Μεσαιωνικές Θεραπείες για τον Μαύρο Θάνατο

Άρθρο

Joshua J. Mark
από , μεταφρασμένο από Athanasios Fountoukis
που δημοσιεύτηκε στο 15 April 2020
X
translations icon
Διαθέσιμο σε άλλες γλώσσες: Αγγλικά, Γαλλικά, Πορτογαλικά, Ισπανικά, Τουρκικά

Ο Μαύρος Θάνατος είναι ο όρος του 19ου αιώνα μ.Χ. για την επιδημία πανώλης που κατέστρεψε την Ευρώπη μεταξύ 1347-1352 μ.Χ., σκοτώνοντας περίπου 30 εκατομμύρια ανθρώπους εκεί και πολύ περισσότερους παγκοσμίως, καθώς έλαβε διαστάσεις πανδημίας. Η ονομασία προέρχεται από τους μαύρους (μολυσμένους) λεμφαδένες που ξεσπούσαν στο σώμα του θύματος της πανούκλας. Η αιτία της πανώλης ήταν το βακτήριο Yersinia pestis, το οποίο μεταφερόταν από ψύλλους τρωκτικών, συνήθως αρουραίων, αλλά αυτό δεν ήταν γνωστό στους ανθρώπους της μεσαιωνικής περιόδου, καθώς αναγνωρίστηκε μόλις το 1894 μ.Χ. Πριν από εκείνη την εποχή, η πανούκλα αποδιδόταν κυρίως σε υπερφυσικά αίτια -την οργή του Θεού, το έργο του διαβόλου, την ευθυγράμμιση των πλανητών- και, προερχόμενη από αυτά, στον "κακό αέρα" ή σε μια ανισορροπία των "χυμών" του σώματος που, όταν ήταν σε αρμονία, διατηρούσαν τον άνθρωπο υγιή.

Three Doctors Attend a Man with the Plague
Τρεις Γιατροί Φροντίζουν έναν Άνδρα με Πανούκλα
Historical Medical Library of The College of Physicians of Philadelphia (CC BY-NC-SA)

Δεδομένου ότι κανείς δεν γνώριζε τι προκαλούσε την ασθένεια, δεν ήταν δυνατή η θεραπεία, αλλά αυτό δεν εμπόδιζε τους ανθρώπους να δοκιμάζουν ό,τι μπορούσαν με βάση τις ιατρικές γνώσεις της εποχής, οι οποίες προέρχονταν κυρίως από τον Έλληνα γιατρό Ιπποκράτη (περ. 460 - περ. 370 π.Χ.), τον φιλόσοφο Αριστοτέλη των Σταγείρων (384-322 π.Χ.) και τον Ρωμαίο γιατρό Γαληνό (130-210 μ.Χ.), καθώς και από τη θρησκευτική πίστη, τη λαογραφία, τη βοτανολογία και τις δεισιδαιμονίες. Αυτές οι θεραπείες - οι περισσότερες από τις οποίες ήταν αναποτελεσματικές και ορισμένες από τις οποίες ήταν θανατηφόρες - χωρίζονται χονδρικά σε πέντε κατηγορίες:

  • Θεραπείες από ζώα
  • Φίλτρα, υποκαπνισμοί, αφαίμαξη, πάστες
  • Φυγή από μολυσμένες περιοχές και διώξεις περιθωριοποιημένων κοινοτήτων
  • Θρησκευτικές θεραπείες
  • Καραντίνα και "κοινωνική αποστασιοποίηση"

Από αυτές τις πέντε μεθόδους, μόνο η τελευταία - η καραντίνα και αυτό που σήμερα είναι γνωστό ως "κοινωνική αποστασιοποίηση" - είχε κάποιο αποτέλεσμα στη διακοπή της εξάπλωσης της πανούκλας. Δυστυχώς, οι άνθρωποι στην Ευρώπη του 14ου αιώνα μ.Χ. ήταν τόσο απρόθυμοι να μείνουν απομονωμένοι στα σπίτια τους όσο είναι οι άνθρωποι σήμερα κατά τη διάρκεια της πανδημίας του Covid-19. Οι πλούσιοι εξαγόραζαν τη διέξοδο τους από την καραντίνα και κατέφευγαν σε εξοχικά κτήματα, εξαπλώνοντας περαιτέρω την ασθένεια, ενώ άλλοι βοηθούσαν στην εξάπλωση αγνοώντας τις προσπάθειες καραντίνας και συνεχίζοντας να συμμετέχουν στις θρησκευτικές λειτουργίες και κάνοντας τις καθημερινές τους δουλειές. Μέχρι να τελειώσει η πανούκλα στην Ευρώπη, εκατομμύρια άνθρωποι είχαν πεθάνει και ο κόσμος που γνώριζαν οι επιζώντες θα άλλαζε ριζικά.

Άφιξη της Πανούκλας & Εξάπλωση

Η πανοΥκλα Αρχισε να εξαπλΩνεται μΕσω του μογγολικοΥ στρατοΥ μεταξΥ 1344-1345 μ.Χ.

Η πανούκλα σκότωνε ανθρώπους στην Εγγύς Ανατολή από πριν από το 1346 μ.Χ., αλλά εκείνη τη χρονιά έγινε χειρότερη και πιο διαδεδομένη. Το 1343 μ.Χ., οι Μογγόλοι υπό τον Χαν Τζανιμπέκ (μ.Χ. 1342-1357 μ.Χ.) απάντησαν σε έναν καυγά στον δρόμο στην πόλη Τάνα της Κριμαίας που βρισκόταν υπό ιταλική κατοχή, κατά την οποία ένας χριστιανός Ιταλός έμπορος σκότωσε έναν Μογγόλο μουσουλμάνο. Η Τάνα καταλήφθηκε με ευκολία από τον Τζανιμπέκ, αλλά αρκετοί έμποροι κατέφυγαν στην πόλη-λιμάνι Κάφα (σημερινή Φεοδοσία στην Κριμαία) με τον μογγολικό στρατό να τους καταδιώκει. Στη συνέχεια η Κάφα πολιορκήθηκε, αλλά, ταυτόχρονα, η πανούκλα άρχισε να εξαπλώνεται στον μογγολικό στρατό μεταξύ 1344-1345 μ.Χ.

Ο Ιταλός συμβολαιογράφος Gabriele de Mussi (περ. 1280 - περ. 1356 μ.Χ.) είτε ήταν αυτόπτης μάρτυρας της πολιορκίας είτε έλαβε μια περιγραφή από αυτόπτη μάρτυρα και έγραψε γι' αυτήν το 1348/1349 μ.Χ. Αναφέρει πως, καθώς οι Μογγόλοι πολεμιστές πέθαιναν και τα πτώματά τους γέμιζαν το στρατόπεδο, και οι κάτοικοι της Κάφα χαίρονταν που ο Θεός χτυπούσε τους εχθρούς τους. Ο Djanibek, ωστόσο, διέταξε να εκτοξευτούν τα πτώματα των νεκρών στρατιωτών του πάνω από τα τείχη της πόλης και σύντομα ξέσπασε πανούκλα στην πόλη.

Ορισμένοι σύγχρονοι μελετητές έχουν υποστηρίξει ότι οι νεκροί δεν θα μπορούσαν να έχουν μολύνει τους κατοίκους της Κάφα, καθώς η ασθένεια δεν μπορούσε να μεταδοθεί με το χειρισμό πτωμάτων, αλλά, ακόμη και αν αυτό ήταν αλήθεια, πολλά από αυτά τα πτώματα -που περιγράφονται ως "σαπισμένα"- ήταν πιθανότατα ήδη σε προχωρημένη κατάσταση σήψης και τα αέρια και τα σωματικά υγρά θα μπορούσαν να έχουν μολύνει τους υπερασπιστές της πόλης καθώς προσπαθούσαν να ξεφορτωθούν αυτό που ο de Mussi περιγράφει ως "βουνά νεκρών" (Wheelis, 2).

Spread of the Black Death
Η Εξάπλωση της Πανούκλας
Flappiefh (CC BY-SA)

Ορισμένοι από τους κατοίκους της Κάφα εγκατέλειψαν την πόλη με τέσσερα εμπορικά πλοία που πήγαν πρώτα στη Σικελία, στη συνέχεια στη Μασσαλία και στη Βαλένθια, μεταδίδοντας την πανούκλα σε κάθε στάση. Από αυτά τα λιμάνια, άλλοι μολυσμένοι άνθρωποι τη μετέδωσαν κι αλλού, μέχρι που άνθρωποι πέθαιναν σε όλη την Ευρώπη, τη Βρετανία, ακόμη και στην Ιρλανδία, όπου είχαν ελλιμενιστεί πλοία από την Ευρώπη για εμπορικές συναλλαγές.

Ιατρική Γνώση

Οι γιατροί της εποχής δεν είχαν ιδέα πώς να αντιμετωπίσουν το ξέσπασμα της επιδημίας. Τίποτα με βάση την εμπειρία τους δεν πλησίαζε την επιδημία που σκότωνε τους ανθρώπους, συνήθως, μέσα σε τρεις ημέρες από την εμφάνιση των συμπτωμάτων. Ο μελετητής Joseph A. σημειώνει:

Όταν ο Μαύρος Θάνατος έπληξε την Ευρώπη στα μέσα του 14ου αιώνα, κανείς δεν ήξερε πώς να προλάβει ή να θεραπεύσει την ασθένεια. Πολλοί πίστευαν ότι μπορούσαν να τη θεραπεύσουν, αλλά καμία αφαίμαξη, παρασκεύασμα ή προσευχή δεν ήταν επιτυχής. Το συνολικό διανοητικό πλαίσιο για την αντιμετώπιση της ασθένειας ήταν ελαττωματικό. Η αποτυχία της μεσαιωνικής ιατρικής οφείλεται σε μεγάλο βαθμό στην αυστηρή προσήλωση στις αρχαίες αυθεντίες και στην απροθυμία να αλλάξει το μοντέλο φυσιολογίας και ασθένειας που παρουσίαζαν οι αρχαίοι. (1)

Κανένα από τα έργα του Γαληνού - και ελάχιστα από τα έργα άλλων - δεν ήταν διαθέσιμο στα λατινικά ή στα ελληνικά για τον Ευρωπαίο γιατρό, ο οποίος έπρεπε να βασιστεί σε αραβικές μεταφράσεις, οι οποίες στη συνέχεια μεταφράστηκαν στα λατινικά μαζί με τον Κανόνα της Ιατρικής του Πέρση πολυμαθούς Ιμπν Σίνα (δίνεται επίσης ως Αβικέννα, περ. 980-1037 μ.Χ.), του οποίου το λαμπρό έργο συχνά επισκιάστηκε από τις κακές μεταφράσεις. Κυρίως με βάση τα έργα του Γαληνού, η βάση της μεσαιωνικής ιατρικής ήταν Η Θεωρία των Χυμών - ότι τα τέσσερα στοιχεία της γης, του νερού, του αέρα και της φωτιάς συνδέονται με τα σωματικά υγρά της κίτρινης χολής (φωτιά), του αίματος (αέρας), του φλέγματος (νερό), της μαύρης χολής (γη) και κάθε "χυμός" συνδεόταν με το χρώμα, μια συγκεκριμένη γεύση, ένα είδος ιδιοσυγκρασίας και μια εποχή του έτους.

Portrait of Seven Notable Greek Physicians & Botanists
Πορτρέτο των Εφτά Αξιοσημείωτων Ελλήνων Γιατρών & Βοτανολόγων
Lewenstein (Public Domain)

Η υγεία κάποιου μπορούσε επίσης να επηρεαστεί από την αστρολογική ευθυγράμμιση και, φυσικά, από υπερφυσικές δυνάμεις όπως ο Θεός, ο Σατανάς, διάφοροι δαίμονες και η "μαγεία" περιθωριοποιημένων λαών, όπως οι τσιγγάνοι, οι Εβραίοι και άλλοι που θεωρούνταν "παρείσακτοι" και θεωρούνταν ότι κατείχαν γνώσεις των μαύρων τεχνών. Ο μελετητής George Childs Kohn σχολιάζει τις αιτίες που δόθηκαν για την πανούκλα:

Η πανούκλα αποδιδόταν σε κάποιο από τα ακόλουθα: αλλοιωμένος αέρας και νερό, θερμοί και υγροί νότιοι άνεμοι, εγγύτητα βάλτων, έλλειψη "εξαγνιστικής" ηλιοφάνειας, περιττώματα και άλλες ακαθαρσίες, αποσύνθεση νεκρών σωμάτων, υπερβολική απόλαυση τροφών (ιδίως φρούτων), οργή του Θεού, τιμωρία για αμαρτίες και ο συνδιασμός άστρων και πλανητών. Θρησκευτικοί φανατικοί υποστήριζαν ότι οι ανθρώπινες αμαρτίες είχαν φέρει τη φοβερή πανούκλα- περιφέρονταν από τόπο σε τόπο, αυτομαστιγούμενοι δημοσίως... Παντού επικρατούσε πανικός, με τους άνδρες και τις γυναίκες να μην γνωρίζουν κανέναν τρόπο να σταματήσουν τον θάνατο παρά μόνο να το βάλουν στα πόδια. (27-28)

Υπήρχαν πολλοί άνθρωποι, ωστόσο, που δεν έφυγαν, αλλά προσπάθησαν να βρουν κάποιο μέσο για να καταπολεμήσουν την ασθένεια στο σημείο που βρίσκονταν. Με βάση τις ιατρικές γνώσεις της εποχής, τις λαϊκές θεραπείες που είχαν μεταδοθεί από γενιά σε γενιά, τη χριστιανική πίστη, τις δεισιδαιμονίες και τις προκαταλήψεις, οι άνθρωποι δοκίμασαν κάθε υπόδειξη που τους προσφερόταν για να νικήσουν τον θάνατο.

Θεραπείες από Ζώα

Μια από τις πιο δημοφιλείς θεραπείες ήταν η "μέθοδος Vicary", που πήρε το όνομά της από τον Άγγλο γιατρό Thomas Vicary, ο οποίος την πρότεινε πρώτος. Έπαιρναν ένα υγιές κοτόπουλο και μαδούσαν την πλάτη και το πίσω μέρος του- στη συνέχεια αυτό το γυμνό μέρος του ζωντανού κοτόπουλου τοποθετούνταν και δένονταν στους πρησμένους λεμφαδένες του αρρώστου. Όταν το κοτόπουλο εμφάνιζε σημάδια ασθένειας, θεωρούσαν ότι αντλούσε την ασθένεια από το άτομο. Το αφαιρούσαν, το έπλεναν και το έδεναν ξανά και αυτό συνεχιζόταν μέχρι να πεθάνει το κοτόπουλο ή ο ασθενής.

Μια αποπειρα θεραπειας ηταν να βρουν και να σκοτωσουν ενα φιδι, να το κοψουν σε κομματια και να τριψουν τα διαφορα μερη του πανω στους πρησμενους λεμφαδενες.

Μια άλλη απόπειρα θεραπείας ήταν να βρεθεί και να σκοτωθεί ένα φίδι, να κοπεί σε κομμάτια, και να τριφτούν τα διάφορα μέρη πάνω στους πρησμένους λεμφαδένες. Το φίδι, συνώνυμο στην Ευρώπη με τον Σατανά, θεωρούσαν ότι τραβούσε την ασθένεια έξω από το σώμα. Τα περιστέρια χρησιμοποιούνταν με τον ίδιο τρόπο, αλλά δεν είναι σαφές γιατί επιλέχθηκε το περιστέρι.

Ένα ζώο πολύ περιζήτητο για τις θεραπευτικές του δυνάμεις ήταν ο μονόκερος. Η κατανάλωση σκόνης από το αλεσμένο κέρατο του μονόκερου αναμεμειγμένο σε νερό θεωρούνταν αποτελεσματική θεραπεία και ήταν επίσης από τις πιο ακριβές. Ο μονόκερος δεν μπορούσε εύκολα να πιαστεί και έπρεπε να τον νανουρίσει μια νεαρή παρθένα. Οι γιατροί που κατάφερναν να προμηθευτούν τη σκόνη ενός αλεσμένου "κέρατου μονόκερου" τη χρησιμοποιούσαν για τη θεραπεία από δάγκωμα φιδιών, πυρετού, σπασμών και σοβαρών πληγών και έτσι θεωρούσαν ότι λειτουργούσε εξίσου καλά και με την πανούκλα. Ωστόσο, δεν υπάρχουν αποδείξεις ότι λειτουργούσε, περισσότερο από τις θεραπείες που αφορούσαν το κοτόπουλο ή το φίδι.

Φίλτρα, Υποκαπνισμοί, Αφαίμαξη και Πάστες

Το φίλτρο του μονόκερου δεν ήταν η μόνη -ή η πιο ακριβή- θεραπεία που προσφερόταν στους ευγενείς ή στην πλούσια εμπορική τάξη. Μια άλλη θεραπεία ήταν η κατανάλωση ή η κατανάλωση μικρής ποσότητας θρυμματισμένων σμαραγδιών. Ο γιατρός άλεθε τα σμαράγδια με γουδί και γουδοχέρι και στη συνέχεια τα χορηγούσε στον ασθενή ως λεπτή σκόνη αναμεμειγμένη είτε με φαγητό είτε με νερό. Όσοι δεν είχαν την οικονομική δυνατότητα να καταναλώσουν σμαράγδια έπιναν αρσενικό ή υδράργυρο, που τους σκότωνε πιο γρήγορα από την πανούκλα.

Ένα από τα πιο γνωστά φίλτρα ήταν Το Ξίδι των Τεσσάρων Κλεφτών, το οποίο ήταν ένας συνδυασμός μηλίτη, ξιδιού ή κρασιού με μπαχαρικά όπως φασκόμηλο, γαρύφαλλο, δεντρολίβανο και αγριαψιθιά (μεταξύ άλλων) που θεωρούνταν ότι αποτελούσε ισχυρή προστασία κατά της πανούκλας. Υποτίθεται ότι δημιουργήθηκε και χρησιμοποιήθηκε από τέσσερις κλέφτες οι οποίοι μπορούσαν να ληστεύουν τα σπίτια των ετοιμοθάνατων και τους τάφους των νεκρών επειδή το ποτό τους έκανε άτρωτους στην πανούκλα. Το ξύδι των τεσσάρων κλεφτών εξακολουθεί να παρασκευάζεται και να χρησιμοποιείται ακόμη και σήμερα στην πρακτική της ομοιοπαθητικής ιατρικής ως αντιβακτηριδιακός παράγοντας- αν και κανείς στη σύγχρονη εποχή δεν ισχυρίζεται ότι μπορεί να θεραπεύσει την πανούκλα.

17th-century Depiction of Plague Doctor
Απεικόνηση ενός Γιατρού της Πανούκλας του 17ου αιώνα
Paul Fürst (Public Domain)

Το πιο δημοφιλές φίλτρο μεταξύ των πλουσίων ήταν γνωστό ως theriac. Ο Legan σημειώνει ότι "ήταν πολύ δύσκολο να παρασκευαστεί- οι συνταγές συχνά περιείχαν έως και ογδόντα συστατικά και συχνά, σημαντικές ποσότητες οπίου" (35). Τα συστατικά αλέθονταν σε μια πάστα η οποία αναμειγνυόταν με σιρόπι και καταναλωνόταν ανάλογα με τις ανάγκες. Ωστόσο, το ποια ακριβώς ήταν τα συστατικά και γιατί λειτουργούσε δεν είναι σαφές. Το theriac στην υγρή του μορφή αναφερόταν συχνά ως μελάσα, αλλά φαίνεται ότι μπορούσε να εφαρμοστεί και ως πάστα.

Εκτός από τα φίλτρα, ο καθαρισμός του αέρα θεωρούνταν μια άλλη αποτελεσματική θεραπεία. Δεδομένου ότι η πανούκλα θεωρούνταν ότι εξαπλωνόταν μέσω του "κακού αέρα", τα σπίτια απολυμαίνονταν με λιβάνι ή απλώς με καπνό από καμένο καλάμι. Οι άνθρωποι κουβαλούσαν μπουκέτα λουλουδιών τα οποία κρατούσαν στα πρόσωπά τους, όχι μόνο για να απομακρύνουν τη δυσοσμία των σωμάτων που αποσυντίθενται, αλλά και επειδή πίστευαν ότι αυτό θα απολυμάνει τους πνεύμονες. Από αυτή την πρακτική προέκυψε το παιδικό τραγουδάκι "ring around the rosy/a pocketful of posie/ashes, ashes, we all fall down", που αναφέρεται στην πρακτική να γεμίζει κανείς τις τσέπες του με λουλούδια ή γλυκόπιοτες ουσίες για να είναι πάντα ασφαλής και να απολυμαίνεται. Όπως υποδηλώνει το στιχάκι, αυτό ήταν εξίσου αναποτελεσματικό με οποιαδήποτε από τις άλλες θεραπείες.

Η αφαΙμαξη Ηταν μια δημοφιλhς θεραπεiα για oλα τα ειδη ασθενειων & ειχε καθιερωθει απο τη μεσαιωνικη περιοδο.

Θεωρούνταν επίσης ότι μπορούσε κανείς να απολυμανθεί με το να κάθεται κοντά σε μια πολύ καυτή φωτιά, η οποία θα έβγαζε την ασθένεια με έντονη εφίδρωση. Μια άλλη τεχνική ήταν να κάθεται κανείς δίπλα σε έναν ανοιχτό υπόνομο, καθώς ο "κακός αέρας" που προκαλούσε την ασθένεια του ατόμου θα έλκονταν από τον "κακό αέρα" των λυμάτων του ρέματος, της λίμνης ή του λάκκου που χρησιμοποιούνταν για την απόρριψη των ανθρώπινων αποβλήτων.

Η αφαίμαξη ήταν ένα δημοφιλές φάρμακο για όλα τα είδη ασθενειών και είχε καθιερωθεί από τη μεσαιωνική περίοδο. Πίστευαν ότι, αφαιρώντας το "κακό αίμα" που προκαλούσε την ασθένεια, η υγεία αποκαθίστατο από το "καλό αίμα" που παρέμενε. Η προτιμώμενη μέθοδος ήταν η "βδελλοθεραπεία" κατά την οποία τοποθετούνταν στο σώμα του ασθενούς μια σειρά από βδέλλες για να απορροφήσουν το "κακό αίμα", αλλά οι συλλέκτες βδελλών ήταν ένα ακριβοπληρωμένο επάγγελμα και δεν μπορούσαν όλοι να αντέξουν οικονομικά αυτή τη θεραπεία. Για τους λιγότερο εύπορους, γινόταν μια μικρή τομή στο δέρμα με ένα μαχαίρι και το "κακό αίμα" συλλέγονταν σε ένα κύπελλο και απορρίπτονταν. Μια άλλη μέθοδος προς την ίδια κατεύθυνση ήταν η "βεντούζα", κατά την οποία ένα κύπελλο θερμαινόταν και εφαρμόζονταν ανάποδα στο δέρμα του ασθενούς, ιδίως στους πρησμένους λεμφαδένες, για να τραβηχτεί η αρρώστια μέσα σε αυτό.

Εκτός από theriac paste, οι γιατροί συνταγογραφούσαν επίσης μια κρέμα από διάφορες ρίζες, βότανα και άνθη, η οποία εφαρμόζονταν στους πρησμένους λεμφαδένες, αφού αυτοί είχαν υποστεί διάνοιξη. Τα ανθρώπινα απόβλητα μετατρέπονταν επίσης σε πάστα για τον ίδιο σκοπό, γεγονός που αναμφίβολα οδηγούσε σε μεγαλύτερη μόλυνση. Δεδομένου ότι πίστευαν ότι τα καθαρά ούρα είχαν φαρμακευτικές ιδιότητες, οι άνθρωποι έκαναν μπάνιο σε αυτά ή τα έπιναν, και οι γιατροί πλήρωναν καλά τους συλλέκτες ούρων για ένα καθαρό προϊόν.

Φυγή από Μολυσμένες Περιοχές & Διώξεις

Όσοι δεν επιθυμούσαν να κάνουν μπάνιο σε ούρα, να λερωθούν με περιττώματα ή να δοκιμάσουν τις άλλες θεραπείες, εγκατέλειπαν την μολυσμένη περιοχή ή πόλη, βέβαια αυτή η επιλογή ήταν συνήθως διαθέσιμη μόνο στους πλούσιους. Ο Ιταλός ποιητής και συγγραφέας Giovanni Boccaccio (λ. 1313-1375 μ.Χ.) περιγράφει τη φυγή δέκα εύπορων νέων ανθρώπων από τη Φλωρεντία σε μια βίλα στην εξοχή κατά τη διάρκεια της πανούκλας στο αριστούργημά του Το Δεκαμερόν (γραμμένο 1349-1353 μ.Χ.), όπου οι χαρακτήρες λένε ο ένας στον άλλον ιστορίες για να περάσει η ώρα ενώ η πανούκλα μαίνεται στην πόλη.

Giovanni Boccaccio & Florentines Who Have Fled from the Plague
Οι Giovanni Boccaccio & Florentines Φεύγουν από την Πανούκλα
Koninklijke Bibliotheek (Public Domain)

Αυτοί οι τύποι ανθρώπων, και πολλοί άλλοι όλων των κοινωνικών τάξεων, προσπάθησαν επίσης να θεραπεύσουν την πανούκλα χτυπώντας αυτό που θεωρούσαν πηγή της: περιθωριοποιημένες ομάδες που θεωρούνταν παρείσακτοι. Ο Kohn γράφει:

Κατά τόπους, για την πανούκλα κατηγορήθηκαν οι ανάπηροι, οι ευγενείς και οι Εβραίοι, οι οποίοι κατηγορήθηκαν ότι δηλητηρίαζαν τα δημόσια πηγάδια και είτε εκδιώχθηκαν είτε σκοτώθηκαν με φωτιά ή βασανιστήρια. (28)

Εκτός από αυτές τις ομάδες που αναφέρει ο Kohn, ξεχωρίστηκαν και πολλές άλλες που θεωρούνταν με οποιονδήποτε τρόπο διαφορετικές και δεν ανταποκρίνονταν στα πρότυπα της πλειοψηφίας.

Θρησκευτικές Θεραπείες

Αυτό το πρότυπο, ως επί το πλείστον, καθορίστηκε από τη μεσαιωνική Εκκλησία, η οποία επηρέαζε την κοσμοθεωρία της πλειοψηφίας του πληθυσμού της Ευρώπης εκείνη την εποχή. Οι θρησκευτικές θεραπείες ήταν οι πιο συνηθισμένες και, εκτός από το δημόσια μαστίγωμα που αναφέρθηκε παραπάνω, έπαιρναν τη μορφή της αγοράς θρησκευτικών φυλαχτών και γουριών, της προσευχής, της νηστείας, της παρακολούθησης της λειτουργίας, της δίωξης όσων θεωρούνταν υπεύθυνοι και της συμμετοχής σε θρησκευτικές πομπές.

Ο Πάπας έθεσε τελικά τέρμα στις δημόσιες μαστιγώσεις ως αναποτελεσματικές και ταραχώδεις για τον πληθυσμό, αλλά μέχρι τότε οι συμμετέχοντες είχαν μεταδώσει την πανούκλα σε κάθε πόλη ή κωμόπολη που επισκέπτονταν. Οι λιτανείες, στις οποίες οι συμμετέχοντες βάδιζαν και προσεύχονταν για έλεος συνήθως από ένα κεντρικό σημείο της πόλης προς την εκκλησία ή ένα ιερό, έκαναν το ίδιο σε μικρότερη κλίμακα, όπως και στις δημόσιες συγκεντρώσεις για να ακούσουν τη λειτουργία.

Καραντίνα και Κοινωνική Αποστασιοποίηση

Το μόνο αποτελεσματικό μέσο για την αναχαίτιση της εξάπλωσης της πανούκλας - αν και όχι για τη θεραπεία της - ήταν ο διαχωρισμός των αρρώστων από τους υγιείς μέσω της καραντίνας. Η πόλη-λιμάνι της Ραγκούσα (το σημερινό Ντουμπρόβνικ της Κροατίας), που εκείνη την εποχή βρισκόταν υπό τον έλεγχο της Βενετίας, ήταν η πρώτη που ξεκίνησε αυτή την πρακτική μέσω μιας περιόδου απομόνωσης 30 ημερών που επιβλήθηκε στα πλοία που έφταναν. Ο πληθυσμός της Ραγκούσα είχε εξαντληθεί σε μεγάλο βαθμό από την πανούκλα το 1348 μ.Χ. και αναγνώρισαν ότι η ασθένεια ήταν μολυσματική και μπορούσε να μεταδοθεί από τους ανθρώπους. Η πολιτική της Ραγκούσα ήταν αποτελεσματική και υιοθετήθηκε και από άλλες πόλεις και επεκτάθηκε σε 40 ημέρες βάσει του νόμου του quarantino (40 ημέρες), από τον οποίο προέρχεται η αγγλική λέξη καραντίνα.

The Plague by Arnold Bocklin
Η Πανούκλα από τον Arnold Bocklin
Arnold Böcklin (Public Domain)

Αν και η καραντίνα και η κοινωνική αποστασιοποίηση φαίνεται να είχαν θετικό αποτέλεσμα, οι κυβερνήσεις αργούσαν να εφαρμόσουν τις πολιτικές και οι άνθρωποι ήταν απρόθυμοι να τις ακολουθήσουν. Ο Kohn γράφει:

Ο διαχωρισμός των αρρώστων διατάχθηκε σε πολλές πόλεις, αλλά σε ορισμένες η πρακτική της καραντίνας και οι σταθμοί τέθηκαν σε εφαρμογή πολύ αργά, όπως στη Βενετία και τη Γένοβα, όπου οι μισοί άνθρωποι υπέκυψαν (28).

Το Μιλάνο, από την άλλη πλευρά, επέβαλε αυστηρότερα μέτρα και επιβολή και είχε μεγαλύτερη επιτυχία στον έλεγχο της εξάπλωσης της νόσου. Οι αρχές του Μιλάνου δεν ανέχθηκαν καμία αντίρρηση μεταξύ των πολιτών όσον αφορά την τήρηση των νόμων της καραντίνας, ενώ κάποια στιγμή σφράγισαν εντελώς τους μολυσμένους ενοίκους τριών σπιτιών στα σπίτια τους, όπου, κατά πάσα πιθανότητα, πέθαναν. Το 1350 μ.Χ., έχτισαν ένα κτίσμα έξω από τα τείχη της πόλης - το λοιμοκαθαρτήριο - όπου στεγάζονταν τα θύματα της πανούκλας και οι φροντιστές τους. Οι γιατροί της πανούκλας απεικονίζονται ως γνωστόν με μανδύες και καπέλα με μάσκες με ράμφος, οι οποίες θεωρούνταν ότι προστάτευαν τον χρήστη απομακρύνοντας το πρόσωπο του γιατρού -ιδίως τη μύτη και το στόμα- από τον μολυσμένο ασθενή.

Συμπέρασμα

Καθώς η πανούκλα μαίνονταν, επιχειρήθηκαν και άλλα μέτρα, όπως το πλύσιμο των χρημάτων με ξύδι, η απολύμανση των επιστολών και των εγγράφων με λιβάνι και η ενθάρρυνση των ανθρώπων να κάνουν θετικές σκέψεις, καθώς φάνηκε να γίνεται σαφές ότι η γενική στάση του ασθενούς επηρέαζε σε μεγάλο βαθμό τις πιθανότητες επιβίωσης. Κανένα από αυτά δεν αποδείχθηκε τόσο αποτελεσματικό όσο ο διαχωρισμός των μολυσμένων από τους υγιείς, αλλά οι άνθρωποι εξακολουθούσαν να παραβιάζουν την καραντίνα και να συνεχίζουν την εξάπλωση της νόσου.

Όταν η πανούκλα είχε ολοκληρώσει τον κύκλο της, πάνω από 30 εκατομμύρια άνθρωποι - το 30-50% του πληθυσμού της Ευρώπης - είχαν πεθάνει. Η απώλεια του πληθυσμού μεταμόρφωσε την ευρωπαϊκή κοινωνία, τερματίζοντας το φεουδαρχικό σύστημα, καθιερώνοντας μισθούς για τους πρώην δουλοπάροικους και αναβαθμίζοντας τη θέση των γυναικών, καθώς πολλές μητέρες, σύζυγοι και κόρες επέζησαν των ανδρών της οικογένειας και ανέλαβαν τους ρόλους τους.

Ο Kohn σημειώνει ότι, "για πολλούς ιστορικούς, ο Μαύρος Θάνατος σηματοδότησε το τέλος του Μεσαίωνα και την έναρξη της σύγχρονης εποχής" (28). Το συμπέρασμα αυτό είναι έγκυρο στο ότι, στη συνέχεια, η απογοήτευση των ανθρώπων από τα θρησκευτικά, πολιτικά και ιατρικά παραδείγματα του παρελθόντος τους ενέπνευσε να αναζητήσουν εναλλακτικές λύσεις, οι οποίες τελικά θα βρουν πλήρη έκφραση στην Αναγέννηση που έθεσε τα θεμέλια για τον κόσμο της σύγχρονης εποχής.

σχετικά με το μεταφραστή

Athanasios Fountoukis
Ένας ιστορικός, ο οποίος απέκτησε πτυχίου στην Ιστορία και Εθνολογία στην Ελλάδα και μεταπτυχιακό στην Αρχαία Ιστορία στην Ολλανδία. Βρίσκει ενδιαφέρουσα την ιστορία των ναυτιλιακών και νομαδικών κουλτουρών.

σχετικά με το συγγραφέα

Joshua J. Mark
Ανεξάρτητος συγγραφέας και πρώην καθηγητής Φιλοσοφίας μερικής απασχόλησης στο Marist College της Ν. Υόρκης. Ο Joshua J. Mark έχει ζήσει στην Ελλάδα και τη Γερμανία και έχει ταξιδέψει εκτενώς στην Αίγυπτο. Έχει διδάξει ιστορία, έκθεση, λογοτεχνία, και φιλοσοφία σε πανεπιστημιακό επίπεδο.

Αναφέρετε αυτή την εργασία

Στυλ APA

Mark, J. J. (2020, April 15). Μεσαιωνικές Θεραπείες για τον Μαύρο Θάνατο [Medieval Cures for the Black Death]. (A. Fountoukis, Μεταφραστής). World History Encyclopedia. Ανακτήθηκε από https://www.worldhistory.org/trans/el/2-1540/

Στυλ Σικάγο

Mark, Joshua J.. "Μεσαιωνικές Θεραπείες για τον Μαύρο Θάνατο." Μεταφράστηκε από Athanasios Fountoukis. World History Encyclopedia. Τελευταία τροποποίηση April 15, 2020. https://www.worldhistory.org/trans/el/2-1540/.

Στυλ MLA

Mark, Joshua J.. "Μεσαιωνικές Θεραπείες για τον Μαύρο Θάνατο." Μεταφράστηκε από Athanasios Fountoukis. World History Encyclopedia. World History Encyclopedia, 15 Apr 2020. Ιστοσελίδα. 21 Apr 2024.