甲骨文

定义

Emily Mark
翻译,由晚生姓高翻译
发表于 26 February 2016
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Oracle bone (by The Trustees of the British Museum, Copyright)
甲骨文
The Trustees of the British Museum (Copyright)

甲骨文(也稱為龍骨)是中國商代(約公元前 1600-1046 年)用於占卜的牛肩胛骨或龜甲(龜殼的扁平下側)。 刻在骨頭上的符號最終變成文字,並由此形成了可識別的漢字。

卜筮師會在牛骨或龜甲上刻上(後來畫上)符號,用熱烙鐵或火燒至骨頭或龜甲裂開,然後以裂紋來解讀,從而預測 未來。 發現的大部分甲骨文來自商代,但也有一些來自周代早期(公元前 1046-226 年)。 通過甲骨預測未來的做法被稱為 scapulimancy(通過動物的肩胛骨、肩骨預測未來)、plastromancy(使用烏龜的腹甲)或 pyromancy(使用火)。 當周代流行易經(一本使用卦和蓍草的預測手冊)時,這些甲骨文方法都衰落。

甲骨文在後代繼續使用,但不像商代頻密。 這些骨頭是商代歷史上,重要的第一手資料,也是漢字的誕生地。 歷史學家哈羅德·坦納 (Harold M. Tanner) 寫道:“甲骨文是中國文明最早的書寫記錄。這些甲骨文讓我們對與商代精英相關的一些問題和事件,有高度選擇性的了解。這些記錄中最早的可以追溯到 商末武丁王在位(40)。” 儘管每個人都對未來會怎樣感興趣,但來自中國富裕階層的問題,佔了題詞的大部分。 可能因他們有能力,比窮人更頻繁地諮詢靈媒。

甲骨文的使用

在人類歷史上一直存在,對未來的渴望,商代和現代的中國人在這方面,沒有什麼不同。 在商朝,認為占卜是決策的重要資源,從農民到帝王,都會諮詢這些“通靈者”。 這些占卜先生被認為,與眾神同住並知未來, 通祖先靈界。 靈魂會通過甲骨文指點通靈者。 每個占卜先生都有他或她的專業領域(愛情、金錢、工作等),但可以回答任何主題的問題。

占卜先生準備好甲骨片和龜甲,或從商人購買,由他們刮擦清洗。 然後骨頭/龜甲保存在占卜先生的店裡。 如果有人想知道,是否應在某日,送牛上市,或拜訪朋友,他們會請教占卜先生。

占卜先生準備好甲骨片和龜甲,或從商人購買,由他們刮擦清洗。

這個人會問占卜先生這樣的問題:“下月應否把牛上市?” 他會在龜甲或龜骨上刻上人、牛、下個月的符號。 鑽洞並使用熱烙鐵,或者將龜甲/骨頭放在火邊直到破裂。 如果裂縫是朝一個方向,意味應上市,如反向,應等待。

人們依靠占卜先生幫助他們做出,生活中的各種選擇,從相親到生子,到出門和金錢決策,甚至出征。 那時諮詢占卜先生的方式,與今天在報紙或互聯網上,查看星座運勢,了解當天的情況一樣。 骨頭上刻有“好/壞日子”的符號,個人可以在早上諮詢占卜先生,定當天吉凶。 迄今為止,發現的甲骨文可追溯, 公元前 1250-1046 年,提供有關商朝的各種重要信息。

甲骨文的發現

商朝被周朝取代,周朝仍然使用甲骨,但主要依靠易經和其他預測未來的方法。 商代都城,即今安陽,周人重建, 廢棄甲骨文遺跡。

1899 年,翰林院院長王懿榮( 1845-1900 )患上瘧疾。 向醫生要藥,送藥店找最著名的藥物:龍骨。 藥是用上古龍骨煉製而成,具神奇治病功效。 在商代吃一劑龍骨,就像今天吃阿司匹林或處方藥一樣,藥師、醫生和供應商都靠這藥賺錢,藥磨碎粉末給病人服用。

不過王懿榮拿到龍骨時,並沒有磨碎。 當晚有朋友劉鶚(1857-1909 )來訪,與他一起檢查龍骨。 他們都對古文字學(研究古代文字)很感興趣,注意到骨頭上,似乎顯現著中國古代文字。

他們去藥店打探,骨頭從哪裡來,藥店不肯透露。 但同意將店裡所有的甲骨,賣給他們,他們將發現告訴他人。 學者們很快對查明骨頭來源,產生興趣,但藥師和骨頭經銷商不願告訴他們; 他們從甲骨賺大錢。

Oracle Bone
甲骨文
The Trustees of the British Museum (Copyright)

王於 1900 年因八國聯軍而自殺,從未找到骨頭來源。 劉從未發現骨頭來源,但在 1903 年出版,第一本關於甲骨文的書。 劉也因參加義和團運動而受苦,並於 1909 年在流亡途中死去。

1908 年,學者和語言學家羅振玉( 1866-1940 )終於發現這些骨頭來自安陽城外的地區。 他為此到訪,發現了數以千計的骨頭,上面刻有甲骨文和繪畫。 該地區的農民告訴他,這些骨頭和龜甲一直被人們挖出來,他們刮掉甲骨文,使它們看起來像龍骨,然後賣給骨販和藥師。 羅發表發現,並翻譯在骨頭和龜甲上的甲骨文。 更多的學者對此產生興趣,農民隨後將“龍骨”賣給了收藏家、學者、博物館和大學。

甲骨文的重要性

甲骨文是與中國文字和歷史有關的重要發現。 甲骨文是早期的漢字,是公認的書寫文字。 甲骨文對歷史學家來說是無價寶,因為它們記錄了人們對生活的疑問和解答,尤其是帝王的問題和活動。

帝王最終成為了通過裂紋,解讀神靈信息的‘首席占卜師’。 甲骨文記載了商朝後代君王在位的信息,提出的問題,得到的答案,甚至事件的結果。 如果帝王想知道,是否應該加稅,甲骨文記錄了這個問題,答案是什麼,帝王是否聽取建議,結果如何。 甲骨文是商代歷史的主要來源,因為占卜者非常仔細地,記錄關注的一切。

每個問題都被記錄為四個步驟:

  1. 前言——問問題的日期,占卜者名字,有時還有問問題人的名字(例如2016年2月14日,艾米麗占卜,馬可問)。
  2. 收費 - 問題的主題:例如金錢和具體問題(例如我應否把牛帶上市)。
  3. 預言 - 靈魂通過龜殼/骨頭裂縫解釋問題答案(例如靈魂表示,應該把牛帶上市)。
  4. 驗證 - 預言是否屬實,提問者發生了什麼(例如馬可聽從預言,把牛上市,賺大錢)。

這些步驟中的每一步 都如此仔細地記錄下來,以至於學者們,能夠證實以前認為是商朝神話確實是真。 中國後代(尤其是唐以前)的作家將商代稱為黃金時代,甲骨文表明,他們有充分理由這樣相信認為。

Chinese Oracle Bone
中文甲骨文
BabelStone (CC BY-SA)

結論

甲骨文記載了商朝的繁榮昌盛,人們如何度過他們的歲月,這些都印證了後世史家所寫的內容。 詳細信息,例如城市的建造時間、土地開墾時間、商業開辦時間、農作物種植時間、出售的動物/物品類型、旅行地點、交易區域、安排的婚姻、繳納的稅款、提高的稅款、未降低的稅款、天文事件和活動 皇帝朝廷的具體出征、巡視、任用等都在甲骨上有記載。

儘管這些文物中有許多被碾碎並銷毀以換取被稱為龍骨的安慰劑,但仍有成千上萬的文物需要挖掘,發現、破譯和保存。 這些甲骨講述了兩千多年前生活在中國的人們的故事,並且像所有歷史文物一樣,表明這些古人和今人並沒有什麼不同。

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参考书目

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关于译者

晚生姓高
高先生目前擔任加州就業部的首席翻譯,是聯合國美國協會的前董事會成員,也是英文雜誌《美華論壇》的現任董事會成員和前副主編

关于作者

Emily Mark
Emily Mark studied history and philosophy at Tianjin University, China and English at SUNY New Paltz, NY. She has published historical essays and poetry. Her travel writing debuts in Timeless Travels Magazine. She graduated from SUNY Delhi in 2018.

引用本作品

APA 风格

Mark, E. (2016, February 26). 甲骨文 [Oracle Bones]. (. 晚生姓高, 翻译). World History Encyclopedia. 取自 https://www.worldhistory.org/trans/zh/1-14417/

芝加哥风格

Mark, Emily. "甲骨文." 翻译 晚生姓高. World History Encyclopedia. 最后修改 February 26, 2016. https://www.worldhistory.org/trans/zh/1-14417/.

MLA 风格

Mark, Emily. "甲骨文." 翻译 晚生姓高. World History Encyclopedia. World History Encyclopedia, 26 Feb 2016. 网络. 16 Apr 2024.