Jacob

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Definición

Rebecca Denova
por , traducido por Recaredo Castillo
Publicado el 25 febrero 2022
Disponible en otros idiomas: inglés
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Jacob's Dream at Bethel by Raphael (by Fr Lawrence Lew, O.P., CC BY-NC-ND)
Sueño de Jacob en Bethel, por Rafael
Fr Lawrence Lew, O.P. (CC BY-NC-ND)

Jacob es uno de los patriarcas del antiguo judaísmo y el padre de lo que serían las doce tribus de Israel. Su historia se relata en Génesis 25-50. Su nombre hebreo deriva de Ya-aqob (“suplantar” o “burlar”) y surge de los detalles de su vida. En griego, es “Iakobos”. Se latinizó a “Jacob”. En el relato bíblico, se nos dice que su nombre proviene de aqev (“talón”). Posteriormente su nombre fue cambiado a “Israel”.

El nacimiento de Jacob y Esaú

Después del nacimiento de Isaac, Abraham envió un sirviente a Harán (el moderno Irak) a buscar una novia entre sus parientes que vivían allí. El sirviente regresó con Rebeca. Cuando estaba embarazada, Rebeca sufrió dolores en el vientre. Dios le dijo:

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Dos naciones hay en tu seno, y dos pueblos se dividirán desde tus entrañas; un pueblo será más fuerte que el otro, y el mayor servirá al menor. (Génesis 25:23)

Esaú nació primero y estaba cubierto de vello rojo. Jacob estaba tomado de su tobillo, en un intento por nacer primero. En el contexto, muchas culturas antiguas practicaban la primogenitura, lo que significaba que el derecho de sucesión pertenecía al que nacía primero. Además, sus padres tenían actitudes diferentes para con los dos:

Los niños crecieron, y Esaú se convirtió en un hábil cazador, un hombre del campo, mientras que Jacob prefería quedarse en casa, entre las tiendas. Isaac, quien gustaba la carne de caza, amaba a Esaú, pero Rebeca amaba a Jacob.

La pérdida del derecho de nacimiento

La historia de Esaú y Jacob es una de las formas en que se pueden entender las diferencias y rivalidades entre el reino de Edom y las otras tribus judías.

Un día Esaú regresó de una expedición de caza que resultó infructuosa. Le rogó a Jacob que le diera un guiso que este había cocinado. Jacob se lo ofreció a cambio del derecho de nacimiento, y Esaú aceptó. Ya viejo y ciego, Isaac le pidió a Esaú que cazara un venado, para una última comida después de la cual bendeciría a Esaú. Mientras el cazador estaba fuera, Rebeca conspiró con Jacob haciendo que este se disfrazara (vistiendo algunas ropas de Esaú y poniéndose unas pieles de cabra en los brazos). Debía hacerse pasar por Jacob para recibir así la bendición en el lecho de muerte de Isaac. Las bendiciones en el lecho de muerte se consideraban talladas en piedra. Isaac quiso tocar sus brazos porque estaba confundido: “La voz es la de Jacob, pero sus manos son las manos de Esaú” (Génesis 27:22). Al oler la ropa de Esaú, Isaac le dio la bendición a Jacob.

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Cuando regresó a casa, Esaú se indignó por el engaño. Isaac no podía cambiar lo sucedido, pero le dijo a Esaú: “Vivirás por la espada y servirás a tu hermano” (Génesis 27:39). Rebeca le dijo a Jacob que huyera a Harán, a la casa de su hermano Labán.

Esau & Jacob by Ghiberti
Esaú y Jacob, por Ghiberti
David Bramhall (CC BY-NC-ND)

Los eruditos (al menos) consideran esta narración detallada como una de las formas de entender las tradiciones posteriores sobre las diferencias y rivalidades entre el reino de Edom y las otras tribus judías. Edom estaba ubicado al sur del Mar Muerto e incorporaba muchas tribus indígenas. Después de la ocupación griega, se le llamó Idumea. Después de la revuelta de los Macabeos (167 a.C.), el líder asmoneo Juan Hircano (164-104 a.C.) convirtió a la región por la fuerza.

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La escalera de Jacob

En su camino a Harán, Jacob tuvo en sueños la visión de una escalera que llegaba hasta el cielo, con ángeles bajando y subiendo. Las tradiciones posteriores la explican como una representación de los exiliados, aquellos que vivían fuera de la tierra de Israel. Se entendía que la parte superior era Edom. Jacob temía la dominación de Edom, pero Dios le dijo que en los últimos días Edom también sucumbiría ante Jacob. El sitio donde tuvo la visión se llamó Bethel, “la casa de Dios”.

Jacob, Raquel y Lea

Cuando Jacob llegó a Harán, fue al pozo y allí vio a Raquel y se enamoró inmediatamente. Al pedir su mano a Labán, este accedió con la condición de que Jacob trabajara para él durante siete años. Jacob aceptó, pero en la noche de bodas, cuando levantó el velo de la novia, vio que era la hermana mayor, Lea. La hija mayor debía casarse primero. Labán le ofreció entonces a Raquel, pero Jacob debía trabajar por otros siete años.

Los hijos de Jacob se convirtieron en las doce tribus de Israel.

Ahora nos encontramos con una réplica de la tipología de las mujeres estériles y la intervención divina que tenemos en la historia de Abraham y Sara. A ellos se les prometió descendencia, pero eran ancianos y no tenían hijos (Jacob tenía 84 años cuando comenzó a engendrar hijos). La Biblia tiene muchas historias de mujeres estériles, pero todas, eventualmente, se convirtieron en madres debido a la intervención divina. Vemos también una versión antigua de la madre subrogada; Sara ofrece a su esclava, Agar, para que tome su lugar. Legalmente, el hijo de Agar era hijo de Abraham y de Sara.

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Debido a que Lea no era amada, Dios “le permitió concebir, pero Raquel siguió estéril” (Génesis 29:31). Raquel era estéril, por lo que ofreció a Jacob su sirvienta, Bilha. Raquel tuvo entonces dos hijos propios.

Los hijos de Jacob se convirtieron en las doce tribus de Israel. Ellas son:

Lea

Raquel Bilha Zilpa
Rubén José Dan Gad
Simón Benjamín Neftalí Aser
Leví
Judá
Isacar
Zebulón

La única hija de la que se conoce el nombre es Dina (hija de Lea). Los detalles específicos probablemente se agregaron más tarde, para explicar cómo y por qué cada hijo recibió sus territorios, cuando las tribus conquistaron y se establecieron en Canaán. La ubicación en las tierras, de buenas a menos fértiles, la determinaba la madre del hijo; Raquel o Lea, Bilha o Zilpa. Porque que eran hijos de Raquel, Jacob favoreció a José y a Benjamín. Esto luego ocasionó tensiones familiares que llevaron a los hermanos a vender a José a una caravana de esclavos que se dirigía a Egipto.

The Twelve Tribes of Israel
Las doce tribus de Israel
Ori299 (Public Domain)

De Jacob a Israel

Jacob estaba decidido a irse a casa. Una noche, cerca del vado de Jaboc, apareció un ser (un hombre en algunos textos, Dios o un ángel en otros). Jacob luchó con este ser hasta el amanecer. Jacob no pudo ser vencido, pero el ser " tocó la coyuntura del muslo de Jacob en el tendón de la cadera" (Génesis 32:32), lo que provocó que Jacob cojeara. Esto se convirtió en la mitzvá de purgado o la eliminación de las venas grasas y tendones del cuerpo de un animal en la preparación de la carne.

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Jacob exigió una bendición. A partir de este momento, Jacob sería llamado Israel, porque ha "luchado con Dios y con los hombres y... ha vencido" (Génesis 32:28). Jacob es, pues, el antepasado epónimo de los israelitas. Jacob llamó al lugar Peniel ("cara a cara"), porque "vi a Dios cara a cara, y sin embargo se me perdonó la vida" (Génesis 32:30). Jacob se encontró con Esaú en la frontera y los dos hermanos se reconciliaron.

Jacob Wrestles with God
Jacob lucha con Dios
Walwyn (CC BY-NC)

En Egipto

El Génesis cuenta luego la historia de los hermanos vendiendo a José como esclavo a los egipcios, pero este, al interpretar correctamente un sueño del faraón, fue elevado al puesto de visir. Jacob envió a sus hijos a Egipto a comprar grano porque había escasez en Canaán. Al principio los hermanos no reconocieron a José, pero eventualmente reveló su identidad y les dijo que trajeran a Jacob y al clan a Egipto. Esta es la historia que sirve de base para explicar la emigración de las tribus a Egipto donde serían esclavizados más tarde, según el libro del Éxodo.

Lo último que sabemos de Jacob está en el capítulo final del Génesis (49:1-33), donde es mostrado cuando bendice a sus hijos en su lecho de muerte. Comenzando por el mayor, Jacob les pasa lista, prediciendo su eventual destino en la tierra de Canaán y más allá. El mayor, Rubén, fue menoscabado porque había tenido relaciones sexuales con Bilha, “Porque subiste a la cama de tu padre, …y lo profanaste” (Génesis 49:4). Judá, aunque era el cuarto en la línea, fue elevado:

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“Judá, tus hermanos te alabarán… y los hijos de tu padre se postrarán ante ti… el cetro no saldrá de Judá ni la vara de autoridad de entre sus pies”. (Génesis 49:8-10)

El ascenso de Judá fue importante porque su descendiente, el rey David, fue el rey más importante del antiguo Israel.

King David Writing Psalms
El rey David escribiendo los Salmos
Giovanni Francesco Barbieri (Public Domain)

La tumba en Macpela

Abraham le compró un terreno a Efrón el hitita, cerca de una caverna en Macpela (el moderno Hebrón) para usarla como tumba familiar. Jacob le pidió a José que se asegurara de que sus huesos fueran enviados allí. Conocida como la Tumba de los Patriarcas, el edificio fue restaurado por Herodes el Grande y sigue siendo un centro de peregrinaje. Junto con Abraham y Sara están sepultados Jacob y Lea, y (según la tradición) José. Raquel había muerto durante el parto de su hijo Benjamín a un costado del camino cerca de Belén. Su tumba es también un sitio de peregrinaje para las mujeres estériles.

El cristianismo venera a Jacob como un santo, al igual que al resto de los patriarcas. El Islam lo eleva a la categoría de profeta de Dios, preocupado de la pureza y la devoción. En la versión que da el Corán, se nos dice que Jacob hizo que sus hijos prometieran, bajo juramento, que serían musulmanes en sumisión a Dios.

Historicidad

Utilizando indicios existentes en la narrativa del Génesis, los estudiosos datan las historias en c. 1800 a.C. puesto que muestran el estilo de vida nómade en la región. Sin embargo, al reconocer que esas historias fueron editadas constantemente a través del tiempo, persiste un escepticismo. A medida que Israel experimentaba guerras y desastres, las historias eran actualizadas para que reflejaran los eventos contemporáneos. Todavía falta determinar la historicidad de este período en el registro arqueológico. Esto no invalida las historias, pero reconoce que el contexto es importante para la evaluación de las narrativas.

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Bibliografía

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Sobre el traductor

Recaredo Castillo
Una persona sin preparación académica especial, pero que gusta de la Historia y quiere aportar con la traducción de artículos de la Enciclopedia.

Sobre el autor

Rebecca Denova
Rebecca I. Denova, Ph D. es catedrática emérita de Cristianismo Primitivo en el Departamento de Estudios Religiosos de la Universidad de Pittsburgh. En julio de 2021 se publicó su libro de texto titulado «The Origins of Christianity and the New Testament» (Wiley-Blackwell).

Cita este trabajo

Estilo APA

Denova, R. (2022, febrero 25). Jacob [Jacob]. (R. Castillo, Traductor). World History Encyclopedia. Recuperado de https://www.worldhistory.org/trans/es/1-20063/jacob/

Estilo Chicago

Denova, Rebecca. "Jacob." Traducido por Recaredo Castillo. World History Encyclopedia. Última modificación febrero 25, 2022. https://www.worldhistory.org/trans/es/1-20063/jacob/.

Estilo MLA

Denova, Rebecca. "Jacob." Traducido por Recaredo Castillo. World History Encyclopedia. World History Encyclopedia, 25 feb 2022. Web. 21 jul 2024.

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