Ishtar

Definición

Louise Pryke
por , traducido por Francisco Soto
Publicado el
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Texto original en inglés: Ishtar

Ishtar Standing on a Lion (by Osama Shukir Muhammed Amin, CC BY-NC-SA)
Ishtar de pie sobre un Leon
Osama Shukir Muhammed Amin (CC BY-NC-SA)

Ishtar (Inanna en fuentes sumerias) es una diosa mesopotámica primordial, asociada principalmente con el amor y la guerra. La evidencia escrita más antigua que tenemos de una deidad le pertenece a esta poderosa diosa mesopotámica. Aunque no es muy conocida en la actualidad, esta importante divinidad antigua tuvo un papel complejo e influyente en las religiones y culturas del Antiguo Oriente Próximo.

En el mundo antiguo, es practicamente imposible no recalcar la prominencia de Inanna/Ishtar. Como era la diosa más emblemática de Mestopotamia, su gran influencia se veía arraigada en muchos aspectos de la vida de sus devotos, siendo venerada a lo largo del amplio alcance geográfio del Antiguo Oriente Próximo, durante un periodo de la historia que se extiende por miles de años. Ishtar proviene de una época muy temprana en la historia de complejas civilizaciones, con su culto atestiguado en Uruk ya a finales del siglo IV a.C.

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Importancia

La evidencia de Ishtar proviene de Mesopotamia, un area del Antiguo Oriente Próximo, que generalmente se considera situado geográficamente entre el Tigris y el Éufrates. Aunque existe un debate continuo sobre la extension territorial exacta de Mesopotamia, se considera que corresponde aproximadamente a los territorios de los actuales países de Irak, Kuwait, y partes de Siria, Irán, y Turquía. Mesopotamia fue el lugar de muchos de los grandes imperios que existieron en el mundo, incluyendo el Acadio, el Babilónico y el Asirio.

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LA INFLUENCIA DE ISHTAR EN EL MUNDO ANTIGUO desapareció a medida que lo hizo también la escritura UTILIZADA PARA REGISTRAR SUS MITOS Y PROFECÍAS.

Ishtar tuvo un impacto significativo en las imágenes y cultos de muchas diosas posteriores, incluyendo a la icónica diosa griega del amor Afrodita, y otras diosas muy conocidas, como Astarté. Muchas deidades femeninas del periodo clásico, como Afrodita, Artemisa, y Atenea, han continuado siendo símbolos culturales importantes. Por su parte, la imagen de Ishtar no ha gozado de tal perdurabilidad. De ser una de las antiguas deidades mesopotámicas más ampliamente documentadas, Ishtar ha caído en un olvido casi absoluto.

Que Ishtar sea desconocida en la epoca moderna es probablemente el resultado de varias causas, pero lo más seguro es que tenga que ver con la desaparición del sistema de escritura cuneiforme. Durante más de 3000 años, la escritura cuneiforme fue el principal medio de comunicación en todo el Antiguo Oriente Próximo, y en partes del Mediterráneo. Cayó en desuso alrededor del año 400 d.C., aunque los procesos involucrados en este cambio siguen siendo todo un enigma. La influencia de Ishtar en el mundo antiugo desapareció a medida que lo hizo también la escritura utilizada para registrar sus mitos y profecías.

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Fuentes

Inanna/Ishtar es a menudo presentada con aspecto antropomórfico en los mitos. En la poesía de amor sumeria, ella es descrita como una mujer joven que vive en casa con su madre, Ningal, y su padre Nanna (el dios mesopotámico de la luna, también conocido como Sin). Su hermano gemelo es Utu (el semítico Shamash), la deidad solar, vinculado con el concepto de la justicia. La propia Ishtar está relacionada a un cuerpo celestial: Venus, la estrella de la mañana y el atardecer. Dumuzi (el semítico Tammuz) es el consorte de la diosa, apareciendo en los mitos como el pastor rey. La madre de Dumuzi es la diosa Duttur, y su hermana es Geshtinanna.

Ishtar Clay Mould
Molde de Arcilla de Ishtar
Osama Shukir Muhammed Amin (CC BY-NC-SA)

Las fuentes antiguas sobre Ishtar, aunque extensas, son fragmentarias, incompletas y difíciles de contextualizar. La naturaleza problemática de las evidencias de Ishtar es sorprendente si se tiene en cuenta el elevado estatus de la diosa y su duradera influencia en el mundo antiguo. Estos problemas con su evidencia pueden considerarse en gran medida (aunque no exclusivamente) el resultado de la antigüedad de la diosa. Entre las fuentes literarias antiguas, la diosa es conocida sobre todo por su aparición en dos de los mitos más famosos de Mesopotamia: la Epopeya de Gilgamesh y el Descenso de Ishtar al Inframundo.

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La Epopeya de Gilgamesh

La Epopeya de Gilgamesh es una de las obras más antiguas conocidas de la literatura épica en el mundo, llegando a nosotros en numerosas versiones. La historia narra el viaje del joven héroe Gilgamesh, un rey semi-divino de la ciudad de Uruk. En la Versión Babilónica Estándar de la Epopeya de Gilgamesh, Ishtar aparece más prominentemente en la Tablilla VI. En ella, se describe a Gilgamesh bañándose y limpiando sus armas después de luchar con el Guardián del Bosque, Humbaba, en un punto anterior de la narrativa. Ishtar admira la belleza del joven rey y lo mira con codicia. Ella le propone matrimonio y le ofrece unos buenos incentivos para endulzar el arreglo. Gilgamesh, al parecer, no quiere casarse con Ishtar, y toma la cuestionable decisión de rechazarla con términos nada halagadores.

Pendant of Ishtar
Pendiente de Ishtar
Osama Shukir Muhammed Amin (CC BY-NC-SA)

En su negativa a la propuesta de Ishtar, Gilgamesh compara a la diosa con una puerta trasera toda agujerada, un ariete de guerra defectuoso y un zapato que rasga los pies de su dueño. Este último insulto puede ser visto como siniestro, ya que en el antiguo sistema de adivinación, una rasguño provocado por una sandalia mal ajustada se consideraba un presagio con consecuencias potencialmente fatales.

Ishtar se muestra muy angustiada por el cruel rechazo de Gilgamesh. Ella se dirige a los cielos para visitar a la deidad del cielo, Anu. Haciendo uso de amenazas y chantajes emocionales, la diosa persuade al dios mayor para que le preste el Toro del cielo. Su plan es utilizar al poderoso guerrero bovino para vengarse de Gilgamesh. Cuando Anu finalmente acepta, Ishtar lleva al Toro de regreso a la tierra. El toro cósmico (asociado con la constelación, de Tauro) lucha contra Gilgamesh y su compañero, Enkidu. Los dos héroes logran matar a la gran bestia, e Ishtar, junto con las mujeres de la ciudad, se lamenta al ver el cuerpo del Toro.

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Descenso de Ishtar al Inframundo

Ishtar y su esposo pastor, Tammuz (los Sumerios Inanna y Dumuzi), son los protagonistas divinos de una de las historias de amor más antiguas del mundo. A pesar de tener una relación íntima y amorosa según la poesía sumeria, el romance no termina en una felicidad duradera para la pareja. Una vez que Ishtar y Tammuz se han unido, pronto son separados por la deslealtad, la muerte y algunos demonios del inframundo.

El mito del Descenso de Ishtar al Inframundo cuenta la historia del viaje de la diosa al averno, el hogar de su hermana, Ereshkigal . Si bien se han sugerido numerosas razones que explican el viaje de Ishtar, parece más probable que esté motivada por el deseo ambicioso de aumentar sus propios poderes. La diosa viaja a través de los siete portales del inframundo, quitándose una prenda de ropa en cada uno de ellos. Ishtar finalmente llega desnuda ante su hermana, Ereshkigal, que es la reina del inframundo, y una vez ahí es asesinada.

Goddess Ishtar descent to the underworld tablet
Tablilla sobre el Descenso de Ishtar al Inframundo
Osama Shukir Muhammed Amin (CC BY-NC-SA)

La muerte de la diosa del amor la deja atrapada en el inframundo y necesita ser rescatada. Con la ayuda de su fiel compañero, Ninshubur, Ishtar es resucitada a través de una ingeniosa conspiración del dios de la sabiduría, Ea (el Sumerio Enki ). El lugar de Ishtar en el inframundo no puede dejarse vacío, y la deidad se levanta junto con un grupo de demonios para buscar un reemplazo. Tras una larga búsqueda, su consorte, Tammuz, es enviado al inframundo en su lugar.

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Otros mitos

Aparte del mito del Descenso y el de Gilgamesh, hay una gran cantidad de evidencia textual adicional para esta deidad. Inanna/Ishtar aparece en himnos reales, varios otros mitos, textos proféticos, hechizos mágicos e incluso proverbios. Los poemas más antiguos a Inanna/Ishtar fueron escritos por Enheduanna , el primer autor conocido del mundo en ser identificado individualmente. La poetisa Enheduanna (aproximandamente 2300 a.C) se considera que fue una figura histórica que vivió en Ur , uno de los centros urbanos más antiguos del mundo. Era una sacerdotisa del dios de la luna, y era además la hija de Sargón de Acad ("Sargón el Grande”, 2334-2279 a.C). Muchos de los mitos menos conocidos que mencionan a Inanna han sido publicados solo alrededor de los últimos 50 años. Fue hasta hace apenas en 1983, con la publicación de Inanna, Reina del Cielo y la Tierra, que la diosa comenzó a ser más conocida fuera de los círculos académicos.

Representación en el Arte

En las obras artísticas, las imágenes de la diosa son un tema dominante de ajuares funerarios, y aparece además junto a los reyes en la iconografía de la realeza. Barrett ha demostrado de manera convincente que la famosa Reina de la Noche (también conocida como Relieve de Burney), donde aparece la diosa desnuda y alada, representa una "forma infernal" de Ishtar. Varias características del Relieve indican que la diosa se presenta en el contexto de su visita al inframundo. La deidad tiene la vara y el aro del liderazgo, un turbante y un collar, y posiblemente esté usando una peluca. La doble fila de formas ovaladas en la base del Relieve representan montañas, que tienen asociaciones con la muerte, al igual que los búhos. Si bien no es parte del mito, la posición de la figura sobre dos leones refuerza la conexión con Ishtar, al igual que la presentación frontal de la misma. La desnudez de la diosa sugiere que está en la etapa en el mito del Descenso cerca de su muerte, tal vez en el camino de regreso del reino de los muertos. Las garras y las alas de la figura pueden indicar que la diosa estaba regresando del inframundo en busca de venganza, lo que conlleva a la muerte de su amante, Tammuz. En muchos mitos, la diosa está estrechamente asociada con la venganza, la justicia y el mantenimiento del orden cósmico.

Queen of the night (or Burney's) Relief, Mesopotamia
Relieve de la Reina de la Noche (o de Burney), Mesopotamia
Osama Shukir Muhammed Amin (CC BY-NC-SA)

En los retratos, Ishtar puede ir acompañada de su animal emblemático, el león, y porta armas con frecuencia. La Inanna sumeria, en particular, se representa a menudo con un león o de pie sobre un león. También aparece en su aspecto celeste en la iconografía, como una estrella de ocho puntas, y está asociada, según evidencias visuales, con los rosetones. La estrella de Ishtar se representa frecuentemente junto a un disco solar y un símbolo lunar en forma de media luna, representando a su hermano, la deidad solar Shamash (el Sumerio Utu), y su padre, la deidad de la luna Sin (el Sumerio Nanna). La asociación de Ishtar con el emblema astral de una estrella de ocho puntas se encuentra en sellos cilíndricos del Período Dinástico Temprano (2900-2300 a.C) y permanece estrechamente vinculada a la deidad durante miles de años de la historia mesopotámica, hasta el periodo Neo-Babilónico.

La diosa a veces se presenta junto con imágenes de escorpiones, como en varios sellos cilíndricos babilónicos. Esta conexión artística con los escorpiones también se puede ver en fuentes literarias, donde Inanna lucha contra un escorpión gigante tal como lo relata un mito sumerio que relata su usurpación del dios del cielo, An (el semítico Anu). Ishtar puede verse retratada junto al rey mesopotámico, y se la muestra participando en rituales religiosos o ceremonias. Este tipo de escena es célebremente presentada en el Vaso sagrado de Warka, un vaso de alabastro tallado, descubierto en el complejo del templo de Inanna en Uruk. El jarrón muestra a la diosa parada en la entrada del templo, recibiendo una procesión, y es uno de los ejemplos más antiguos de escultura narrativa en relieve , que data de alrededor del año 3000 a.C.

La realeza y el legado

Ishtar tenía una relación especial con los gobernantes humanos de Mesopotamia. En su asociación con los reyes mesopotámicos, Ishtar/Inanna está concebida como esposa, amante, hermana y madre, a veces todo dentro de una sola pieza. Aunque su papel muestra versatilidad, la evidencia textual está principalmente vinculada temáticamente por la apariencia física de la diosa, especialmente en su forma femenina. Los afectos de la diosa tenían una función legitimadora para los reyes, con el concepto de "ser rey por amor de Inanna" capaz de remontarse a los orígenes más antiguos de la jerarquía política.

Se creía que los afectos de la diosa protegían a aquellos a quienes cuidaba, unificando a familias, comunidades e imperios con vínculos poderosos que se preservaban incluso más allá de la muerte.

Ishtar no es muy conocida en la actualidad, y lo que queda de su imagen ha sido frecuentemente oscurecido por prejuicios historiográficos. La controversia en torno a la imagen moderna de Ishtar se puede observar más claramente en la distorsionada obsesión que gran parte de los académicos tenían sobre la sexualidad de la diosa, tal como se aprecia en las investigaciones hechas en siglo XX. Si bien la sexualidad de Ishtar es un aspecto vital de su imagen, este énfasis en su lado erótico ha eclipsado muchos de los otros elementos importantes de la imagen de la deidad, como su conexión con la guerra y la distribución de justicia, su asociación con la música , la alegría y la abundancia; y sus vínculos religiosos con la muerte y la venganza.

El desconocimiento de los mitos de la diosa en la actualidad ha resultado, en términos generales, en el hecho de que su imagen se puede encontrar sobre todo en obras con aportes míticos particularmente fuertes, como en los géneros de ciencia ficción y fantasía. Es posible vislumbrar alusiones a esta divinidad antigua en series de televisión como Stargate SG-1, Hércules: los viajes legendarios, y Buffy la Cazavampiros. Los mitos de Ishtar también aparecen en las obras escritas de Neil Gaiman, Richard Adams y Robert A. Heinlein.

Hoy en día, una de las más antiguas deidades más antiguas del mundo ha sido reimaginada como un personaje en los cómics modernos. Inanna apareció en los cómics por primera vez en el de Marvel en 1974, Conan el Bárbaro #40, "El diablo de la ciudad olvidada". En el cómic, el héroe bárbaro Conan es asistido por la diosa mientras lucha contra los saqueadores en una antigua "ciudad olvidada". La Inanna de Marvel tiene poderes similares a su versión mítica, incluida la capacidad de curación. Ishtar también ha aparecido en DC Comics, junto con su esposo, Tammuz. En en Especial Madame Xanadu #1.1 (1981), los milenarios amantes resucitan, pero solo temporalmente.

Amor y conexiones sociales

Ishtar, quien fuera la primera diosa del amor conocida en el mundo, está vinculada a muchas formas de intimidad emocional. Si bien esta asociación incluye ciertamente el amor erótico, también abarca una variedad de otros tipos de vínculos amorosos. La diosa mantiene relaciones afectuosas con su familia divina y con su sierva, Ninshubur. El amor conectaba a la diosa con los históricos reyes mesopotámicos, en un vínculo único que combinaba los roles de madre, esposa y hermana. Se creía que los afectos de la diosa protegían a aquellos a quienes cuidaba, unificando a familias, comunidades e imperios con vínculos poderosos que se preservaban incluso más allá de la muerte.

En los mitos, Ishtar usa su posición como la diosa del amor y sus extraordinarias habilidades respecto a la función social para incrementar su poder. Aunque generalmente no figura entre los dioses mesopotámicos más dominantes (en épocas variadas, los que dominaron fueron Enlil , Ea, Marduk , Assur o Anu), la habilidad de Ishtar en el uso de conexiones sociales al servicio de sus ambiciones le dio una función distintiva en el panteón . De hecho, la notable capacidad de la deidad para fomentar los vínculos sociales es uno de las constantes de su imagen. La identidad de Ishtar como una poderosa deidad femenina, junto con su patronazgo sobre las relaciones sociales, hace que la valoración de esta antigua diosa sea especialmente relevante para la humanidad en nuestra época moderna.

Bibliografía

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Sobre el traductor

Francisco Soto
Francisco es un joven profesor de francés e inglés. Sus intereses incluyen historia, religión y lingüística. Está involucrado en varios proyectos para traducir textos sobre civilizaciones antiguas al español. Sigue ahora con una Maestría en Educación Superior.

Sobre el autor

Louise Pryke
La Dra. Louise Pryke es investigadora asociada honoraria y profesora en la Universidad de Sydney. Es autora de Scorpion (2016), Ishtar (2017) y Gilgamesh (2019).

Cita este trabajo

Estilo APA

Pryke, L. (2019, mayo 10). Ishtar [Ishtar]. (F. Soto, Traductor). World History Encyclopedia. Recuperado de https://www.worldhistory.org/trans/es/1-271/ishtar/

Estilo Chicago

Pryke, Louise. "Ishtar." Traducido por Francisco Soto. World History Encyclopedia. Última modificación mayo 10, 2019. https://www.worldhistory.org/trans/es/1-271/ishtar/.

Estilo MLA

Pryke, Louise. "Ishtar." Traducido por Francisco Soto. World History Encyclopedia. World History Encyclopedia, 10 may 2019. Web. 24 oct 2021.