Dolmens de Sicile

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Article

Salvatore Piccolo
de , traduit par Babeth Étiève-Cartwright
publié le 06 novembre 2017
Disponible dans ces autres langues: anglais, grec, italien
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Il est bien établi que la Sicile, la plus grande île de la mer Méditerranée, a connu une période préhistorique assez complexe. À tel point qu'il est difficile de s'y retrouver dans le fouillis des peuples qui se sont succédé au fil des siècles. L'impact de deux influences, cependant, reste clair: l'une en provenance de l'Europe qui est venue du Nord-Ouest, et l'autre de la Méditerranée qui avait une origine clairement moyen-orientale.

Monte Bubbonia Dolmen, Sicily
Dolmen de Monte Bubbonia, Sicile
Salvatore Piccolo (CC BY-NC-SA)

Le contexte méditerranéen

Ces dernières années, cette île a révélé, comme d'autres régions méditerranéennes, la présence de petits dolmens, que l'on trouve presque partout, aussi bien à l'intérieur des terres que le long de ses côtes. Ces monuments, déjà connus en Europe du Nord avec des dimensions plus importantes, ont intrigué les chercheurs pendant des siècles et, grâce aux progrès scientifiques et techniques de l'archéologie moderne, nous commençons enfin à comprendre leur fonction et la signification qu'ils avaient pour les personnes qui les ont construits. Il s'agit d'un type de tombe, généralement constitué de deux ou plusieurs mégalithes verticaux supportant une pierre de couverture horizontale plate (table) pour former une construction où les éléments structurels encadrent un espace quadrangulaire. En réalité, la configuration typique des dolmens est trilithique, même si certains d'entre eux ont évolué vers des constructions plutôt compliquées, comme c'est le cas des dolmens à fausse coupole, où le rétrécissement du toit était obtenu en diminuant progressivement la distance entre les dalles de l'édifice ou dans des constructions composées d'une série de cellules autour de la cellule centrale.

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Les preuves archéologiques montrent qu'au moins un des dolmens siciliens, à savoir celui de Cava dei Servi, était utilisé comme lieu de sépulture.

Dans chaque région, cependant, les bâtisseurs ont rencontré des problèmes imprévus en ce qui concerne la collecte et le transport des matériaux de construction. Dans les régions où la pierre était extrêmement dure et difficile à écraser, on a élevé d'énormes monuments; tandis que dans d'autres endroits où la pierre était facile à écailler, on a construit des structures en pierre sèche plutôt que d'utiliser la véritable technique mégalithique. C'est le cas de la Sicile, où l'on en compte actuellement cinq ou plus. Les preuves archéologiques montrent qu'au moins un de ces monuments, à savoir celui de Cava dei Servi, était utilisé comme lieu de sépulture, ce qui révèle le but pour lequel ils ont été construits à cet endroit.

Les dolmens méditerranéens remontent à une époque plus récente que les dolmens atlantiques (entre la fin du IIIe et la première moitié du IIe millénaire avant notre ère), et ils sont présents dans les îles Baléares (Espagne), l'île de Sardaigne (Italie), les Pouilles (Italie du Sud) et Malte. Malte abrite les sites préhistoriques les plus extraordinaires de la Méditerranée, les "temples mégalithiques": ils ont été construits entre 4000 et 2500 environ avant notre ère et sont dédiés à un culte voué à une déesse de la fertilité. Les dolmens qui s'y trouvent, en revanche, remontent à la période successive (deuxième moitié du IIIe millénaire avant notre ère). Dans la plupart des cas, il s'agit de petites cavités dont la couverture est faite d'une grande dalle posée sur des pierres dressées, appartenant à une population définitivement différente de celle qui a construit les temples mégalithiques précédents, qui sont probablement arrivés des Pouilles en raison de la similitude des constructions qui s'y trouvent également.

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Map of Sicilian Dolmens
Carte des dolmens siciliens
Salvatore Piccolo (CC BY-NC-SA)

Monte Bubbonia

Des dolmens similaires aux sites mentionnés ci-dessus se trouvent en Sicile. C'est le cas de Monte Bubbonia, une colline majestueuse de 595 mètres de haut, à 20 kms de la ville de Gela. Le monument est constitué de dalles de roche colossales, sans modifications importantes et de forme rectangulaire. Une dalle de craie sert de couverture et repose sur deux mégalithes parallèles formant une chambre d'environ 2,60 mètres carrés. L'arrière est encastré dans la pente naturelle du terrain, tandis que le mur arrière a été créé en joignant deux dalles polygonales. De fréquents glissements de terrain ont entraîné un basculement visible vers la droite, provoquant un rétrécissement de la partie initiale de la cavité. L'entrée, qui s'ouvre vers le nord-est, suit la même orientation astronomique que tous les dolmens siciliens. L'idée architecturale d'origine était, sans aucun doute, une petite chambre funéraire, comme on en trouve en Sardaigne et dans les Pouilles, avec le mur arrière placé contre la pente raide de la colline pour faciliter l'inhumation, comme c'était la norme pour ce type d'architecture.

Cava dei Servi

Plus au nord-est, sur le plateau d'Iblean, un lieu appelé Cava dei Servi a été le site d'établissements humains de l'âge du bronze (vers 2200 avant J.-C.) jusqu'à la première période de la culture Pantalica (vers 1270 avant J.-C.), une époque à laquelle appartiennent de nombreuses sépultures dans de petites grottes artificielles creusées le long des parois rocheuses. Cette zone, qui n'est pas loin de l'élévation du Monte Lauro, garantissait d'excellentes opportunités commerciales grâce à l'extraction du silex, car il était facile à transporter le long des cours des fleuves Tellaro et Anapo. Sur la partie la plus élevée de l'élévation, une construction en dalles de taille moyenne domine un paysage qui ne peut que susciter des sensations mystiques.

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Le monument, de forme semi-elliptique, est constitué de quatre dalles rectangulaires enfoncées dans le sol et surmontées à leur tour de trois dalles inclinées de manière à réduire la surface et à former une sorte de "fausse coupole". Deux gros blocs de forme parallélépipédique, qui devaient former les montants d'une porte, complètent la construction. Les quatre pierres dressées ont des dimensions plus ou moins uniformes, et démontrent une habileté de construction sachant comment relier les éléments individuels entre eux. Les trois dalles inclinées au-dessus, par contre, ont des dimensions irrégulières, dues au fait qu'elles n'ont pas été conçues pour la stabilité, donc une précision plus raffinée aurait été superflue.

The Dolmen of Cava dei Servi
Le dolmen de Cava dei Servi
Salvatore Piccolo (CC BY-NC-SA)

À l'intérieur de la cavité, il y a une grande dalle calcaire qui a été fracturée en quatre endroits. Il semblerait qu'il s'agisse de la pierre de voûte du monument et qu'elle se soit écrasée au sol en raison des nombreux éboulements qui ont affecté la structure. Toutes les pièces, en fait, auraient fait partie d'un grand monolithe, de forme rectangulaire à l'avant pour s'adapter à la porte de fermeture. La disposition des pierres a donné forme à un bâtiment d'environ 3,00 mètres carrés, situé sur la pente de la colline pour faciliter l'enfouissement de l'édifice.

Les nombreux fragments d'os humains (les seuls indices organiques trouvés jusqu'à présent à l'intérieur d'un dolmen méditerranéen) et quelques éclats de céramique de la culture de Castelluccio (une culture sicilienne de l'âge du bronze précoce), ont permis de déterminer la fonction et la chronologie de cet édifice unique. Les restes anthropiques ont confirmé la nature funéraire du site, tandis que des fragments de terre cuite, bien que peu nombreux, ont permis de dater le dolmen de l'âge du bronze. Le positionnement autour d'un cimetière rocheux confirme la conviction que nous n'avons pas affaire à une tentative de surpassement d'une structure architecturale particulièrement exigeante et dangereuse, comme la petite grotte artificielle. Nous sommes en fait confrontés à des élaborations absolument uniques. À cet endroit devait donc se trouver une nécropole en dolmen. Des structures similaires ont été découvertes dans la péninsule ibérique, en Sardaigne, dans les Pouilles et sur l'île voisine de Malte, où elles pourraient avoir une origine commune avec ce phénomène sicilien. Le mystère qui plane sur les constructeurs de dolmens maltais et siciliens pourrait être percé ici même en Sicile.

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Le mystère qui plane sur les constructeurs de dolmens maltais et siciliens pourrait être percé ici même en Sicile.

Vers 2500 avant notre ère, la civilisation de Tarxien (du nom de l'endroit maltais homonyme) du petit archipel situé au sud de la Sicile, avec son grand complexe de quatre temples mégalithiques, a disparu tout d'un coup. L'archéologue maltais Themistocles Zammit, au début des années 1900, a émis l'hypothèse que cet événement exceptionnel était probablement dû à une peste dévastatrice qui aurait anéanti les habitants de ces petites îles. Un autre groupe ethnique s'y est installé quelques siècles plus tard; les traces de cette nouvelle population ont toutefois été immédiatement retrouvées, dans le cimetière crématoire de Tarxien. D'où le nom de Culture du cimetière de Tarxien (vers 2500-1500 avant notre ère). Il a donc dû y avoir une invasion pure et simple, perpétrée par des personnes que l'on a d'abord cru originaires des îles Éoliennes, en raison de la ressemblance de leurs poteries avec celles d'une Culture de l'île de Lipari, Capo Graziano. Cependant, non seulement Lipari ne possède pas les formes les plus élaborées du cimetière tarxien, mais les décorations sont également différentes. Cela exclurait des envahisseurs venus de cette île. La découverte de quelques céramiques dans le style "cimetière de Tarxien", à l'intérieur de deux dolmens maltais (architectures extérieures aux îles Éoliennes), suggère que les petits mégalithes de Gozo et de Malte sont à attribuer aux peuples de cette nouvelle "Culture". Le fait que ces monuments aient été utilisés comme tombes reste cependant une hypothèse, peut-être assurée après la découverte de restes anthropiques dans le dolmen de Cava dei Servi, dont la forme ressemble à des structures similaires dans une vaste zone de la Méditerranée.

Avola

Un autre dolmen sicilien se trouve à Avola, une grande ville côtière située entre les fleuves Assinaro et Cassibile. Ici, le lent processus d'érosion provoqué par les eaux a dessiné une vallée, appelée Cava L'Unica, à Contrada Borgellusa, où, à côté d'une paroi rocheuse, à côté du lit d'un ruisseau, se trouve un monument mégalithique.

L'édifice, entouré d'une végétation dense et sauvage, semble, à première vue, constitué d'une énorme "plaque calcaire" d'épaisseur variable, reposant essentiellement sur deux "piliers". La pierre est immense et sa surface est ondulée. Elle mesure 8 mètres de long et 5,5 mètres de large. La partie nord, qui semble reposer sur un pilier isolé et informe, est plus consistante, tendant vers une épaisseur d'environ un demi-mètre dans la partie est, qui, à son tour, repose sur ce qui est une élévation du sol avec une base très large. C'est ici que se trouve la paroi arrière rocheuse, dont l'énorme dalle se détache en raison d'une ligne de fracture et d'une barre en demi-cercle, qui est la partie arrière. Le "pilier" de gauche est relié à ce mur.

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The Pseudo Dolmen of Avola
Le pseudo dolmen d'Avola
Salvatore Piccolo (CC BY-NC-SA)

Sur la surface de la dalle, elle est divisée en deux points; il y a dix petites incisions rectangulaires. Elles ont été réalisées dans la partie la plus épaisse de la dalle, autrement orientée pour ne pas fragiliser le calcaire. Les fosses ont des longueurs différentes et varient de 60 cm à 1,2 m, la dernière étant interrompue par la fracture de l'extrémité sud. La profondeur ne dépasse pas 40 cm. Elle se trouve peut-être devant des tombes pour enfants, utilisées à l'époque grecque ou paléochrétienne. Deux rainures courent le long du côté le plus oriental de la dalle et se rejoignent à angle droit. Une certaine "littérature" fantastique est arrivée à la conclusion que ces deux incisions pourraient être définies comme des lignes de drainage pour le sang des victimes sacrifiées. Or, il s'agit d'entailles résultant de l'extraction d'un bloc de calcaire, d'environ un mètre cube, tracé à partir du point où l'épaisseur le permettait.

Selon les géologues, la formation de la cavité est le résultat d'une érosion sélective de la roche. L'action continue des processus d'érosion, des rifts, des événements sismiques et du bradyséisme, touchant la zone en question, a provoqué le détachement de la cavité de la paroi rocheuse. Il ne fait aucun doute qu'il s'agit d'une forme naturelle d'érosion, assez fréquente le long des falaises côtières et des berges des vallées fluviales. Il est tout aussi évident qu'à l'époque préhistorique, la forme naturelle d'origine a été remodelée par la main de l'homme en suivant les lignes naturelles du rocher, dans l'intention d'amplifier et d'affiner géométriquement la cavité jusqu'à son aspect actuel. Les traces de cette intervention sont visibles aussi bien autour des piliers prélevés sur les parois latérales de la grotte, leur donnant une forme pseudo-parallélépipédique, que sur la surface plane de la voûte en calcarénite. La base de la voûte a été dégagée des matériaux sablo-arénitiques sous-jacents, suivant la surface de la stratification inférieure.

L'intervention humaine n'est donc pas exclue sur un aménagement naturel qui aurait pu être adapté à des élaborations architecturales expérimentées. L'intervention était peut-être destinée à l'habitation, mais l'ouverture latérale est incompatible avec la logique d'un refuge domestique. S'il s'agissait d'un refuge, les travaux effectués par l'homme l'auraient rendu si vulnérable que la possibilité d'en faire un "abri" est totalement illogique. L'approche, en revanche, semble être un effort pour "monumentaliser" une structure fournie par la nature, en épargnant à l'homme le gros du travail. On peut la comparer à n'importe quelle construction mégalithique bien pensée en Europe atlantique.

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Plan of the Pseudo Dolmen of Avola
Plan du pseudo dolmen d'Avola
Salvatore Piccolo (CC BY-NC-SA)

Le manque de preuves matérielles réelles ne nous permet pas de formuler des conclusions; nous nous sentons donc obligés de le classer comme un pseudo dolmen, en espérant que de nouvelles recherches archéologiques clarifieront un doute qui dure depuis de nombreuses années.

Le centre du monde antique

Le mégalithisme, comme nous l'avons mentionné, se concentre principalement dans la zone atlantique européenne, suivant un parcours qui semble remonter le continent du Nord (Angleterre, Bretagne) au Sud (Portugal, Espagne). Vers la fin du IIIe millénaire avant J.-C., la côte occidentale de la Sicile a été happée par une vague culturelle (apportant la culture campaniforme) en provenance de la côte sarde. Ses effets de conduisirent à la création d'un deuxième pôle commercial, également dans le sud-ouest de l'île, afin de réguler les échanges entre la Sicile centrale et méridionale, la Sardaigne et la péninsule ibérique d'une part, et la Méditerranée orientale d'autre part. Ceci explique le passage d'aspects culturels de type occidental à travers la Sicile, ce qui témoigne de la centralité stratégique/commerciale de cette terre.

Lorsque, en 1959, J. D. Evans, dans son ouvrage intitulé Malte, attribue la construction des petits mégalithes maltais à un peuple des Pouilles, il ne connaît pas encore le scénario du dolmen sicilien. Il semblerait ridicule de réitérer l'hypothèse du savant anglais se référant à l'aspect formel des monuments des deux régions, surtout si, entre-temps, s'est interposée une troisième région qui revendique des expériences similaires. En outre, la datation des objets des Pouilles (qui n'ont été validés par aucun élément chronologique, absolu ou relatif) est plus récente que celle de Malte.

La Sicile, de par sa position géographique au milieu de la Méditerranée, a attiré tout type d'expérience culturelle, en projetant les effets dans ses zones d'influence au nord comme au sud. C'est ainsi qu'il faut comprendre les relations anciennes avec l'île de Malte, affirmant ainsi un partenariat privilégié avec leur sœur beaucoup plus âgée et avec des voisins encore dangereux.

Les progrès de la métallurgie ont ouvert l'Orient à l'Occident. L'arsenic est arrivé de Sardaigne et, par le même chemin, l'étain d'Espagne et de Cornouailles. Le "peuple des dolmens" aurait participé à ce va-et-vient. En débarquant dans l'ouest de l'île, ils ont rejoint peu à peu la côte ionienne à l'est, finissant par profiter du circuit vertueux que cette partie de la Sicile avait depuis longtemps établi avec l'archipel maltais. C'est peut-être là que la civilisation mégalithique de Tarxien a connu sa triste fin.

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Bibliographie

  • Chapman, R. "The Emergence of Formal Disposal Areas and the “Problem” of Megalithic Areas in Prehistoric Europe." The Archaeology of Death, edited by Chapman, R., Kinnes, I. & Randsborg, K. Cambridge University Press, 1981, 71-81.
  • Evans, J.D. "The "Dolmens” of Malta and the Origins of the Tarxien Cemetery Culture." Proceedings of the Prehistoric Society, 22 (1956), pp. 85-102.
  • Piccolo, S. Ancient Stones: The Prehistoric Dolmens of Sicily. Brazen Head Publishing, 2013

Traducteur

Babeth Étiève-Cartwright
Babeth s'est consacrée à la traduction après avoir enseigné l'anglais au British Council de Milan. Elle parle couramment le français, l'anglais et l'italien et a 25 ans d'expérience dans le domaine de l'éducation. Elle aime voyager et découvrir l'histoire et le patrimoine d'autres cultures.

Auteur

Salvatore Piccolo
Salvatore Piccolo is an archaeologist. His excavations include the dolmens of Sicily where in "Cava dei Servi", he found human remains and ceramic fragments that have unravelled the mystery of the function and chronology of Mediterranean dolmens.

Citer cette ressource

Style APA

Piccolo, S. (2017, novembre 06). Dolmens de Sicile [The Dolmens of Sicily]. (B. Étiève-Cartwright, Traducteur). World History Encyclopedia. Extrait de https://www.worldhistory.org/trans/fr/2-1148/dolmens-de-sicile/

Style Chicago

Piccolo, Salvatore. "Dolmens de Sicile." Traduit par Babeth Étiève-Cartwright. World History Encyclopedia. modifié le novembre 06, 2017. https://www.worldhistory.org/trans/fr/2-1148/dolmens-de-sicile/.

Style MLA

Piccolo, Salvatore. "Dolmens de Sicile." Traduit par Babeth Étiève-Cartwright. World History Encyclopedia. World History Encyclopedia, 06 nov. 2017. Web. 16 juil. 2024.

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