異。 工作往好說是乏味,往壞說就是無休止的威脅、罰款、體罰,以及任何抗議待遇,立即解僱。 1833 年進行的一項調查發現,95% 對童工採取的策略都是負面。 即時解僱佔58%。 只有 4% 的案例是對出色工作的獎勵,只有 1% 的策略涉及晉升或加薪。

Child Sewing by Laugée
Laugée 的兒童縫紉
Désiré François Laugée (Public Domain)

傳統童工

在傳統的手工編織家庭手工業中,孩子們總是清洗和梳理原羊毛,以便母親可以在紡車上紡紗,然後由父親使用手搖織布機將其織成織物。 手工藝人通常會招收一兩個學徒。 學徒們有食宿,並由師傅教授特定的手藝。 作為回報,孩子不僅免費工作,而且在簽訂一份可能持續一年、幾年甚至長達七年的合同之前,需要預先支付一大筆費用,具體取決於行業。 還有一些孩子在父母或親戚的小企業工作,例如編籃工、鐵匠和陶工等,小型製造商。

兒童從事農業工作,這在工業革命期間,仍然是一個重要領域,1800 年,農業涉及英國勞動力總數的 35%。兒童一如既往地,繼續照料牛群和家禽,他們基本上從事任何工作。任務要求他們有身體能力。 許多兒童加入了農業幫,這些派轉移到有臨時或季節性工作的地方。

礦井中的兒童

男女和兒童在英國的礦山工作,尤其是煤礦,這些煤礦因生產工業革命,蒸汽機所需的燃料,而蓬勃發展。 在機器出現之前,這三個群體都參與了採礦業,但該行業的擴張,意味著現在參與,其中的人數,比以前更多。 礦主發現年僅五歲的兒童很有用,因為他們足夠小,可以爬進狹窄的通風井,在那裡可以確保活板門,定期打關。 像 James Pearce 在 1842 年的證詞很常見:

我今年 12 歲。 我花了大約七年半的時間去維修站打開大門。 我旁邊有一支蠟燭和一堆火來照亮我……我每天工作 12 小時,每天得到 6 美元。 我參加並拿到錢。 當我發工資時,我把它帶回家給媽媽。 我從事這項工作,已經一年半了。 有一次我睡著,被車夫狠狠地打。(雪萊,42 )

Child Pulling Coal in a Mine
孩子在礦井里拉煤
Unknown Artist (Public Domain)

大多數兒童隨著年齡的增長,要么將煤炭從工作平面轉移到地面,要么在運走之前將其與其他碎片分揀出來。 那些用挽具將煤炭拉到車上的人被稱為“hurriers”,而那些推動煤炭的人被稱為“thrushers”。 這是一項繁重的工作,不利於孩子的身體發育。 儘管存在健康風險,但許多父母並不反對孩子工作,因為他們可以為家庭帶來急需的收入。 此外,超過一半的礦山童工成年後仍保留工作,是終身就業的好途徑。 從 1800 年到 1850 年,兒童佔採礦勞動力的 20-50%。

童工比男性便宜約 80%,比女性便宜約 50%。

這麼早工作的後果是,大多數在礦山工作的兒童,從未接受過超過三年的教育。 孩子們經常因體力勞動,和 12 小時的長時間輪班,而產生健康問題。 年復一年地呼吸煤塵,導致許多人在晚年,患上肺病。 正如歷史學家 S. Yorke 強調指出的那樣,“煤炭開採業,肯定是英國有史以來,對男女和兒童,最嚴重的剝削之一”(98)。

工廠裡的孩子們

擁有動力織機等,新型蒸汽動力機器的工廠,是工業革命的偉大發展,但它們是有代價的。 這些地方,尤其是紡織廠,又黑又吵,還故意保持潮濕,讓棉線更柔軟,不易斷裂。 新的製造業機械化,意味著基本勞動,不再需要什麼技能。 孩子們被要求到機器下面,清理棉花廢料以供再利用,或者修理斷線,或清除機器上的堵塞物。 這通常是危險的工作,因為機器可能無法預測。 一台巨大的織機,可能會突然停止運轉,沉重的部件掉落下來,可移動的部件(如錠子)像子彈一樣飛來飛去。

在工廠裡,孩子們像周圍的成年人,一樣工作,每週工作 6 天,輪班 12 小時。 對於雇主來說,12 個小時很好地將一天一分為二。 由於這些機器每天 24 小時運行,一名孩子下班後,會回到溫暖的床上,而使用者則滾出床鋪開始自己的輪班,這種做法被稱為“熱床”。 兒童是最廉價的勞動力,雇主在使用他們方面並不遲緩。 童工的工資比男性便宜 80%,比女性便宜 50%。 兒童的優勢在於手指靈活,身體較小,可以進入成人,無法進入的地方和機械下。 他們還比成年人更容易,受到主管的欺凌和威脅,而且無法反擊。

Child Working in a Factory
在工厂工作的孩子
Frank Meadow Sutcliffe (Public Domain)

孩子們還可以在類似於契約的製度下,向工廠主當學徒。 教區給父母提供了資金,讓他們的孩子在工廠工作。 這種做法很常見,直到 1816 年才對孩子們工作的距離設定了限制——64 公里(40 英里)。

英國工廠的勞動力中,約有三分之一是兒童。 1832 年,當工業革命進入最後十年時,這些孩子仍然在工廠裡,承受著令人震驚的工作條件,正如議員邁克爾·薩德勒 (Michael Sadler) 所描述的那樣,他敦促改革:

甚至,此時此刻,當我代表這些受壓迫的孩子們發言時,還有多少他們仍在辛苦勞作,被限制在暖氣十足的房間裡,渾身是汗,被車輪的轟鳴聲驚呆了,被有毒的惡臭毒害了。油脂和汽油,直到最後,他們疲憊不堪,幾乎赤身裸體,跳入惡劣的空氣中,瑟瑟發抖地爬到床上,一群年輕的工友,剛剛從床上爬起來。 這就是他們中的許多人,充其量的命運,而在許多情況下,他們患病、發育不良、殘廢、墮落、被毀滅。(雪萊,18 )

窮人和孤兒

無家可歸且在其他地方,沒有報酬的工作的兒童,如果是男孩,經常被訓練成“擦鞋人”,即在街上擦鞋的人。 慈善組織給了這些窮人這個機會,這樣他們就不必去臭名昭著的濟貧院。 濟貧院於1834 年建成,故意將其打造為一個可怕的地方,以至於它除了維持居民的生存外,幾乎沒有什麼作用,因為他們相信,任何更多的慈善,只會鼓勵窮人,不再費心,尋找有報酬的工作。 濟貧院涉及顧名思義的工作,但這確實是一項乏味的工作,通常是令人不愉快且重複的任務,例如壓碎骨頭製造膠水,或清潔濟貧院。 鑑於濟貧院的骯髒生活,許多兒童在工廠和礦山工作,也就不足為奇了。

政府勞工改革

最終,政府完成了剛剛起步的工會,努力實現的目標,從 1830 年代開始,工廠和礦山工人(包括兒童)的處境,開始慢慢改善。 此前,各國政府原則上,一直不願限制貿易,更傾向於採取,自由放任的經濟方針。 更糟糕的是,許多議員本身就是大型雇主。 然而,議會通過了幾項法案,試圖限制雇主對其勞動力的剝削,並製定最低標準,儘管並不總是成功。

Child Shoe Black
兒童鞋黑色
John Thomson (Public Domain)

第一個受到工人剝削限制,是棉花行業,但很快新法律,就適用於任何類型的工人。 1802年《學徒健康與道德法》規定,童學徒每天工作,不得超過12小時,必須接受基礎教育,每月必須參加教堂禮拜,不少於兩次。 隨後又出台了更多法案,這次適用於所有童工。 1819 年《棉紡廠和工廠法》限制 9 歲或以上兒童的工作,16 歲以下的兒童每天工作時間不得超過 12 小時。 兒童可能的工作時間,定為上午 6 點至晚上 9 點。 1833年《工廠法》規定,任何行業不得合法,僱用9歲以下的兒童,並且不得要求9歲至13歲的兒童,每天工作超過8小時,或超過12歲的兒童,每天工作不超過12小時。 14 至18 歲之間。同一法案禁止所有兒童,在夜間工作,並規定兒童每天,必須接受至少兩個小時的教育。

儘管新規定存在許多濫用行為,但政府檢查員的任務是,確保遵守新規定。 例如,這些官員可能會要求,任何童工提供年齡證明,或要求校長提供,特定兒童已接受,所需教育時數的證明。

漸進的變化遵循早期的行為。 1842 年《礦業法》規定,10 歲以下兒童不得從事地下工作。 1844 年的《工廠法》將任何人每天的工作時間限制為 12 小時,危險機器必須放置在單獨的工作空間中,並且對雇主施加了衛生法規。 1847 年《工廠法》進一步將工作日最多限制為 10 小時,活動人士長期以來,一直遊說政府減少工作時間。 仍然有許多人濫用新法律,許多父母仍然,迫切需要他們的童工,帶來的額外收入,但更廣泛的社會,對使用童工的態度,終於發生了變化。

像查爾斯·狄更斯這樣的作家寫了《霧都孤兒》(1837)等譴責性的作品,指出了貧困兒童的困境。 在維多利亞時代的道德主義中,許多人現在希望孩子們能夠更長久地,保持他們的純真,不要那麼早受到,成人生活的誘惑和道德陷阱。 1889 年,國家防止虐待兒童協會成立,秉承”童年值得保留,但如果不加以保護,可能會失去童年”的理念。藝術繼續刺痛著人們的良心。 J. M. 巴里斯(J. M. Barries) 飾演的彼得潘(Peter Pan) 角色於1901 年首次出現,證實了這種態度的轉變,也證實了童年本身,就是有價值,是一件不應該在日常採礦和工廠中,被抹殺的寶貴事物。

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问题与解答

工業革命對童工造成了什麼影響?

童工一直被用於農業和家庭手工業,但隨著工業革命的到來,兒童被系統地用於礦山和工廠,經常從事專門針對他們的工作,報酬低且條件惡劣。 許多兒童每天的工作時間,與成年人一樣長,直到 19 世紀制定法律限制這種工作。

英國的童工是什麼樣的?

工業革命期間英國廣泛使用童工。 直到 1830 年代,兒童的工作時間,通常與成人一樣長(每天 12 小時),而新法律限制了這種做法。 兒童的工資比成人低得多,而且在工作場所,經常受到嚴厲對待。

英國工業革命何時開始使用童工?

童工現象早在英國工業革命時期就開始了,即 18 世紀最後 25 年。 礦山和工廠僱用兒童,是因為他們的工資比成人便宜,但工作時間卻和成人一樣長。 兒童還可能進入較小的地方,例如狹窄的礦井和重型機械下方。

关于译者

晚生姓高
高先生目前擔任加州就業部的首席翻譯,是聯合國美國協會的前董事會成員,也是英文雜誌《美華論壇》的現任董事會成員和前副主編

关于作者

Mark Cartwright
马克是一位全职作家、研究人员、历史学家与编辑,他对艺术、建筑,以及研究所有文明共有的思想尤为感兴趣。马克拥有政治哲学硕士学位,目前担任WHE出版总监一职。

引用本作品

APA 风格

Cartwright, M. (2023, April 12). 英國工業革命中的童工 [Child Labour in the British Industrial Revolution]. (. 晚生姓高, 翻译). World History Encyclopedia. 取自 https://www.worldhistory.org/trans/zh/2-2216/

芝加哥风格

Cartwright, Mark. "英國工業革命中的童工." 翻译 晚生姓高. World History Encyclopedia. 最后修改 April 12, 2023. https://www.worldhistory.org/trans/zh/2-2216/.

MLA 风格

Cartwright, Mark. "英國工業革命中的童工." 翻译 晚生姓高. World History Encyclopedia. World History Encyclopedia, 12 Apr 2023. 网络. 17 Jul 2024.