Anne Bonny

Definición

Mark Cartwright
por , traducido por Agustina Cardozo
Publicado el 23 agosto 2021
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Disponible en otros idiomas: Inglés, Francés
Anne Bonny (by Unknown Artist, Public Domain)
Anne Bonny
Unknown Artist (Public Domain)

Anne Bonny (también Bonney) fue una pirata de origen irlandés que operó brevemente en las aguas de las Bahamas antes de ser capturada por las autoridades jamaiquinas en 1720. Como compañera del pirata inglés John Rackham, alias "Calico Jack", Bonny se vistió de hombre en la batalla y luchó con valentía en su último enfrentamiento con las autoridades mientras sus compañeros piratas masculinos se escondían bajo cubierta.

Bonny fue una de las dos únicas mujeres piratas de la llamada Edad de Oro de la Piratería que alcanzó la infamia, junto con su amiga y compañera de tripulación Mary Read (que a veces se escribe con una "e" final). Ambas fueron capturadas, juzgadas y condenadas a la horca por piratería, pero sus ejecuciones se retrasaron porque ambas estaban embarazada. Mientras que Read murió de fiebre en prisión, el destino final de Anne Bonny solo se puede especular.

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Juventud

Anne Cormac nació en Irlanda, probablemente entre 1690 y 1700. Cuando todavía era niña, la familia de Anne se trasladó a una plantación en Carolina del Sur. La madre la vestía como varón, lo que fue un indicador ominoso de su futura carrera, pero tenía un propósito, ya que por testamento familiar se exigía que el infante fuera varón. La madre de Anne murió y ella se hizo cargo de la casa de su padre, pero no por mucho tiempo. Anne abandonó a su padre y, en contra de su voluntad, se casó con James Bonny, un pirata que abandonó su vida delictiva tras la oferta de indulto de Woodes Rogers (1679-1732), el gobernador de las Bahamas, donde la pareja se estableció. Ahora James se ganaba la vida como pescador y como informante de sus antiguos colegas piratas. Sin embargo, el atractivo y el romanticismo del mar harían que Bonny no siguiera siendo un marinera de agua dulce durante mucho tiempo.

Rackham y Bonny, con una tripulación de menos de 20 hombres, eran piratas de poca monta.

Anne Bonny y "Calico Jack"

Anne Bonny adquirió notoriedad cuando se embarcó con el pirata inglés John Rackham (fallecido en 1720), cuyo apodo era "Calico Jack" por su preferencia por las ropas de algodón lisas en lugar de las sedas a menudo extravagantes que preferían otros piratas. Bonny y Rackham se habían conocido en la isla de Providence (Nassau), en las Bahamas, en la primavera de 1719, y se hicieron amantes. Rackham disfrutaba entonces de un tiempo de ocio en tierra, tras recibir el indulto del gobernador. Anne dejó a su marido James y, en agosto de 1719, se embarcó con Rackham en el William, una balandra que habían capturado en el puerto de Nueva Providencia. El 5 de septiembre, el gobernador Rogers emitió una orden de arresto contra Rackham en la que figuraba su tripulación sospechosa. Entre los nombres figura Anne Bonny, cuyo alias es Ann Fulford.

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Jolly Roger of Calico Jack
Jolly Roger de Calico Jack
RootOfAllLight (Public Domain)

Rackham y Bonny, con su tripulación total de menos de 20 hombres y un número limitado de capturas, eran piratas relativamente pequeños en comparación con otras figuras de la Edad de Oro de la Piratería. Tras una captura, se añadió otra mujer a la tripulación pirata, Mary Read. Lo cierto es que la tripulación de Rackham constituía una banda inusual de renegados en una época en la que las mujeres en el mar eran una verdadera rareza. De hecho, muchos capitanes piratas elaboraron artículos que prohibían estrictamente la presencia de mujeres y chicos jóvenes a bordo de sus barcos para evitar cualquier disputa por favores sexuales o comportamiento abusivo. Como señala el historiador J. Rogozinski, en el caso de Bonny y Read, "los piratas toleraban a las mujeres porque se ponían a disposición de todos los miembros de la pequeña tripulación de Rackham" (33).

Tanto Bonny como Read llevaban ropa de hombre en el mar y se cuenta que llevaban pañuelos alrededor de la cabeza (que, aunque ahora se piensa que la mayoría de los piratas los llevaban, en realidad eran raros, o al menos no estaban documentados entre los hombres). Los testimonios en sus juicios revelaron que Bonny y Read solo se vestían como hombres cuando estaban en la batalla, en la que solían luchar con pistolas. De hecho, la sugerencia romántica que a menudo se presenta en las historias populares de los piratas de que se disfrazaban de hombres todo el tiempo pone a prueba la imaginación, dada la estrechez de la vida a bordo de los barcos, incluso si hay casos históricos de mujeres que a veces engañaban a sus compañeros a bordo de los buques mercantes de la época.

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La tripulación mixta de piratas liderada por Rackham consiguió eludir a las autoridades, saquearon los barcos mercantes en las aguas de las Bahamas y en un amplio arco de rutas marítimas desde las Bermudas hasta La Española, y se llevaron cargamentos tan poco glamurosos como el tabaco y los pimientos. Bonny y Rackham tuvieron un hijo, al que abandonaron en Cuba, donde Bonny había pasado la última parte de su embarazo.

Anne Bonny and Mary Read
Anne Bonny y Mary Read
Benjamin Cole (Public Domain)

La captura de Bonny

En noviembre de 1720, mientras estaba anclado frente al extremo occidental de Jamaica, el barco de Rackham y Bonny sufrió un ataque sorpresa del Tyger, enviado por el nuevo gobernador de la isla, Sir Nicholas Lawes, y comandado por Jonathan Barnet. Los piratas, que eran 18 según el informe de Lawes a Londres, cortaron el cable del ancla y se apresuraron a partir, pero fueron los revisaron y abordaron durante la noche. Rackham y el resto de la tripulación se escondieron bajo cubierta (seguramente estaban todos borrachos) y solo Bonny, Read y otro hombre opusieron resistencia a los hombres de Barnet. Fueron capturados y llevados a Spanish Town (entonces llamada St. Jago de la Vega) en Jamaica para ser juzgados.

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Bonny dijo de Rackham: "Si hubieras luchado como un hombre no estarías colgado como un perro".

Juicio y consecuencias

Las dos mujeres iban a ser juzgadas por separado de los hombres el 28 de noviembre, pero ambos grupos se enfrentaban al mismo terrible cargo: la piratería. La notificación del juicio, difundida unos días después, también señala que el alias de Bonny era "Bonn". Los documentos de este juicio revelan puntos interesantes sobre el pasado de las dos piratas y su carácter. Bonny y Read fueron descritas por un testigo, Thomas Dillon, como "derrochadoras, siempre maldiciendo y usando palabrotas, y muy listas y dispuestas a hacer cualquier cosa a bordo" (Cordingly, 111). También dejó constancia de que Bonny empuñaba una pistola cuando fue detenida. La testigo Dorothy Thomas dio la siguiente descripción de un ataque, que confirmó sin lugar a dudas que Read y Bonny formaban parte de la tripulación pirata por voluntad propia:

...las dos mujeres, prisioneras en el bar, luego estaban a bordo de la balandra; llevaban chaquetas de hombre, pantalones largos y pañuelos en la cabeza; cada una de ellas tenía un machete y una pistola en sus manos, maldecían a los hombres y los instaban a matar a los testigos, les decían que era mejor que la mataran para evitar que se rebelara contra ellos. La declarante agregó que creía que eran mujeres por el tamaño de sus pechos.

(Cordingly, 64)

Otro testigo, esta vez un francés que habló a través de un intérprete, confirmó la costumbre de Bonny y Read de cambiarse de ropa para la batalla: "cuando veían algún barco, daban caza o atacaban, llevaban ropa de hombre, y otras veces, llevaban ropa de mujer" (Ibid).

Todas las partes se declararon no culpables de los cargos de piratería, a pesar de las evidentes pruebas en su contra y del testimonio de los testigos no de uno, sino de varios barcos que habían saqueado. No se presentó ninguna defensa y todos fueron declarados culpables. Rackham fue condenado a la horca, pero Bonny se mostró poco comprensiva y, al parecer, declaró: "Si hubieras luchado como un hombre, no te colgarían como a un perro" (Downie, 193). Como era costumbre, el cuerpo de Rackham fue colgado en una jaula para que se pudriera al aire libre, como advertencia para otros que desearan llevar una vida de piratería.

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Trial Notice of John Rackham, Anne Bonny and Mary Read
Aviso del juicio de John Rackham, Anne Bonny y Mary Read
Unknown Artist (Public Domain)

Anne Bonny y Mary Read también fueron condenadas a la horca, pero ambas recibieron un indulto al revelar al tribunal que estaban embarazadas. Las leyes de la época prohibían la ejecución de una mujer embarazada (el niño por nacer era inocente, si no la madre), por lo que a Bonny y Read se les permitió vivir temporalmente. Se las examinó para asegurarse de que decían la verdad. Read fue inscrita en el Registro Parroquial del distrito de Santa Catalina como fallecida en una prisión de Jamaica por fiebre en 1721, y fue enterrada el 28 de abril.

No se sabe qué pasó después con Bonny, pero es posible que escapara de la cárcel o que fuera indultada. Sea como fuere, una leyenda sobre sus últimos años es que se convirtió en la amante de Robert Fenwick. Fenwick, otro antiguo pirata, había saqueado a los mercaderes del Mar Rojo, pero ahora vivía una vida tranquila y cómoda en el castillo de Fenwick, una estructura que había construido cerca de Charleston, en Carolina del Sur. La inquieta Bonny se escapó entonces con otro hombre, pero regresó con Fenwick, quien se encargó de ahorcar a su rival amoroso. Como alternativa a esta historia, es posible que Anne muriera en Jamaica en diciembre de 1733, si una anotación en los registros parroquiales que señala la muerte de una tal "Ann Bonny" se refiere realmente a la infame pirata.

La Anne Bonny de Daniel Defoe

Anne Bonny fue objeto de una biografía junto a otros muchos piratas en la célebre obra de Daniel Defoe, la Historia general de los robos y asesinatos de los más famosos piratas, compilada en la década de 1720. La obra se atribuye a un capitán Charles Johnson en su portada, pero tal vez se trate de un seudónimo de Defoe (aunque los estudiosos siguen debatiendo la cuestión y Charles Johnson podría haber sido un experto en piratería real, aunque totalmente desconocido). Mezcla de realidad y ficción (sin que se sepa dónde se cruza una con la otra), el libro fue un éxito rotundo y ha definido la forma de representar a los piratas desde entonces. Es evidente que el autor tuvo acceso a los documentos oficiales, a las actas de los juicios y a los relatos periodísticos contemporáneos, y muchas de las afirmaciones han resultado ser reales cuando se han corroborado con los registros históricos. Sin embargo, también hay innumerables exageraciones y puras invenciones, como conversaciones privadas y discursos aparentemente repetidos al pie de la letra. Quizá sea significativo que Defoe fuera a la vez un periodista y un autor de éxito, es decir, que supiera exactamente cómo mezclar realidad y ficción para conseguir el máximo efecto literario.

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Anne Bonny Cigarette Card
Tarjeta de cigarrillos Anne Bonny
Metropolitan Museum of Art (Copyright)

En la excitante biografía de la pirata, Defoe cuenta que Anne nació cerca de Cork, en Irlanda, hija ilegítima de un abogado y de una de sus criadas. Deseando mantener a su hija ilegítima con él, el padre de Anne la vistió como un muchacho y fingió que era un aprendiz de oficinista. Las circunstancias conspiraron para obligar al padre de Anne, a la criada y a la niña a emigrar a Carolina del Sur, donde él encontró el éxito como propietario de una plantación. Anne, entonces, estaba bien preparada para una vida cómoda, pero la rechazó en favor de la aventura en el mar con el pirata James Bonny. La pareja se casó y se instaló en las Bahamas tras recibir el indulto del gobernador Rogers. Inquieta, Anne se acuesta con algunos antes de decidirse por Jack Rackham y luego abandona a su marido para seguir una vida delictiva con Rackham en un balandro robado.

Defoe insiste en que Anne engañó a la tripulación de Rackham haciéndole creer que era un hombre, a pesar del embarazo que hizo necesaria una escala en Cuba. Después de Cuba, Mary Read se une a la tripulación de Rackham, y Defoe aumenta el factor de conmoción de su historia (y pone a prueba la credibilidad de sus lectores) haciendo que Anne intente seducir a Read, que también se disfraza de hombre. Al parecer, Anne pensaba que Read era un chico bastante guapo, pero Read revela que es mujer a Bonny y, para evitar sus celos por la amistad de las dos mujeres, también a Rackham. El resto de la tripulación se queda sin saber el sexo de sus dos compañeras. Bonny es entonces capturada, juzgada y rescatada como se mencionó anteriormente, y Defoe termina la historia con la nota de que se desconoce qué fue de Bonny, excepto que no fue ejecutada. Al igual que ocurrió con piratas como Edward Teach, alias Barbanegra, el extravagante retrato que Defoe hizo del personaje de Anne Bonny inspiraría, colorearía y sentaría un prejuicio para muchos escritores de novelas, historias y películas posteriores.

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Preguntas y respuestas

¿Qué pasó realmente con Anne Bonny?

La pirata Anne Bonny fue capturada y juzgada en Jamaica en 1720. Condenada a morir en la horca, su sentencia fue aplazada cuando se descubrió que estaba embarazada. Nadie sabe qué pasó con ella, salvo que no hay constancia de su ejecución.

¿Qué hizo famosa a Anne Bonny?

Anne Bonny fue una pirata famosa en el Caribe porque muy pocas mujeres eran piratas.

¿Cuál es el apellido de Anne Bonny?

El apellido original de Anne Bonny era Cormac, luego se casó con James Bonny. Su amante y compañero de fechorías era el pirata John Rackham, alias "Calico Jack".

Sobre el traductor

Agustina Cardozo
Agustina es traductora pública y vive en Uruguay. Tiene estudios avanzados de lingüística, le encantan la historia y las humanidades en general. Es la editora de español de la World History Encyclopedia.

Sobre el autor

Mark Cartwright
Mark es un escritor de historia radicado en Italia. Sus intereses principales incluyen la cerámica, la arquitectura, la mitología mundial y descubrir las ideas que todas las civilizaciones tienen en común. Tiene una maestría en filosofía política y es director de publicaciones en World History Encyclopedia.

Cita este trabajo

Estilo APA

Cartwright, M. (2021, agosto 23). Anne Bonny [Anne Bonny]. (A. Cardozo, Traductor). World History Encyclopedia. Recuperado de https://www.worldhistory.org/trans/es/1-19986/anne-bonny/

Estilo Chicago

Cartwright, Mark. "Anne Bonny." Traducido por Agustina Cardozo. World History Encyclopedia. Última modificación agosto 23, 2021. https://www.worldhistory.org/trans/es/1-19986/anne-bonny/.

Estilo MLA

Cartwright, Mark. "Anne Bonny." Traducido por Agustina Cardozo. World History Encyclopedia. World History Encyclopedia, 23 ago 2021. Web. 24 jun 2022.

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