大卫.休谟

定义

Mark Cartwright
翻译,由Jinfeng Zhang翻译
发表于 14 December 2023
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David Hume by Ramsay (by Allan Ramsay, Public Domain)
大卫. 休谟
Allan Ramsay (Public Domain)

大卫.休谟(1711-1776 年)苏格兰哲学家、作家、历史学家,也是启蒙运动的重要人物。休谟对人性持肯定态度,但对宗教持怀疑态度。他的《人性论》后来成为一部影响巨大的哲学著作,但他生前的声誉和财富则来自于他广受欢迎的六卷本《英国史》。

早期生活

1711 年 5 月 7 日,大卫. 休谟出生于苏格兰爱丁堡。他的父母都是地主贵族,父亲在苏格兰首府从事法律工作,但在特威德河畔伯威克附近的尼尼韦尔斯(Ninewells)拥有一处庄园。由于他有一个哥哥,大卫不得不寻找庄园主以外的职业。12 岁时,他开始在爱丁堡大学学习法律,但休谟对法律学习并不感兴趣。1729 年,由于精神崩溃转而学习文学。1734 年,他来到法国西北部的拉弗莱什,在耶稣会学院学习,勒内.笛卡尔(1596-1650 年)曾在该学院学习。

休谟的职业生涯相当不稳定。他曾两次申请到大学讲学,都被爱丁堡大学和格拉斯哥大学拒绝,主要是因为担心他是无神论者。历史学家 H. Chisick 总结了休谟在其职业生涯中担任的各种职务:

他当过糖业公司的职员、家庭教师、亲戚率领的军事考察队的秘书、同一亲戚驻维也纳军事使团的副官、爱丁堡律师学院的图书管理员以及英国驻巴黎大使的秘书。(214)

人性论

休谟在法国期间撰写的主要哲学著作是《人性论: 试图将推理的实验方法引入道德课题》。这部长达三卷的巨著在 1740 年出版时没有引起多大反响。不过,休谟相信自己的观点,因此他将这些观点重新缩短和精简。 1748 年出版的《关于人类理解的探究》、1751 年出版的《关于道德原则的探究》(他认为这是他最好的作品)以及 1757 年出版的《关于激情的论文》。这三部作品确实包含了休谟思想重点的某些转变,因此受到更多关注,从 1758 年起,它们被翻译成法文。

Title Page, Treatise of Human Nature
《人性论》扉页
Sotheby's (Public Domain)

休谟的论文涉及作者所描述的 "人的科学"(即我们今天所说的社会科学和心理学)。休谟首先研究了知识的确切构成要素,并得出结论认为,知识只能来自经验和观察,因此他排除了任何形而上学的来源或概念。他还排除了任何先天观念的可能性。在休谟看来,我们用感官来创造他所谓的印象(如颜色、味道、大小)。如果我们从未亲身经历过这些印象,那么我们就无法想象它们(例如,红色就不可能向盲人解释)。这一规则被称为休谟的复制原则。然后,我们可以在头脑中将这些印象组合起来,创造出更复杂的思想或概念,即在我们的感官世界中不一定存在的事物(例如,我们将对马和动物角的印象组合起来,创造出不存在的独角兽的想法)。因此,休谟是一位经验主义者,他相信知识来源于经验。

关于道德,休谟认为我们的激情支配着我们的理智。

休谟还认为,人类的知识是有限的,比如万有引力为何存在、事情发生的原因是什么、世界上为何存在邪恶等。正如历史学家 A. 戈特利布(A. Gottlieb)所说,休谟意在 "鼓励知识分子谦虚"(203)。休谟说,知识的局限性证明了 "单纯的自然和无助的理性无法处理的奥秘 "依然存在(Hampson, 120)。我们可以对某些概念进行推测。例如,人类是否拥有灵魂?但这些猜测永远都是空洞的。我们无法证明我们拥有灵魂,因为我们对灵魂这种东西没有概念(从这个意义上说,没有两个人能就灵魂到底是什么达成一致)。我们没有灵魂的概念,是因为我们没有灵魂的印象,即没有灵魂的感官体验。休谟并没有说灵魂或自我的概念是虚假的,只是说这个概念是空洞的,因为我们无法准确地认识它。休谟还进一步提出,当我们思考灵魂时,思考过程很可能就是灵魂(也就是说,灵魂并不是作为一种超越我们思想流的东西而存在)。这就是所谓的丛束理论,灵魂不过是一束思想。

最重要的是,休谟提出了一种积极的人性观,他试图解释这种人性,以便在获取新知识方面取得更大进步。休谟对人性的积极看法与托马斯. 霍布斯 (Thomas Hobbes,1588-1679 年)和约翰. 洛克(John Locke,1632-1704 年)等思想家认为人类主要出于自身利益行事的观点形成了鲜明对比。休谟认为,人类可能拥有利己主义,但他们也自然而然地拥有同情和人性。正如他诗意地描述的那样,"我们的身体里揉进了一些鸽子的颗粒,还有狼和蛇的元素"(Gottlieb, 66)。这些情感赋予了人类天然的 "道德感"。此外,休谟并不同意霍布斯、洛克等人的观点,即人们如何通过某种社会契约聚集在一起形成共同体,而在这种契约中,某些权利的移交是相互同意的。休谟指出,这种想法是虚构的,因为:

目前存在的几乎所有政府,或有任何历史记录的政府,最初都是建立在篡夺或征服或两者兼而有之的基础上,并没有假装得到人民的公平同意或自愿服从。(Gottlieb,130)

David Hume, 1766
大卫. 休谟,1766
Allan Ramsay (Public Domain)

此外,即使这种社会契约曾经是自愿达成的,也并不意味着今天的任何人都会受到它的约束。因为,这样的契约 "是如此古老,又因政府和王室千百次的更迭而荡然无存,因此不能认为它在今天还能保持任何权威"(Gottlieb, 131)。休谟似乎倾向于君主立宪制,认为这是最不坏的政府制度。

休谟认为,有组织的宗教完全基于迷信和恐惧。

关于道德,休谟认为我们的激情支配着我们的理性(而不是大多数思想家所说的相反)。此外,我们的道德行为是由我们的激情(如果你愿意的话,也可以说是情感)决定的,因为这些激情是基于我们对快乐和痛苦的体验,而我们的行为是为了增强或减少这种体验。休谟仍然认为理性是非常重要的,事实上,他实际上是在试图扩展关于理性是什么的普遍概念。在理性还包括情感和经验这一标准观点之外,他希望再增加一个新的概念。

《英格兰史》及其他著作

从 1752 年起,休谟在爱丁堡担任律师公会图书管馆长。该图书馆是苏格兰最大的图书馆,拥有约3 万卷图书。他最终能够靠撰写文学评论和关于宗教、政治、经济等非哲学主题的论文谋生。从 1754 年到 1762 年,他连续出版了六卷本《英格兰史》,最终确立了自己的声誉。这部著作涵盖了从罗马时期到斯图亚特君主时期的历史,但休谟是按时间顺序倒着写的。该书大获成功,成为整个 18 世纪有关这一主题的标准文本。

Statue of David Hume
大卫. 休谟的雕像
Suddenfootloss (CC BY-SA)

1766 年,休谟接待了让.雅克. 卢梭(1712-1778 年),甚至还以国务大臣的身份为这位脾气暴躁的瑞士哲学家争取到了一笔国家养老金,但由于卢梭在没有证据的情况下指控休谟参与了一场针对他的阴谋,两人的关系不欢而散。1769 年,休谟回到苏格兰,与姐姐住在一起。休谟终身未娶,尽管他爱上了举办知识分子沙龙的布夫勒伯爵夫人。据报道,当出版商催促休谟为其著名的《英格兰史》再添一卷时,休谟拒绝了,称自己 "太老、太胖、太懒、太有钱"(Gottlieb, 231)。

休谟的宗教观

休谟的遗作是《自然宗教对话录》(Dialogues Concerning Natural Religion),他生前故意不出版这本书(他的朋友强烈建议他不要出版),因为他担心教会会做出反应。几乎没有确凿证据表明休谟是无神论者,他是一个自然神论者(从教会的角度来看),即相信上帝的存在,但只相信上帝是一个造物主,在他创造的世界里无法与人交流或互动,这意味着有组织的宗教是毫无意义的。休谟认为宗教只是建立在迷信和恐惧的基础上。神迹的可能性也受到了休谟的攻击。对休谟来说,不可能有关于信仰的知识: "整个世界就是一个谜,一个神秘的存在,一个无法解释的玄虚。怀疑、不确定性、悬而未决似乎是我们对这一问题进行最精确研究的唯一结果"(Hampson, 121)。他的基本观点是,由于我们无法就 "上帝 "的确切定义达成一致,因此任何关于上帝的言论都是空洞的猜测。除了这些有争议的观点外,休谟还危险地(对基督教会而言)暗示上帝的创造过程可能并不完美:

在这个系统被构想出来之前,可能有许多世界被拙劣地打磨和弄糟,许多劳动被浪费,许多徒劳的尝试被做出,而在无穷的年代中,世界创造艺术的进步却是缓慢而持续的。(Hampson,220)

休谟的主要著作

大卫-休谟最重要的著作包括:

  • 《人性论》(1740 年)
  • 《道德与政治论》(1741 年)
  • 《人类理解研究》(1748 年)
  • 《道德原则研究》(1751 年)
  • 《激情论》(1757)
  • 《自然宗教对话录》(1779 年)

Mausoleum of David Hume
大卫. 休谟陵墓
Jonathan Oldenbuck (CC BY)

死亡与遗产

休谟晚年健康状况不佳,他形容自己患上了某种肠道疾病。1776年8月25日,他在爱丁堡去世。基督徒们都希望这位 "异教徒哲学家 "会受到永恒诅咒的折磨,但根据休谟的一封遗书,他在临终前却异常平静: "我看到死亡逐渐逼近,没有任何焦虑或遗憾"(Robertson, 239)。休谟的好友、苏格兰哲学家亚当. 斯密(Adam Smith,1723-1790 年)也证实了他的平静,他在信中写道,休谟在临终前想尽一切巧妙的借口,向卡戎(Charon,希腊神话中的亡灵摆渡人)解释,以推迟自己离开人世的时间。斯密后来在写给第三方的一封私人信件中对休谟作了如下描述:

总的来说,我一直认为,无论是在他生前还是死后,他都非常接近于一个完美睿智和贤德的人,这也许是人类脆弱的本性所接受的。(Chisick, 215)

休谟的著作影响了许多其他哲学家,特别是康德(Immanuel Kant,1724-1804 年)和功利主义者杰里米.边沁(Jeremy Bentham,1748-1832 年)。康德说,读了休谟的著作后,他被从 "教条式的噩梦"中唤醒。边沁在读了休谟对道德的论述后,"感觉好像我眼睛里的鳞片掉了下来"(Gottlieb, 223 年)。,休谟的思想往往在我们开始思考复杂的哲学问题之前就已经挑战了我们的基本成见,他还呼吁我们运用感官和我们在自然界中看到的事物联系起来研究人性,这些思想在过去的两个世纪里越来越具有吸引力。

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问题与解答

大卫·休谟最著名的是什么?

大卫·休谟因苏格兰启蒙运动哲学家而闻名,他挑战宗教的有用性,并提倡感官和经验在我们获取知识中的价值。 他还写了一部通俗的英国历史。

大卫·休谟提出的三个重要概念是什么?

大卫·休谟提出的三个重要概念是:人类的行为不仅出于自身利益; 知识和理解来自经验; 因为不可能确切地知道上帝是否存在,所以宗教活动是浪费时间。

关于译者

Jinfeng Zhang
张金峰是本土中国人,拥有国际关系和国际商务硕士学位,对历史有着浓厚的兴趣。从事翻译工作多年,喜欢旅游和了解不同文化。

关于作者

Mark Cartwright
马克是一位全职作家、研究人员、历史学家与编辑,他对艺术、建筑,以及研究所有文明共有的思想尤为感兴趣。马克拥有政治哲学硕士学位,目前担任WHE出版总监一职。
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引用本作品

APA 风格

Cartwright, M. (2023, December 14). 大卫.休谟 [David Hume]. (J. Zhang, 翻译). World History Encyclopedia. 取自 https://www.worldhistory.org/trans/zh/1-22500/

芝加哥风格

Cartwright, Mark. "大卫.休谟." 翻译 Jinfeng Zhang. World History Encyclopedia. 最后修改 December 14, 2023. https://www.worldhistory.org/trans/zh/1-22500/.

MLA 风格

Cartwright, Mark. "大卫.休谟." 翻译 Jinfeng Zhang. World History Encyclopedia. World History Encyclopedia, 14 Dec 2023. 网络. 24 Apr 2024.