Le Massacre de la Saint-Barthélémy selon Marguerite de Valois

Article

Joshua J. Mark
de , traduit par Babeth Étiève-Cartwright
publié le 28 juin 2022
X
translations icon
Disponible dans ces autres langues: anglais, Turc

Le récit de Marguerite de Valois, témoin oculaire du massacre de la Saint-Barthélemy, est l'un des plus célèbres témoignages de cet événement, et le seul écrit, laissé par un membre de la famille royale française de l'époque. Son récit apparaît dans ses mémoires sous la forme de la Lettre V, décrivant la nuit précédant le massacre et les événements dont elle fut témoin pendant celui-ci.

One Morning at the Gates of the Louvre
Un matin aux portes du Louvre
Édouard Debat-Ponsan (Public Domain)

Marguerite de Valois (alias la reine Margot, 1553-1615) était la fille de Catherine de Médicis (1519-1589) et du roi Henri II de France (r. de 1547 à 1559). Elle était fiancée à Henri de Navarre (futur Henri IV de France, 1553-1610) dans un mariage arrangé destiné à encourager la réconciliation entre les catholiques et les protestants (huguenots) en France, engagés dans un conflit armé depuis 1562. Le mariage, arrangé par la catholique Catherine de Médicis et la mère d'Henri, la reine protestante de Navarre, Jeanne d'Albret (1528-1572), était envisagé comme une grande affaire célébrant la tolérance religieuse par l'union de la mariée catholique et du marié protestant.

Supprimer la pub

Advertisement

On estime qu'environ 5 000 protestants furent assassinés à Paris dans les jours qui suivirent les premières tueries, et que leur nombre pourrait atteindre 25 000 à 30 000 au total.

Le mariage fixé au 18 août 1572, attira de grandes foules de protestants dans la ville de Paris, majoritairement catholique, y compris les principaux dirigeants protestants. Parmi ceux-ci figuraient Henri de Navarre, l'époux, Henri Ier de Bourbon, prince de Condé (1552-1588), et Gaspard II de Coligny, amiral de France (1519-1572). Quelques jours après le mariage, le 22 août, un attentat fut perpétré contre Coligny, qui fut blessé, et les dirigeants protestants exigèrent une réponse appropriée du roi catholique Charles IX (r. de 1560 à 1574), du conseil municipal et de Catherine de Médicis. Ils reçurent l'assurance que l'assassin serait attrapé et puni alors que, dans le même temps, le roi, la reine mère et le conseil se mettaient d'accord sur un plan visant à assassiner tous les dirigeants protestants, car ils craignaient un soulèvement majeur pour venger Coligny.

Le complot fut officialisé dans la nuit du 23 août 1572 (date parfois donnée comme le début du massacre) et mis à exécution le lendemain, en commençant par le meurtre de Coligny et des autres chefs, puis en s'étendant à tous les protestants. On estime qu'environ 5 000 protestants furent assassinés à Paris dans les jours qui suivirent les premières tueries, et que ce chiffre pourrait atteindre 25 000 à 30 000 au total car la nouvelle du massacre parisien s'était répandue et que d'autres villes avaient suivi le pas. Il existe un certain nombre de récits de témoins oculaires de l'événement dans différents quartiers de Paris, mais seul celui de Marguerite, un membre de la famille royale, détaille ce qui se passa dans le palais pendant le massacre. La réconciliation espérée ne se concrétiserait jamais, et les guerres de religion françaises se poursuivraient jusqu'en 1598.

Supprimer la pub

Advertisement

Contexte

Les tensions entre protestants et catholiques s'étaient accrues depuis 1534, lorsque François Ier (r. de 1515 à 1547) revint sur sa politique de tolérance à l'égard des protestants à la suite de l'événement connu sous le nom d'affaire des Placards, lorsque des messages anticatholiques furent affichés dans tout Paris et dans d'autres villes. Le fils de François Ier, Henri II, poursuivit les persécutions de son père contre les protestants jusqu'à ce qu'il ne soit mortellement blessé lors d'un tournoi de joute et meure en 1559. Son fils François II (r. de 1559 à 1560), âgé de 15 ans, lui succéda. Bien qu'assez âgé pour gouverner seul, il était contrôlé par sa mère, Catherine de Médicis.

Catherine invita deux puissants nobles catholiques de la famille de Guise, François, duc de Guise (1519-1563), et son frère Charles, cardinal de Lorraine (1524-1574), à conseiller le roi, et ils l'isolèrent rapidement de ses anciens conseillers, qui comprenaient Louis de Bourbon, prince de Condé (1530-1569, père d'Henri Ier de Bourbon) et l'amiral Coligny. En réponse, ces hommes s'associèrent à ce qui fut connu sous le nom de Conjuration d'Amboise, un complot visant à enlever François II pour neutraliser l'influence des frères de Guise, en 1560. Le complot fut découvert, la plupart des conspirateurs furent emprisonnés ou exécutés (Condé fut emprisonné, Coligny fut épargné), et les Guise utilisèrent l'événement dans leur propagande anti-protestante.

Vous aimez l'Histoire?

Abonnez-vous à notre newsletter hebdomadaire gratuite!

Royal Lodge, Chateau d'Amboise
Loge royale, Château d'Amboise
Mark Cartwright (CC BY-NC-SA)

François II mourut en 1560 et son frère Charles IX lui succéda. En 1562, François, duc de Guise, déclencha les guerres de religion françaises (1562-1598) en massacrant les membres d'une congrégation protestante lors du massacre de Vassy, et Louis de Bourbon (qui avait été libéré de prison) répondit en prenant la ville d'Orléans pour les protestants. Les trois premières guerres de religion françaises tuèrent Condé et François, duc de Guise, ainsi que des milliers d'autres personnes, et en 1572, le ressentiment couvait dans les deux camps.

Mariage et massacre

Catherine de Médicis proposa le mariage arrangé à Jeanne d'Albret dans le but d'apaiser ces tensions en unissant une catholique et un protestant dans le mariage. Jeanne d'Albret mourut de causes naturelles en juin 1572, et la rumeur se répandit parmi les protestants qu'elle avait été empoisonnée par Catherine, ce qui ne fit qu'accroître les tensions. L'extravagance du mariage royal ne fit qu'aggraver la situation, car les récoltes avaient été mauvaises cette année-là et les impôts élevés, de sorte que les gens du peuple étaient déjà pleins de ressentiment, sans compter les désaccords religieux et les conspirations d'intrigues politiques et de meurtres.

Les roturiers, suivant l'exemple des soldats royaux, commencèrent à massacrer tous les protestants ou sympathisants protestants de la ville.

Dans une atmosphère déjà si tendue, l'amiral Coligny fut blessé lors d'une tentative d'assassinat le 22 août. Craignant des représailles, le conseil municipal, Catherine et Charles IX se mirent d'accord sur le plan d'exécution de tous les autres chefs protestants la nuit du 23. Ce plan fut mis à exécution le lendemain matin avec l'assassinat de Coligny, puis des autres protestants notables. Les roturiers, suivant l'exemple des soldats royaux, commencèrent alors à massacrer tous les protestants ou sympathisants protestants de la ville. De nombreux catholiques, horrifiés par ce massacre, cachèrent des protestants dans leurs caves ou leurs greniers.

Supprimer la pub

Advertisement

Un certain nombre de protestants - dont Henri de Navarre et Henri Ier de Bourbon - promirent de se convertir au catholicisme pour se sauver (puis ne tinrent pas leur promesse une fois en sécurité hors de la ville). D'autres encore réussirent à se déguiser en catholiques (en portant un livre de prières catholique ou par d'autres moyens similaires) ou se cachèrent du mieux qu'ils purent. Il était impossible de s'échapper de la ville, car Charles IX avait ordonné que les portes soient fermées et verrouillées la nuit précédente et que des chaînes soient tendues dans les rues pour empêcher tout mouvement à grande échelle.

Henry of Navarre and Margaret of Valois
Henri de Navarre et Marguerite de Valois
National Library of France (CC BY-NC-SA)

Le texte

Le récit suivant commence par la nuit du 23 et se poursuit le 24 et après. Les noms figurant dans la dernière phrase du premier paragraphe sont tous des chefs protestants tués lors du massacre. Le M. de Guise mentionné par Marguerite est Henri Ier, duc de Guise (1550-1588), fils de François, duc de Guise. La sœur de Marguerite, qu'elle appelle Lorraine, est Claude de France, duchesse de Lorraine (1547-1575), qui était revenue à Paris pour le mariage. Le texte est tiré des Mémoires de Marguerite de Valois, pp. 39-43, Lettre V

Le roy Charles, qui estoit tres-prudent, et qui avoit esté toujours très-obéissant à la Royne ma mere, et prince tres-catholique, voyant aussi de quoy il y alloit, prist soudain resolution de se joindre à la Royne sa mere, et se conformer à sa volonté, et guarentir sa personne des huguenots par les catholiques; non sans toutefois extreme regret de ne pouvoir sauver Teligny, La Noue, et monsieur de La Rochefoucault.

Et lors allant trouver la Royne sa mere, envoya querir monsieur de Guise et tous les autres princes et cappitaines catholiques, où fust pris resolution de faire, la nuict mesme, le massacre de la saint Barthelemy.

Supprimer la pub

Advertisement

Et mettant soudain la main à l'œuvre, toutes les chaisnes tendues, le tocsin sonnant, chacun courut sus en son quartier, selon l'ordre donné, tant à l'admirai qu'à tous les huguenots. Monsieur de Guise donna au logis de l'admiral, à la chambre duquel Besme, gentilhomme allemand, estant monté, apres l'avoir dague le jetta par les fenestres à son maistre monsieur de Guise. Il est permis de douter qu'une pareille résolution ait été prise et exécutée d'une manière aussi instantanée.

Pour moy, l'on ne me disoit rien de tout cecy. Je voyois tout le monde en action; les huguenots desesperez de cette blesseure messieurs de Guise craingnans qu'on n'en voulust faire justice, se.suschetans tous à l'oreille.

Les huguenots me tenoient suspecte parce que j'estois catholique, et les catholiques parce que j'avois espousé le roy de Navarre, qui estoit huguenot.

Supprimer la pub

Advertisement

De sorte que personne ne m'en disoit rien, jusques au soir qu'estant au coucher de la Royne ma mêre-, assise sur un coffre auprès de ma sœur de Lorraine, que je voyois fort triste, la Royne ma mere parlant à quelques-uns m'apperceut, et me dit que je m'en allasse coucher. Comme je lui faisois la révérence, ma sœur me prend par.le bras, et m'arreste en se prenant fort à pleurer, et me dict « Mon Dieu, ma sœur, n'y allez pas. » Ce qui m'effraya extremement. La Royne ma mere s'en apperceut, et appella ma sœur, et s'en courrouça fort à elle, luy detïendant de me rien dire. Ma sœur luy dit qu'il n'y avoit point d'apparence de m'envoyer :sacrifier comme, cela, et que sans doubte s'ils descouvroient quelque chose, ils se vengeroient sur moy. La Royne ma mere respond, que s'il plaisoit à Dieu, jen'aurois point de mal, mais quoy que ce fust, il falloit que j'allasse, de peur de leur faire soupçonner quelque chose qui empeschast l'effect.

Je voyois bien qu'ils se contestoient et n'entendois pas leurs paroles.

Elle me commanda encore rudement que je m'en allasse coucher. Ma soeur fondant en larmes me dit bon soir, sans m'oser dire aultre chose, et moyje m'en vois toute transie, esperdue, sans me pouvoir imaginer ce que j'avois à craindre.

Soudain que je fus en mon cabinet, je me mets à prier Dieu qu'il luy plust me prendre en sa protection, et.qu'il me gardast,.sans savoir de. quoy ni de qui. Sur cela le Roy mon mary qui s'estoit mis au lict, me mande que je m'en allasse coucher; ce que je feis, et trouvay son lict entourré de trente ou quarante huguenots que je ne cognoissois point encore, car il y. avoit fort peu de jours que j'estois mariée. Toute la nuict ils ne firent que parler de l'accident qui estoit advenu à monsieur l'admirai, se resolvants, des qu'il seroit jour, de demander justice au Roy de monsieur de Guise, et que si on ne la leur faisoit, qu'ils se la feroient eux-mesmes.

Moy j'avois tousjours dans le cœur les larmes de ma soeur, et ne pouvois dormir pour l'apprehension en quoy elle m'avoit mise sans sçavoir de quoy. La nuict se passa de cette façon sans fermer l'œil. Au poinct du jour, le Roy mon marydict qu'il vouloit aller jouer à la paulme attendant que le roy Charles seroit esveillé, se resolvant soudain de luy demander justice. Il sort de ma chambre, et tous ses gentilshommes aussy.

Moy volant qu'il estoit jour, estimant que le danger que ma sœur m'avoit dict fust passé, vaincue du sommeil, je dis à ma nourrice qu'elle fermast la porte pour pouvoir dormir à mon aise. Une heure apres, comme j'estois plus endormie, voicy un homme frappant des pieds et des mains à la porte, criant « Navarre! Navarre! Ma nourrice pensant que ce fust le Roy mon mary, court vistement à la porte et lui ouvre. Ce fust un gentilhomme nommé monsieur de Lëran qui avoit un coup d'espée dans le coude et un coup de hallebarde dans le bras, et estoit encores poursuivy de quatre archers, qui entrèrent tous apres luy en ma chambre. Luy se voulant guarantir se jetta sur mon lict. Moy sentant cet homme qui me tenoit, je me jette à la ruelle, et luy apres moy, me tenant tousjours au travers du corps. Je ne cognoissois point cet homme, et ne sçavois s'il venoit là pour m'oSënser, ou si les archers en vouloient à luy ou à moy. Nous croyons tous deux, et estions aussi effrayez l'un que l'aultre. Enfin Dieu voulust que monsieur de Nancay cappitaine des gardes y vinst, qui me trouvant en cet estat-là, encores qu'il y eust de la compassion, ne se peust tenir de rire; et se courrouçant fort aux archers de cette indiscrétion il les Est sortir, et me donna la vie de ce pauvre homme qui me tenoit, lequel je feis coucher et penser dans mon cabinet jusques à tant qu'il fust du tout guary. Et changeant de chemise, parce qu'il m'avoit toute couverte de sang, monsieur de Nancay me conta 'ce qui se passoit, et m'asseura que le Roy mon mary estoit dans la chambre du Roy, et qu'il n'auroit point de mal. Me faisant jetter un manteau de nuict sur moy, il m'emmena dans la chambre de ma soeur madame de
Lorraine', où j'arrivay plus morte que vive, où entrant dans l'antichambre, de laquelle les portes estoient toutes ouvertes, un gentihomme nommé Bourse, se sauvant des archers qui le poursuivoient, fust percé d'un coup de hallebarde à trois pas de moy. Je tombay de l'aultre costé presque esvanouie entre les bras de monsieur de Nançay, et pensois que ce coup nous eust percez tous deux. Et estant quelque peu remise, j'entray en la petite chambre où coucholt ma sœur. Comme j'estois ]à, monsieur de Miossans, premier gentil-homme du Roy mon mary et Armagnac, son premier vallet de chambre, m'y vindrent trouver pour me prier de leur sauver la vie. Je m'allay jetter à genoux devant le Roy et la Royne ma mere pour les leur demander; ce qu'enfin ils m'accordèrent.

Cinq ou six jours après, ceux qui avoient commencé cette partie, cognoissans qu'ils avaient failli à leur peincipal dessein n'en voulant point tant aux huguenots qu'aux princes du sang, portoient impatiemment que le Roy mon mary et le prince de Condé fussent demeurez. Et congnoissant qu'estant mon mary, que nul ne voudroit attenter contre luy, ils ourdissent une autre trame. Ils vont persuader à la Royne ma mere qu'il me falloit desmarier. En cette resolution estant allée un jour de feste son lever, que nous debvions faire noz Pasques, elle me prend à serment de luy dire vérité, et me demande si le Roy mon mary estoit homme, me disant que si cela n'estoit, elle auroit moyen de me desmarier. Je la suppliay de croyre que je ne me cognoissois pas en ce qu'elle me demandoit (aussi pouvois-je dire lors à la vérité comme cette Romaine, à qui son mary se courrouçant de ce qu'elle ne l'avoit adverty qu'il avoit l'haleine mauvaise, luy respondit qu'elle croyoit que tous les hommes l'eussent semblable, ne s'estant jamais approchée d'aultre homme que de luy); mais quoy que ce fust, puis qu'elle m'y avoit mise, j'y voulois demeurer; me doutant bien que ce qu'on vouloit m'en séparer estoit pour luy faire un mauvais tour.

(Mémoires et lettres de Marguerite de Valois (Nouv. éd.) / publiée par M. Guessard)

Conclusion

Henri de Navarre et Henri Ier de Bourbon, prince de Condé, s'échappèrent tous deux de Paris, ils se dirigèrent vers le sud et dirigèrent ensuite les forces protestantes contre Henri Ier, duc de Guise, et Henri III de France (r. de 1574 à 1589, successeur de Charles IX). Le mariage d'Henri de Navarre et de Marguerite de Valois échoua de manière spectaculaire dans sa tentative à atteindre la paix et la réconciliation espérées. Le massacre de la Saint-Barthélemy commença moins d'une semaine après le mariage, le massacre de Paris encouragea la même chose ailleurs, et la quatrième des guerres de religion françaises débuta avec une France divisée entre une population majoritairement catholique du nord et les protestants du sud.

Le mariage d'Henri et de Marguerite ne fut pas non plus heureux car elle ne put lui donner d'héritier, tous deux furent infidèles, et en 1585, Marguerite abandonna son mari et rejoignit Henri Ier, duc de Guise, et sa Ligue catholique contre lui. Elle l'avait déjà quitté pendant de courtes périodes avant cela, et sa mère, dégoûtée, l'avait déshéritée et ne lui adressa plus jamais la parole. Une annulation du mariage fut accordée à la demande des deux parties, en 1599.

Henri de Navarre, comprenant que Paris n'accepterait jamais un roi protestant, se convertit au catholicisme et succéda à Henri III après la mort de ce dernier pour devenir Henri IV de France qui mit fin aux guerres de religion françaises, officiellement du moins, par l'édit de Nantes en 1598. Il fut assassiné par un zélote catholique en 1610, et Marguerite mourut de maladie en 1615. Bien que les guerres de religion, qui avaient ravagé le pays depuis 1562, aient été terminées, les divisions causées par l'intolérance et la haine religieuses se poursuivirent, et il était manifestement naïf de penser qu'un mariage aurait pu réconcilier de quelque manière que ce soit les factions en guerre. Trois ans après la mort de Marguerite, les différences religieuses allaient alimenter la guerre de Trente Ans (1618-1648), qui allait coûter 8 millions de vies supplémentaires en plus de celles déjà perdues.

Supprimer la pub

Publicité

Questions et réponses

Qui était Marguerite de Valois?

Marguerite de Valois était la fille de Catherine de Médicis et du roi Henri II de France et l'épouse d'Henri de Navarre, qui devint Henri IV de France.

Pour quoi Marguerite de Valois est-elle célèbre?

Marguerite de Valois (catholique) est célèbre pour son mariage avec Henri de Navarre (protestant) le 18 août 1572, lors d'une cérémonie destinée à réconcilier les catholiques et les protestants de France en guerre. Elle est également connue pour son récit du massacre de la Saint-Barthélemy, qui commença peu après le mariage.

De quoi parle le récit de Marguerite de Valois ?

Le récit de Marguerite de Valois détaille les événements qui se déroulèrent au palais les 23 et 24 août et peu après lors du massacre de la Saint-Barthélemy en 1572.

De quoi est morte Marguerite de Valois ?

Marguerite de Valois mourut de maladie en 1615, cinq ans après l'assassinat de son mari, le roi Henri IV.

Traducteur

Babeth Étiève-Cartwright
Babeth s'est consacrée à la traduction après avoir enseigné l'anglais au British Council de Milan. Elle parle couramment le français, l'anglais et l'italien et a 25 ans d'expérience dans le domaine de l'éducation. Elle aime voyager et découvrir l'histoire et le patrimoine d'autres cultures.

Auteur

Joshua J. Mark
Auteur indépendant et ex-Professeur de Philosophie à temps partiel au Marist College de New York, Joshua J. Mark a vécu en Grèce et en Allemagne, et a voyagé à travers l'Égypte. Il a enseigné l'histoire, l'écriture, la littérature et la philosophie au niveau universitaire.

Citer cette ressource

Style APA

Mark, J. J. (2022, juin 28). Le Massacre de la Saint-Barthélémy selon Marguerite de Valois [Margaret of Valois' Account of St. Bartholomew's Day Massacre]. (B. Étiève-Cartwright, Traducteur). World History Encyclopedia. Extrait de https://www.worldhistory.org/trans/fr/2-2021/le-massacre-de-la-saint-barthelemy-selon-marguerit/

Style Chicago

Mark, Joshua J.. "Le Massacre de la Saint-Barthélémy selon Marguerite de Valois." Traduit par Babeth Étiève-Cartwright. World History Encyclopedia. modifié le juin 28, 2022. https://www.worldhistory.org/trans/fr/2-2021/le-massacre-de-la-saint-barthelemy-selon-marguerit/.

Style MLA

Mark, Joshua J.. "Le Massacre de la Saint-Barthélémy selon Marguerite de Valois." Traduit par Babeth Étiève-Cartwright. World History Encyclopedia. World History Encyclopedia, 28 juin 2022. Web. 26 sept. 2022.

Adhésion