Εννέα Κόσμοι της Σκαδιναβικής Κοσμολογίας

Άρθρο

Joshua J. Mark
από , μεταφρασμένο από Athanasios Fountoukis
που δημοσιεύτηκε στο 20 December 2018
X

Η σκανδιναβική κοσμολογία χώριζε το σύμπαν σε εννέα κόσμους. Το κέντρο του σύμπαντος ήταν το Ύγκντρασιλ, το μεγάλο παγκόσμιο δέντρο και οι εννέα κόσμοι είτε απλώνονταν από το δέντρο είτε υπήρχαν σε επίπεδα που εκτείνονταν από τις ρίζες προς τα κάτω και, οριακά, από πλευρά σε πλευρά.

Τα παλαιότερα σκανδιναβικά έργα (γνωστά ως Eddic και Skaldic Poetry) προϋποθέτουν μια γνώση της κοσμολογίας και δεν ασχολούνται ιδιαίτερα με περιγραφές τοποθεσιών ή, σε ορισμένες περιπτώσεις, ακόμη και με λεπτομέρειες για το πώς ήταν οι κόσμοι. Εξαιτίας αυτού, και του γεγονότος ότι η σκανδιναβική θρησκεία δεν είχε γραπτές γραφές, έτσι ορισμένοι από τους κόσμους είναι λιγότερο σαφείς από άλλους.

Yggdrasil by Finnur Magnússon
Ύγκντρασιλ από τον Φινοούρ Μάγκνουσον
The Public Domain Review (Public Domain)

Η σκανδιναβική θρησκευτική πίστη χαρακτηριζόταν από την έννοια του síður (που σημαίνει "έθιμο" ή "συνήθεια"), δεδομένου ότι ήταν πλήρως ενσωματωμένη στη ζωή των ανθρώπων. Κάποιος δεν παρακολουθούσε τη λειτουργία σε κάτι σαν σε εκκλησία, αλλά τηρούσε τη λατρεία των θεών στο σπίτι του, σε ένα ξέφωτο στο δάσος ή σε κάποιο ιερό μέρος χθόνιας δύναμης. Παρόλο που υπάρχουν ενδείξεις ότι υπήρχαν ναοί για τους θεούς, δεν υπάρχει καμία καταγραφή για το πώς ήταν οι υπηρεσίες ή οι τελετουργίες που τελούνταν εκεί.

Στην εποχη πριν απο τισ εποχεσ, οταν τιποτα δεν υπηρχε, υπηρχε μονο το δεντρο υγκντρασιλ & το κενο.

Ο Ισλανδός μυθογράφος Snorri Sturluson (1179-1241 μ.Χ.) κατέγραψε τελικά τις μεγάλες σκανδιναβικές σάγκα, αλλά ήταν χριστιανός και έγραφε για χριστιανικό ακροατήριο και έτσι αλλοίωσε το αρχικό υλικό. Ακόμα και η Σάγκα των Βόλσουνγκς, που αναφέρεται τακτικά από τους μελετητές ως ενσάρκωση των "αυθεντικών" νορβηγικών δοξασιών, καταγράφηκε τελικά γραπτά μόνο γύρω στο 1250 μ.Χ. από έναν ανώνυμο χριστιανό γραφιά (Crawford, ix). Αυτά τα μεταγενέστερα έργα παραπέμπουν ασφαλώς σε πολύ παλαιότερες και αυθεντικές σκανδιναβικές ιστορίες, αλλά είναι χρωματισμένα από το χριστιανικό πλαίσιο στο οποίο γράφτηκαν. Η έννοια του μεταθανάτιου βασιλείου της Χελ, για παράδειγμα, θεωρείται από τους μελετητές ότι είναι μια εξ ολοκλήρου χριστιανική έννοια που προστέθηκε στη σκανδιναβική κοσμολογία μετά την εισαγωγή της Σκανδιναβίας στη νέα θρησκεία, παρόλο που κάποιο βασίλειο γνωστό ως Νίφλχελ υπάρχει σε προγενέστερη λογοτεχνία.

Τα αρχικά εννέα βασίλεια του σκανδιναβικού σύμπαντος ήταν πιθανότατα:

  • Άσγκαρντ - Βασίλειο των Aesir
  • Άλφχαϊμ - Βασίλειο των φωτεινών ξωτικών
  • Γιότουνχαϊμ - Βασίλειο των γιγάντων
  • Μίντγκαρντ - Βασίλειο των ανθρώπων
  • Μούσπελχαϊμ/Μούσπελ - Ένας γίγαντας της φωτιάς ή οι δυνάμεις του χάους ή το βασίλειό τους
  • Νινταβέλλιρ - Βασίλειο των Νάνων
  • Νίφλχαϊμ - Βασίλειο του πάγου και της ομίχλης ενδεχομένως με κατώτερο βασίλειο το Νιφλχελ
  • Σβαρταλφχάιμ - Βασίλειο των Μαύρων Ξωτικών
  • Βάναχαϊμ - Βασίλειο των Βανίρ

Μετά το έργο του Σνόρι, οι εννέα κόσμοι άλλαξαν, καθώς φαίνεται ότι μπέρδεψε τα μαύρα ξωτικά με τους νάνους και συγχώνευσε το Νινταβέλλιρ με το Σβαρταλφχάιμ ως έναν ενιαίο κόσμο, ενώ πρόσθεσε την έννοια της Χελ ως το πολυπληθέστερο βασίλειο της μεταθανάτιας ζωής κάνοντας κι άλλες αλλαγές. Οι εννέα κόσμοι σύμφωνα με τον Σνόρρι Στούρλουσον και όσους έγραψαν μετά από αυτόν είναι τα εξής:

  • Άσγκαρντ - Βασίλειο των Aesir, ενωμένο με το Μίντγκαρντ με τη γέφυρα του ουράνιου τόξου Μπιφροστ
  • Αλφχάιμ - Βασίλειο των ξωτικών
  • Χελ - Το βασίλειο εκείνων που πέθαναν από ασθένεια ή γήρας
  • Γιότουνχαϊμ - Βασίλειο των γιγάντων και των παγωμένων γιγάντων
  • Μίντγκαρντ - Βασίλειο των ανθρώπων μεταξύ του 'Ασγκαρντ και Γιότουνχαϊμ
  • Μούσπελχαϊμ - Βασίλειο της φωτιάς, του γίγαντα της φωτιάς Surtr και των δυνάμεων του χάους του Surtr
  • Νινταβέλλιρ/Σβαρταλφχάιμ - Βασίλειο των Νάνων κάτω από τη γη
  • Νίφλχαϊμ - Βασίλειο του πάγου, του χιονιού και της ομίχλης κοντά στο Μούσπελχαϊμ
  • Βάναχαϊμ - Βασίλειο των Vanir

Αυτά τα εννέα πιθανότατα δεν θα αναγνωρίζονταν όλα από έναν προχριστιανικό Σκανδιναβό, αλλά είναι η σαφέστερη απεικόνιση των Εννέα Κόσμων που είναι διαθέσιμη σήμερα. Το ίδιο ισχύει και για την ιστορία της δημιουργίας του κόσμου και των ανθρώπων, η οποία μπορεί να ήταν αρκετά διαφορετική όταν η σκανδιναβική θρησκεία ήταν μια ζωντανή, δυναμική πίστη.

Το Παγκόσμιο Δέντρο και η Δημιουργία

Στον προαιώνιο χρόνο, όταν τίποτα δεν υπήρχε, υπήρχε μόνο το δέντρο Ύγκντρασιλ και το κενό. Δεν αναφέρεται πουθενά ποιος ή τι δημιούργησε το μεγάλο δέντρο του κόσμου, αλλά και οι εννέα κόσμοι υπήρχαν μέσα και γύρω από τις ρίζες του. Φαίνεται ότι αναπτύχθηκε από το ομιχλώδες κενό του Γκιννουνγκαγκάπ, το οποίο συνορεύει από τη μία πλευρά με το φλογερό Μούσπελχαϊμ και από την άλλη με το παγωμένο Νίφλχαϊμ. Κάποια στιγμή, οι φωτιές του Μούσπελχαϊμ άρχισαν να λιώνουν τον πάγο του Νίφλχαϊμ και δύο οντότητες αναδύθηκαν από το βασίλειο της ομίχλης: Ο γίγαντας Ύμιρ και η αγελάδα Auðumbla.

Yggdrasil
Ύγκντρασιλ
Friedrich Wilhelm Heine (Public Domain)

Η Auðumbla αντλούσε τροφή από το γλείψιμο του πάγου και σύντομα αποκάλυψε τον Búri, τον πρόγονο των θεών. Ο Μπούρι απέκτησε έναν γιο (δεν αναφέρεται πώς) με το όνομα Borr, ο οποίος ζευγάρωσε με τη γίγαντα Bestla (η οποία επίσης εμφανίζεται από το πουθενά). Η Μπέστλα γέννησε τον πρώτο από τους θεούς: Όντιν, Βίλι και Βε. Ενώ συνέβαινε αυτό, ο Ύμιρ γέννησε τους γίγαντες μέσω της διαδικασίας της αυτογαμίας (αυτογονιμοποίηση). Ενώ κοιμάται, ένα αρσενικό και ένα θηλυκό γεννιούνται από την αριστερή του μασχάλη και ένας γιος έρχεται από τα πόδια του- αυτοί θα είναι οι πρόγονοι των γιγάντων.

Οι πιο γνωστοi θεοi του σκανδιναβικοy πανθeου εiναι οι Aesir η ζουν στο aσγκαρντ: οντιν, θωρ, λοκι, & μπαλντρ.

Ο Όντιν και τα αδέλφια του σκοτώνουν τον Υμίρ και οι όλοι γίγαντες πνίγονται στο αναβλύζον αίμα του, εκτός από τον Bergelmir και τη γυναίκα του, οι οποίοι διαφεύγουν με μια σχεδία και θα γεννήσουν όλους τους μετέπειτα γίγαντες που θα είναι ορκισμένοι εχθροί των θεών. Αφού ο Υμίρ πεθάνει, ο Όντιν, ο Βίλι και ο Βε σέρνουν το σώμα του στο κενό του Γκίνουνγκαγκαπ όπου δημιουργούν τον κόσμο από το πτώμα του και, αργότερα, τον πρώτο άνδρα (Ασκ) και την πρώτη γυναίκα (Έμπλα) από δύο δέντρα. Την ίδια στιγμή, φαίνεται ότι δημιουργήθηκαν και οι εννέα κόσμοι.

Άσγκαρντ

Αρχικά, πιστεύεται ότι το Άσγκαρντ ήταν μέρος του κόσμου των ανθρώπων, αλλά ο Σνορι το τοποθετεί στους ουρανούς, συνδεδεμένο με το Μίντγκαρντ μέσω του Μπιφροστ, της γέφυρας του ουράνιου τόξου. Το Άσγκαρντ είναι το σπίτι των Aesir, της πλειοψηφίας του σκανδιναβικού πανθέου που πολέμησε με άλλους θεούς γνωστούς ως Βανίρ, έκανε ειρήνη και αντάλλαξε ομήρους για να διατηρήσει αυτή την ειρήνη. Επομένως, παρόλο που το Άσγκαρντ είναι πρωτίστως το σπίτι των Aesir, υπάρχουν Βανίρ που ζουν εκεί, όπως υπάρχουν Aesir στο Βάναχαϊμ.

Οι πιο γνωστοί θεοί του σκανδιναβικού πανθέου είναι Aesir ή ζουν στο Άσγκαρντ: Όντιν, Θωρ, Λόκι και Μπαλντρ. Το Άσγκαρντ απεικονίζεται ως μια ουράνια πόλη με ψηλούς πύργους που περιβάλλεται από ένα μεγάλο τείχος. Η περίφημη αίθουσα της Βαλχάλα του Όντιν, όπου μπορεί να βρισκόταν ο θρόνος του, βρίσκεται στο Άσγκαρντ. Ωστόσο, αναφέρεται ένα τοπωνύμιο ή αντικείμενο, το Hildskjalf, από το οποίο ο Όντιν μπορεί να ατενίζει ολόκληρο τον κόσμο και δεν είναι σαφές αν πρόκειται για τη βασιλική του αίθουσα (ξεχωριστή από τη Βαλχάλα) ή για το θρόνο του.

Valhalla
Βαλχάλα
Emil Doepler (Public Domain)

Άλφχαϊμ

Το Άλφχαϊμ υπάρχει επίσης στους ουρανούς, όχι μακριά από το Άσγκαρντ, και ήταν η πατρίδα των φωτεινών (ή λαμπερών) ξωτικών και, μετά τον Σνόρρι, όλων των ξωτικών. Σε αυτό προΐστατο ο θεός Φρέιρ των Βανίρ, ο οποίος ήταν ένας από τους ομήρους που στάλθηκαν από το Βανχάιμ στο Άσγκαρντ μετά το τέλος του πολέμου. Τα ξωτικά είναι μαγικά όντα, φωτεινά και όμορφα, που ενέπνευσαν τις τέχνες, τη μουσική και τη δημιουργικότητα γενικότερα.

Ο μελετητής John Lindow (και άλλοι) έχει σημειώσει ότι το Άλφχαϊμ ήταν ο γεωγραφικός τόπος μεταξύ των εκβολών των ποταμών Γκότα και Γκλομ στα σύνορα μεταξύ Σουηδίας και Νορβηγίας και ότι οι άνθρωποι από αυτή την περιοχή θεωρούνταν "πιο δίκαιοι" από εκείνους σε άλλα μέρη. Το μυθολογικό Αλφχάιμ θεωρείται επομένως ότι είναι εμπνευσμένο από την περιοχή αυτή, αλλά ο ισχυρισμός αυτός έχει αμφισβητηθεί. Το βασίλειο δεν περιγράφεται με σαφήνεια στη σκανδιναβική λογοτεχνία αλλά, λόγω της φύσης των ξωτικών, θεωρείται ότι είναι αρκετά όμορφο.

Χελ

Η Χελ (μερικές φορές γνωστή ως Χέλχαϊμ) είναι ένα σκοτεινό, ζοφερό βασίλειο στο οποίο προΐσταται η Χελ, κόρη του Λόκι, και αδελφή του φιδιού του Μίντγκαρντ και του λύκου Φένριρ. Όταν γεννήθηκαν τα παιδιά του Λόκι, ο Όντιν ήξερε ότι θα προκαλούσαν προβλήματα και έτσι προσπάθησε να τοποθετήσει το καθένα από αυτά εκεί που θα έκανε το λιγότερο κακό. Τοποθέτησε το φίδι του Μίντγκαρντ στις θάλασσες που περιβάλλουν τον κόσμο, έβαλε τον Φένριρ να αλυσοδεθεί και έριξε τη Χελ σε ένα σκοτεινό βασίλειο κάτω από τις ρίζες του Υγκντρασίλ. Αυτό το βασίλειο περιβαλλόταν τότε από ένα τείχος με μία μόνο πύλη και μπορούσε να φτάσει κανείς μόνο ταξιδεύοντας προς τα κάτω σε ένα μακρύ, μακρύ μονοπάτι (γνωστό ως Helveg - ο δρόμος ή η οδός προς τη Χελ) και διασχίζοντας ένα επικίνδυνο ποτάμι από όπλα.

Η ίδια η Χελ απεικονίζεται ως γιγάντισσα, σκυθρωπή και μελαγχολική και δεν μοιάζει καθόλου με τον χαρακτήρα της Hela στην ταινία της Marvel Thor: Ragnarok (2017) που υποδύεται η Cate Blanchett. Για λόγους που δεν είναι ξεκάθαροι, το βασίλειό της συνδέθηκε με τις ψυχές των νεκρών που δεν πέθαναν στη μάχη και, αρχικά τουλάχιστον, με εκείνους που πέθαναν από ασθένειες ή γηρατειά. Με τον καιρό, έγινε το πιο πολυπληθές βασίλειο των νεκρών και οι περισσότεροι άνθρωποι που πέθαιναν θεωρούνταν ότι ταξίδευαν στο σκοτεινό βασίλειο της Χελ, όπου περιπλανιόντουσαν σε ένα είδος λυκόφωτος, αλλά, κατά τα άλλα, έκαναν λίγο πολύ ό,τι έκαναν όσο ζούσαν. Ο προσδιορισμός του ποιος πήγε στο βασίλειο της Χελ και γιατί δεν είναι εύκολος, καθώς ο μεγάλος ήρωας-θεός Μπαλντρ, μεταξύ άλλων, λέγεται ότι πήγε στη Χελ ενώ, λαμβάνοντας υπόψη την ιδιότητά του, θα έπρεπε να πάει στη Βαλχάλα.

Γιότουνχαϊμ

Το Γιότουνχαϊμ (μερικές φορές αναφέρεται ως Utgard) είναι το βασίλειο των γιγάντων και των Παγωμένων Γιγάντων και βρίσκεται κοντά τόσο στο Άσγκαρντ όσο και στο Μίντγκαρντ. Το Γιότουνχαϊμ θεωρούνταν πέρα από το βασίλειο της τάξης, ένας αρχέγονος τόπος χάους, μαγείας και αδάμαστης ερημιάς. Ο Λόκι, ο απατεώνας θεός της σκανταλιάς, καταγόταν από το Γιότουνχαϊμ αλλά ζούσε στο Άσγκαρντ. Το Γιότουνχαϊμ θεωρούνταν καλύτερο να αποφεύγεται, αλλά υπάρχουν αρκετές ιστορίες που περιλαμβάνουν θεούς της Άσγκαρντ που ταξιδεύουν σκόπιμα εκεί.

Χωριζόταν από το Άσγκαρντ με τον ποταμό Ίβινγκ, ο οποίος δεν πάγωνε ποτέ και ήταν δύσκολο να τον διασχίσει κανείς, αλλά ο Όντιν ταξίδεψε στο Γιότουνχαϊμ στο πηγάδι σοφίας του Μίμιρ και ο Θωρ πήγε επίσης εκεί στο οχυρό του γίγαντα Ουτγκάρντα-Λόκι. Τα πάντα θα μπορούσαν να συμβούν σε κάποιον στο Γιότουνχαϊμ, όπως καθιστά σαφές η ιστορία του Θωρ και του Ουτγκάρντα-Λόκι: τίποτα από όσα βιώνει ο Θωρ στο ταξίδι του δεν είναι αυτό που φαίνεται και, στο τέλος της ιστορίας, το οχυρό και όλοι όσοι βρίσκονται σε αυτό εξαφανίζονται.

Μίντγκαρντ

Το βασίλειο των ανθρώπων κατοικήθηκε για πρώτη φορά από τον Ασκ και την Έμπλα, από τους οποίους κατάγονται όλοι οι άλλοι άνθρωποι. Αφού ο Όντιν, ο Βέλι και ο Βε σκοτώνουν τον Ύμιρ και δημιουργούν τον κόσμο, περπατούν δίπλα στη θάλασσα και βρίσκουν δύο δέντρα, μια μελία και μια φτελιά. Δημιουργούν τον πρώτο άνδρα από τη μελία και τη γυναίκα από τη φτελιά. Καταλαβαίνουν, όμως, ότι αυτά τα πλάσματα είναι αβοήθητα και εύκολη λεία για τους γίγαντες και έτσι δημιουργούν το Μίντγκαρντ για να τα προστατεύσουν. Στο τμήμα Gylfafinning της Prose Edda, ο αφηγητής High περιγράφει το Μίντγκαρντ:

Είναι [η γη] κυκλική στην άκρη και γύρω της βρίσκεται η βαθιά θάλασσα. Σε αυτές τις ωκεάνιες ακτές, οι γιοι του Μπορ [Οντίν, Βίλι και Βε] έδωσαν γη στις φυλές των γιγάντων για να ζήσουν. Αλλά πιο μέσα στην ενδοχώρα έχτισαν ένα τείχος-φρούριο γύρω από τον κόσμο για να προστατεύονται από την εχθρότητα των γιγάντων. Ως υλικό για το τείχος χρησιμοποίησαν τις βλεφαρίδες του γίγαντα Ύμιρ και ονόμασαν αυτό το οχυρό Μίντγκαρντ. (17)

Μετά τη δημιουργία των ανθρώπων, οι θεοί δημιουργούν το Άσγκαρντ με τα ψηλά τείχη της για προστασία και στη συνέχεια θεωρείται ότι δημιούργησαν τα ζώα στο Μίντγκαρντ και τη γέφυρα του ουράνιου τόξου.

Μούσπελχαϊμ

Το Μούσπελχαϊμ είναι το αρχέγονο βασίλειο της φωτιάς, σύμφωνα με τον Σνόρρι, το οποίο συνέβαλε καθοριστικά στη δημιουργία του κόσμου. Ο πύρινος γίγαντας Surtr ζει σε αυτό το βασίλειο και θα εμφανιστεί στο Ράγκναροκ, το λυκόφως των θεών, για να καταστρέψει το Άσγκαρντ και οτιδήποτε άλλο. Οι μελετητές στη σύγχρονη εποχή, ωστόσο, διαφωνούν με την ερμηνεία του Σνόρρι και πιστεύουν ότι ο Μούσπελ ήταν αρχικά ένας γίγαντας από έναν πύρινο κόσμο, του οποίου το μόνο καθήκον προς την αρχική σκανδιναβική μυθολογία ήταν ο ρόλος που θα έπαιζε στο Ράγκναροκ.

Odin fighting Fenrir
Ο Όντιν πολεμάει τον Φένριρ
Emil Doepler (Public Domain)

Ο Τζον Λίντοου, για παράδειγμα, σημειώνει πως "στην eddic ποίηση ο Μούσπελ συνδέεται με ομάδες, τους λαούς του Μούσπελ και τους γιους του Μούσπελ. Και οι δύο αναφέρονται στις ορδές των κακών όντων που θα εισβάλουν στον κόσμο κατά το Ράγκναροκ" (234). Ο Simek συμφωνεί με αυτό, αναφέροντας ότι το Μούσπελ είναι πιθανότατα το όνομα ενός γίγαντα και σημαίνει περίπου "το τέλος του κόσμου" (223). Ωστόσο, όπως συμβαίνει με πολλές από τις αρχικές νορβηγικές έννοιες, η ερμηνεία του Σνόρρι άλλαξε τον τρόπο με τον οποίο το Μούσπελ ή το Μούσπελχαϊμ αντιμετωπίστηκε αρχικά και τα τελευταία εκατοντάδες χρόνια γίνεται αντιληπτό ως ένας τόπος φωτιάς και όχι ως οντότητα.

Νινταβέλλιρ/Σβαρταλφχάιμ

Το βασίλειο του Νινταβέλλιρ/Σβαρταλφχάιμ βρισκόταν κάτω από το Μίντγκαρντ, βαθιά μέσα στη γη, και ήταν το σπίτι των νάνων που δούλευαν σκληρά εκεί στα σιδηρουργεία τους. Είναι ένας σκοτεινός, γεμάτος καπνό τόπος, που φωτίζεται μόνο από τις φωτιές των σιδηρουργείων και τους πυρσούς στους τοίχους. Οι θεοί φαίνεται να έχουν ορίσει το βασίλειο των νάνων με βάση την καταγωγή τους, όπως αυτή δίνεται από τον Σνόρρι στο Gylfafinning:

Στη συνέχεια, οι θεοί πήραν τις θέσεις τους στους θρόνους τους. Εξέδωσαν τις αποφάσεις τους και θυμήθηκαν πού οι νάνοι είχαν έρθει στη ζωή μέσα στο χώμα κάτω από τη γη, όπως τα σκουλήκια μέσα στη σάρκα. Οι νάνοι αναδύθηκαν πρώτοι, βρίσκοντας ζωή στη σάρκα του Ύμιρ. Ήταν σκουλήκια εκείνη την εποχή, αλλά με απόφαση των θεών απέκτησαν ανθρώπινη νόηση και πήραν την ομοιότητα των ανθρώπων, ζώντας μέσα στη γη και τους βράχους. (22)

Οι νάνοι συνδέονταν με τη χειροτεχνία και τη μαγεία. Δημιούργησαν το σφυρί Μιόλνιρ του Θωρ και το δόρυ του Όντιν καθώς και το μαγικό πλοίο του θεού Φρέυ που μπορεί να διπλωθεί και να μεταφερθεί στην τσέπη του. Είναι επίσης υπεύθυνοι για το Υδρόμελο της Ποίησης, το οποίο ο Όντιν κλέβει από τους γίγαντες και το δίνει στους θεούς, οι οποίοι στη συνέχεια εμπνέουν τους ποιητές, μέσω του ποτού, να δημιουργήσουν τους στίχους τους.

Νίφλχαϊμ

Το Νίφλχαϊμ, μαζί με το Μούσπελχαϊμ, είναι ο αρχαιότερος από τους εννέα κόσμους, η αρχέγονη γη του πάγου, της ομίχλης και του χιονιού, απ' όπου ξεκίνησε όλη η ζωή. Ο Σνόρρι ταυτίζει το Νίφλχαϊμ με το Νίφλχελ, γεγονός που οδήγησε στην κατανόηση του Νίφλχαϊμ ως την τοποθεσία του βασιλείου της Χελ. Αν το Νίφλχελ υπήρχε στη νορβηγική κοσμολογία πριν από τον Χριστιανισμό -όπως φαίνεται να υπήρχε- δεν υπάρχει καμία αναφορά στο Νίφλχαϊμ και πιθανώς ήταν μια κατοικία των νεκρών ανάλογη με τα Τάρταρα στην ελληνική μυθολογία ή τις μεταγενέστερες απεικονίσεις της Χελ: ένα σκοτεινό, θλιβερό μέρος όπου οι ψυχές των νεκρών είναι περιορισμένες. Μπορεί να βρισκόταν κάτω από το Νίφλχαϊμ.

Και οι εννεα αυτοι κοσμοι συνυπηρχαν, λειτουργουσαν μαζι, και θα το εκαναν μεχρι την ημερα του Ραγκναροκ.

Το Νίφλχαϊμ, ωστόσο, δεν έχει καμία σχέση με το βασίλειο των νεκρών αυτό καθαυτό. Είναι ένα ψυχρό και ομιχλώδες βασίλειο όπου κανείς δεν ζει, ούτε καν οι παγωμένοι γίγαντες. Ο Όντιν λέγεται ότι έριξε τη Χελ στο Νίφλχαϊμ και ότι στη συνέχεια της έδωσε την εξουσία πάνω στους νεκρούς και τις ζωές όσων βρίσκονται στους Εννέα Κόσμους, αλλά πιστεύεται ότι θα είχε περάσει από το Νίφλχαϊμ στο Νίφλχελ (που σημαίνει απλώς "σκοτεινό βασίλειο της Χελ") όπου και κυβέρνησε στη συνέχεια.

Βάναχαϊμ

Το Βάναχαϊμ είναι η πατρίδα των Βανίρ, της άλλης οικογένειας των σκανδιναβικών θεών, οι οποίοι συνδέονταν με τη γονιμότητα και τη μαγεία. Οι Aesir πήγαν σε πόλεμο με τους Βανίρ, αλλά το γιατί ακριβώς δεν είναι σαφές. Ίσως ο πόλεμος να έγινε για διάφορες πρακτικές των Βανίρ που οι Aesir θεωρούσαν απαράδεκτες, όπως το ότι επέτρεπαν την αιμομιξία και ασκούσαν ένα είδος μαγείας που οι Aesir θεωρούσαν ατιμωτικό. Όποια και αν ήταν η αιτία του πολέμου, αυτός ολοκληρώθηκε με μια συνθήκη ειρήνης στην οποία ανταλλάχθηκαν όμηροι και ο θαλάσσιος θεός των Βανίρ, ο Njord, και τα δύο παιδιά του, ο Φρέυρ και η Φρέγια, πήγαν να ζήσουν στο Άσγκαρντ.

Freyja
Φρέγια
James Doyle Penrose (1862-1932) (Public Domain)

Δεν δίνονται περιγραφές για το Βάναχαϊμ, αλλά θεωρείται ότι είναι ένα εύφορο και ευχάριστο βασίλειο της μαγείας και του φωτός. Ο Simek γράφει: "Οι Βανίρ είναι ιδίως θεοί της γονιμότητας, τους οποίους καλούσαν για καλές σοδειές, ήλιο, βροχή και καλούς ανέμους κυρίως ο αγροτικός πληθυσμός και για ευνοϊκές καιρικές συνθήκες οι ναυτικοί και οι ψαράδες" (350). Η Φρέγια - μία από τις πιο δημοφιλείς σκανδιναβικές θεότητες - προήδρευε του δικού της βασιλείου των νεκρών κάπου στο Άσγκαρντ που ονομαζόταν Folkvangr ("Πεδίο του Λαού"), το οποίο ήταν πολύ πιθανόν εξίσου ευχάριστο με το Βάναχαϊμ, το βασίλειο της πατρίδας της.

Συμπέρασμα

Και οι εννέα αυτοί κόσμοι συνυπήρχαν, λειτουργούσαν από κοινού, και θα το έκαναν μέχρι την ημέρα του Ράγκναροκ. Ανεξάρτητα από τα εννέα βασίλεια, και ζώντας μαζί στις ρίζες του Ύγκντρασιλ, ήταν οι Νορνς - οι μοίρες - που πλέκουν τις τύχες των ανθρώπων και των θεών. Όπως οι Τρεις Μοίρες της αρχαίας ελληνικής πίστης ή οι Επτά Άθωρς ή ο θεός της μοίρας Shay (Shai) στη θρησκεία της αρχαίας Αιγύπτου, οι αποφάσεις των Νορνς ήταν οριστικές και κανείς δεν μπορούσε να τις προσβάλει. Το σύμπαν και οι εννέα κόσμοι θα καταστρέφονταν και κανείς δεν μπορούσε να κάνει τίποτα γι' αυτό.

Το Ράγκναροκ θα ξεκινούσε με έναν σκληρό χειμώνα με πάγο και χιόνι και στη συνέχεια με την άφιξη του Surtr του γίγαντα της φωτιάς, ο οποίος θα καταβρόχθιζε τον κόσμο στις φλόγες την ίδια στιγμή που το φίδι του Μίντγκαρντ θα απελευθερωνόταν, ανακατεύοντας τα νερά γύρω από το Μίντγκαρντ και βυθίζοντας τη γη, ενώ, ταυτόχρονα, ο μεγάλος λύκος Φένριρ θα έσπαγε τις αλυσίδες του και θα καταβρόχθιζε τον ήλιο. Η γέφυρα του ουράνιου τόξου Μπιφροστ ραγίζει και πέφτει καθώς το Ύγκντρασιλ κλονίζεται και οι θεοί οργανώνονται για την τελική μάχη για να σώσουν τον οργανωμένο κόσμο που έχτισαν από τις δυνάμεις του χάους. Οι θεοί θα χάσουν, και το γνωρίζουν αυτό πηγαίνοντας στη μάχη, αλλά μια χούφτα θα επιβιώσουν από την τελική σύγκρουση και ένας νέος κόσμος και μια νέα τάξη βασιλείων θα αναδυθεί τελικά από τις στάχτες του παλιού.

Αυτό ήταν το όραμα της σκανδιναβικής θρησκείας: μπορούσε κανείς να είναι βέβαιος για τον θάνατο και την απώλεια όλων όσων αγαπούσε, αλλά, μετά, υπήρχε κάτι άλλο. Αυτό το όραμα ίσχυε τόσο για την ατομική ψυχή όσο και για την ίδια τη γη και τα πάντα σε αυτήν. Το τι θα μπορούσε να είναι αυτό το κάτι άλλο ήταν ένα μυστήριο - δεν υπάρχουν αναφορές για το πώς θα ήταν ο νέος κόσμος μετά το Ράγκναροκ - αλλά υπήρχε πάντα η ελπίδα μιας νέας αρχής και της συνέχισης της ζωής σε άλλα βασίλεια μετά την απώλεια και τον θάνατο.

σχετικά με το μεταφραστή

Athanasios Fountoukis
Ένας ιστορικός, ο οποίος απέκτησε πτυχίου στην Ιστορία και Εθνολογία στην Ελλάδα και μεταπτυχιακό στην Αρχαία Ιστορία στην Ολλανδία. Βρίσκει ενδιαφέρουσα την ιστορία των ναυτιλιακών και νομαδικών κουλτουρών.

σχετικά με το συγγραφέα

Joshua J. Mark
Ανεξάρτητος συγγραφέας και πρώην καθηγητής Φιλοσοφίας μερικής απασχόλησης στο Marist College της Ν. Υόρκης. Ο Joshua J. Mark έχει ζήσει στην Ελλάδα και τη Γερμανία και έχει ταξιδέψει εκτενώς στην Αίγυπτο. Έχει διδάξει ιστορία, έκθεση, λογοτεχνία, και φιλοσοφία σε πανεπιστημιακό επίπεδο.

Αναφέρετε αυτή την εργασία

Στυλ APA

Mark, J. J. (2018, December 20). Εννέα Κόσμοι της Σκαδιναβικής Κοσμολογίας [Nine Realms of Norse Cosmology]. (A. Fountoukis, Μεταφραστής). World History Encyclopedia. Ανακτήθηκε από https://www.worldhistory.org/trans/el/2-1305/

Στυλ Σικάγο

Mark, Joshua J.. "Εννέα Κόσμοι της Σκαδιναβικής Κοσμολογίας." Μεταφράστηκε από Athanasios Fountoukis. World History Encyclopedia. Τελευταία τροποποίηση December 20, 2018. https://www.worldhistory.org/trans/el/2-1305/.

Στυλ MLA

Mark, Joshua J.. "Εννέα Κόσμοι της Σκαδιναβικής Κοσμολογίας." Μεταφράστηκε από Athanasios Fountoukis. World History Encyclopedia. World History Encyclopedia, 20 Dec 2018. Ιστοσελίδα. 19 Apr 2024.