弗朗西斯. 培根

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定义

Mark Cartwright
翻译,由Jinfeng Zhang翻译
发表于 27 September 2023
其他语言版本: 英语, 法语, 西班牙语
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Francis Bacon by van Somer (by Paul van Somer, Public Domain)
弗朗西斯. 培根肖像
Paul van Somer (Public Domain)

弗朗西斯. 培根(1561-1626 年)是英国哲学家、政治家和作家。培根通常被认为是现代科学研究和科学方法的奠基人之一,甚至被誉为 "现代科学之父",因为他提出了一种新的经验实验和共享数据收集相结合的方法,使人类最终能够发现自然界的所有秘密并改进自身。

政治生涯

弗朗西斯.培根于 1561 年 1 月 22 日出生于伦敦。他的家族拥有强大的关系网,例如,他的叔叔是威廉. 塞西尔,伯格利勋爵(1520-1598 年),1558-1572 年间担任英格兰伊丽莎白一世(1558-1603 年)的特别顾问和私人秘书。1572 年至 1598 年,伯格利勋爵还担任过财政大臣。培根于 1573 年进入剑桥大学学习法律。在伦敦法院完成法律学业后,培根加入了英国驻法国大使馆,并在此任职至 1584 年。

回到英国后,培根开始了他的政治生涯,这让他到达了一棵高度危险的树顶端,因此也特别容易受到难以预测的绝对君主的“残酷修剪”。以犀利幽默著称的亚历山大. 波普曾形容培根是 "人类最智慧、最聪明、最卑鄙的人"(Rundle, 31)。1584 年,培根当选为国会议员。1594 年和 1596 年,培根在其叔父的庇护下未能获得总检察长的职位。也许伯格利对他的侄子捧得太多了,最后女王表示,她可以任命任何人担任这一职务,但除了培根以外。

随着培根的政治生涯一蹶不振,他开始专注于学术研究。

1596 年,伊丽莎白女王任命培根为女王顾问。培根最终抛弃了他大名鼎鼎的叔叔,站到了伯格利的劲敌埃塞克斯伯爵罗伯特. 德弗罗(Robert Devereux,1566-1601 年)一边。这是个不幸的盟友选择,因为埃塞克斯很快就发现自己身败名裂。幸运的是,培根在 1601 年通过帮助处决埃塞克斯进行了自我救赎,并在 1604 年的《道歉书》中为自己的政治阴谋辩解,他在书中解释说,他最终效忠的既不是伯格利也不是埃塞克斯,而是他的君主。

Elizabeth I Rainbow Portrait
伊丽莎白一世彩虹肖像
Isaac Oliver or Marcus Gheeraerts the Younger (Public Domain)

1603 年,培根被英国新国王詹姆斯一世(1603-1625 年在位)封为爵士。随后,培根获得了更多重要的头衔,1618 年被授予维鲁兰第一男爵称号,1621 年被授予圣奥尔本斯子爵称号。1618 年,詹姆斯一世还任命培根为大法官,但他的任期并不长,因为他很快被指控贪污。培根承认了自己的罪行,被关在伦敦塔四个晚上,并被处以 4 万英镑(约合今天的 800 万英镑)的巨额罚款。幸运的是,詹姆士一世取消了罚金,但培根的政治生涯也因此一蹶不振,他开始专注于学术研究。在学术上,他取得了巨大的成功和影响力。由于他本人并没有认真实践过任何学科,这就更加令人惊讶了。

培根相信进步的理念–他的个人座右铭是 “通向更远方” 或 "不断超越"

培根新的科学方法

培根在 1605 年首次出版的《学术的进展》中阐述了他认为正确的科学方法。在 1620 年出版的《新工具论》(Novum Organum)中,培根进一步概述了他认为理解自然科学的正确方法。在这两部著作中,培根主张需要进行详细的实证研究,因为这是增进人类理解的唯一途径,对他来说,更重要的是,这是掌控自然的唯一途径。这种方法在今天听起来显而易见,但在当时,伟大的古希腊哲学家亚里士多德(公元前 384-322 年)的阴影仍然笼罩着现代早期人的思想。亚里士多德的科学探索方法,也就是培根所说的传统的 "工具",已经变得高度理论化,以至于主观的口头论证凌驾于实际实验之上。由于使用的术语并不精确,很少有人能达成一致,所以口头论证更加失去了价值。此外,培根还说,自然哲学家们开始专注于事物发生的原因,而不是首先确信自然界发生了什么。弗朗西斯. 培根有时被认为是炼金术的支持者,但他除了欣赏炼金术士无休止的实验热情外,对这些伪化学家也毫无兴趣。他对哲学家和炼金术士进行了独树一帜的抨击:

现在人们接受的所有自然哲学,要么是希腊人的哲学,要么是炼金术士的哲学......一个是从一些庸俗的观察中总结出来的,一个是从一些熔炉实验中总结出来的。一个是从不停息地堆砌文字,一个是炼取黄金从未成功。(Gleick, 52)

Frontispiece to Novum Organum
《新工具论》封面
Unknown Artist (Public Domain)

培根相信进步的理念–他的个人座右铭是 “通向更远方” 或 "不断超越"–他认为与他同时代的人不太关心改善人类的生存条件,因为他们被过去的成就所迷惑。培根注意到,随着克里斯托弗. 哥伦布(1451-1506 年)、费迪南德. 麦哲伦(约 1480-1521 年)和瓦斯科.达. 伽马(约 1469-1524 年)等航海家对全球的探索,古代地中海的传统界限–海格力斯之柱–早已被抛在脑后。航海指南针和火药以及其他一些重要发明,彻底改变了旅行和战争。培根认为这些发展都是偶然发生的,因此他渴望有一种更系统的方法来获取知识。他想象,如果思想家们致力于一种新的方法,可能会取得更大的成就。因此,培根将自己比作开拓者哥伦布,提出了一种新的探索体系,他称之为 "新方法"(novum organum),这也是他的书名的由来。培根认为,这种方法将有助于建立一个全新的科学体系(在那个时代,最好称之为自然哲学)。培根将这一新目标称为 "科学指南"或 "伟大的科学奠基"。所有这一切并不完全是新的,因为其他思想家也曾有过同样的想法,但培根的独特贡献在于,他着手为这些想法创建了一个几乎连贯的一揽子计划(他的伟大计划还未完成,就因时日无多而去世了)。培根的方法有三个基本步骤:

1.评估现有知识

培根并不满足于规定别人应该如何对待科学,他一心想自己建造这座新的知识大厦,或者至少在其基础上取得重大进展。不过,培根一开始对新知识的兴趣不大,而是更专注于研究现有知识。这一初步努力的成果就是他的《学术的进展》。培根并不认为过去所有的研究、思想和智慧仍然有效,人类的知识之树上必须砍掉许多枯木。

2. 实验、测试和数据收集

第二步,培根提出了他的新科学方法,以便其他人效仿,使现有的、经过适当修剪的知识之树能够长出新的、令人印象深刻的枝条。这种方法在他的《新方法论》(Novum Organum)中有所阐述。培根将这一方法概括为走到野外,在没有任何先入为主的想法的情况下彻底检验自然。当艺术和人类之手迫使自然脱离其自然状态,并对其进行挤压和塑造时,自然必须受到约束和滋扰(Moran, 133)。在这种实验方法中,应该观察和收集事实和数据,以便 "在经验和理性之间建立合法的婚姻关系"(同上)。

培根承认,检验自然并非易事,明智的科学家应该先在较容易的问题上磨练自己的技能,然后再去研究更复杂的真理。不过,培根也认为,伟大的思想家并不一定是实现知识飞跃的必要条件,因为任何有手有眼的人都可以进行实验并收集数据。此外,这些数据应该与其他进行类似实验的人公开共享,然后将整理后的结果系统地呈现出来,例如以表格的形式。最重要的是,与亚里士多德派不同,培根认为–我们也许应该记住,研究的首要准则是事实至上–观察和测量应该是第一位的,理论是第二位的。有些人批评培根的这一立场,因为培根方法或培根主义(这种知识方法有时也被称作培根主义)最大限度地减少了假设的使用,而假设本身可能非常有用,尤其是涉及数学时,培根严重忽视了这一研究领域。

3. 一个新的世界

作为第三步,培根认为科学应该切实改善日常生活,并赋予人类支配自然的力量。他说,更多的传统方法忽视了知识的这一关键方面:让研究成果与普通人的生活息息相关。培根阐述了他的新方法可能实现的目标,也就是我们扩展后的知识之树实际上是什么样的。他在 1626 年出版的《新亚特兰蒂斯》(New Atlantis)中阐述了这一点。培根描述了一个乌托邦式的大同世界,其基础是一个名为本萨林的岛屿。在这里,有一个由国家资助的伟大的学习机构–所罗门之家(以《圣经》中智慧的所罗门王命名)。科学研究者收集数据,哲学家分析这些结果,从而 "赋予人类生活以新的发现和力量"(引自伯恩斯,27)。因此,在神话中的本萨林,科学能够提供许多新技术,例如包括电话。培根在去世前仍在撰写他的《科学指南》(Instauratio Scientiarum),他还在撰写一部名为《木林集》(Sylva Sylvarum)的自然史著作,但他从未完成这部著作。

培根的主要作品

弗朗西斯.培根爵士最有名的作品包括:

  • 《随笔》(1597 年,1622 年修订,1625 年再次修订)
  • 《学术的进展》(1605 年)
  • 《古人的智慧》(1609 年)
  • 《新方法论》(1620 年)
  • 《论诸学科的尊严和进展》(《学术的进展》的扩充,1623 年)
  • 《新亚特兰蒂斯》(1626 年)
  • 《木林集》(1627 年)

死亡和遗产

培根看起来不是特别健康,他是威廉.哈维(William Harvey,1578-1657 年)有名的病人,哈维发现了人体的血液循环。培根很可能曾向哈维寻求治疗慢性痛风的建议。两人关系并不融洽。哈维曾形容培根像毒蛇一样的眼睛,并认为他的哲学是无稽之谈。在健康问题上,培根非常愿意接受非专家的建议,事实上,他在《学术的进展》一书中就曾指出,专业医生特别容易盲目接受关于治疗方法的公认智慧,而不是看这些方法是否真的对病人有效。培根经常服用鸦片及相关药物,每周他都会沉迷于大黄清肠疗法。也许他是自己种植大黄的,因为培根酷爱园艺,喜欢香味浓郁的草药和花卉,还自己种植菠萝等外来水果。

Frontispiece to Sylva Sylvarum
《木林集》封面
Unbekannter Künstler (Public Domain)

培根是一位实用主义科学家,1626 年 4 月 9 日,他以一种有些离奇的方式去世了。这位伟大的人物当时正在冬天的田野里给一只鹅填雪,大概是为了确定一种新型制冷方法的功效,结果他得了致命的重感冒。培根的哲学花了一段时间才引起人们的注意,但到了 17 世纪中期,他的著作突然变得很有影响力。

培根拥有如此光辉的思想,被尊为 17 世纪最伟大的思想家之一,以至于在随后的几个世纪里,关于他的各种稀奇古怪的理论层出不穷。其中最臭名昭著的是 1785 年开始流传的培根理论,即培根是真正的威廉. 莎士比亚,这一说法被严肃的历史学家所否定。

正是他对待科学的态度,真正确保了培根的著作得以流传。1662 年,随着皇家学会在伦敦成立,培根关于建立一个汇聚伟大思想、促进科学研究的机构的理想–他在新亚特兰蒂斯的所罗门之家–变成了现实。该学会的创始会员们当然将培根的想法归功于他,他们热衷于遵循培根的科学方法原则,强调分享和交流科学数据和成果。艾萨克-牛顿(Isaac Newton,1642-1727 年)加入了这个学术团体,并最终成为长期任职的主席。牛顿也许是所有科学家中最伟大的一位。他采用了培根的方法,将数学融入其中,提出了万有引力定律等自然法则。培根会钦佩牛顿的定律,因为他的定律试图解释可观察到的现象,而不是浪费时间去猜测不可知的现象,也就是为什么这些现象一开始就存在。定律不是原因,而是可以用来解释和预测现象的描述。随着牛顿的工作,培根半个世纪前所设想的科学终于诞生了。

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问题与解答

弗朗西斯. 培根最为人熟知的是什么?

弗朗西斯. 培根最为人熟知的是,他曾在政府中担任要职,并撰写哲学著作,解释了他的科学方法:实验、整理数据、分享研究成果,所有这些都是为了提高每个人的知识水平和日常生活。

弗朗西斯·培根的哲学是什么?

弗朗西斯. 培根的哲学摒弃了亚里士多德主义对理论的强调,注重通过实际实验来更好地理解自然。培根认为,科学应将实践置于先入为主的理论之上。

弗朗西斯·培根的哲学激发了什么?

弗朗西斯. 培根的科学哲学和科学方法激发了 1662 年伦敦皇家学会的成立。

关于译者

Jinfeng Zhang
张金峰是本土中国人,拥有国际关系和国际商务硕士学位,对历史有着浓厚的兴趣。从事翻译工作多年,喜欢旅游和了解不同文化。

关于作者

Mark Cartwright
马克是一位全职作家、研究人员、历史学家与编辑,他对艺术、建筑,以及研究所有文明共有的思想尤为感兴趣。马克拥有政治哲学硕士学位,目前担任WHE出版总监一职。

引用本作品

APA 风格

Cartwright, M. (2023, September 27). 弗朗西斯. 培根 [Francis Bacon]. (J. Zhang, 翻译). World History Encyclopedia. 取自 https://www.worldhistory.org/trans/zh/1-19495/

芝加哥风格

Cartwright, Mark. "弗朗西斯. 培根." 翻译 Jinfeng Zhang. World History Encyclopedia. 最后修改 September 27, 2023. https://www.worldhistory.org/trans/zh/1-19495/.

MLA 风格

Cartwright, Mark. "弗朗西斯. 培根." 翻译 Jinfeng Zhang. World History Encyclopedia. World History Encyclopedia, 27 Sep 2023. 网络. 12 Jul 2024.